Os tecnocratas da Amazon estão assumindo o pântano de DC?

Pentágono (Wikipedia Commons)
Compartilhe esta história!
image_pdfimage_print
Jeff Bezos, o tecnocrata consumado e chefe da Amazon, está devorando o pântano, enquanto o presidente Trump parece gostar da invasão. Ontem, quando Trump assinou a gigantesca fatura de defesa de $ 717 bilhões, compare o contrato de $ 10 bilhões de Bezos com o item de linha de $ 7.6 bilhões que paga pelo 77 dos Combatentes de Combate F-35 da Lockheed Martin! ⁃ Editor TN

O acordo para um obscuro contrato do Pentágono no valor de US $ 10 sugere até que ponto Jeff Bezos está devorando o pântano - sem que o cara da Casa Branca sequer pise um olho.

Há um novo escândalo que se desenrola silenciosamente em Washington. É muito maior do que o secretário de Habitação Ben Carson comprando uma lanchonete de $ 31,000 para seu escritório, ou o ex-chefe da EPA Scott Pruitt empregando um assessor para procurar um acordo em um colchão usado. Envolve o homem mais rico do mundo, o general favorito do presidente Trump e um contrato de defesa de US $ 10 bilhões. E pode ser um sinal de como os gigantes da tecnologia e os magnatas do Vale do Silício vão dominar Washington nas próximas gerações.

A controvérsia envolve um plano para mover todos os dados do Departamento de Defesa - classificados e não classificados - para a nuvem. Atualmente, as informações estão espalhadas por alguns centros 400, e a alta patente do Pentágono acredita que a consolidação em um sistema baseado em nuvem, como a CIA fez no 2013, tornará mais segura e acessível. É por isso que, em julho do ano XX, o Departamento de Defesa emitiu um pedido de propostas chamado JEDI, abreviação de Joint Enterprise Defense Infrastructure. Quem terminar o contrato do vencedor leva tudo receberá US $ 26 bilhões - tornando-se instantaneamente um dos maiores contratados federais dos Estados Unidos.

Porém, quando o JEDI foi lançado, no dia em que o Congresso se retirou para o verão, o acordo parecia ser fraudado em favor de um único fornecedor: a Amazon. De acordo com especialistas familiarizados com a solicitação de proposta da página 1,375, o idioma contém uma série de estipulações técnicas que somente a Amazon pode atender, dificultando a conquista de outros fornecedores de serviços em nuvem - ou mesmo a solicitação do contrato. Uma disposição, por exemplo, estipula que os licitantes já devem gerar mais de US $ 2 bilhões por ano em receita comercial em nuvem - um requisito "maior é melhor" que exclui todos, exceto alguns rivais da Amazon.

Além disso, o processo de elaboração de JEDI traz todas as características do pântano que Trump prometeu drenar. Embora haja muito tempo se fale sobre o Departamento de Defesa ingressar na nuvem, a atual licitação foi feita apenas depois que o Secretário de Defesa James Mattis contratou um lobista de DC que já havia consultado a Amazon. A lobista, Sally Donnelly, serviu como principal consultora de Mattis enquanto os detalhes do JEDI estavam sendo elaborados. Durante seu mandato, Mattis voou para Seattle para visitar a sede da Amazon e se encontrar com Jeff Bezos. Então, quando o contrato de computação em nuvem estava sendo finalizado, a antiga empresa de lobby de Donnelly, a SBD Advisors, foi comprada por um fundo de investimento vinculado à unidade de computação em nuvem da Amazon.

Os membros do Congresso que revisaram o processo questionam se Donnelly violou uma lei federal que impede que funcionários do ramo executivo participem de decisões governamentais que afetam seus interesses pessoais. "Recentemente, tomamos conhecimento de possíveis e graves violações criminais relacionadas ao processo de contrato do DOD na nuvem da Amazon", diz um funcionário do alto escalão do congresso que falou sob condição de anonimato. "Estamos preocupados com as implicações do surgimento de conflitos de interesse e impropriedade relacionados ao modo como o pessoal do Pentágono com laços estreitos com a Amazon pode ter influenciado os contratos de nuvem de vários bilhões de dólares".

Donnelly, através de seu advogado, nega qualquer irregularidade. "Senhora. Donnelly vendeu toda a sua participação na SBD Advisors antes de pôr os pés no Pentágono ”, disse o advogado. "A partir desse momento, ela não teve absolutamente nenhum interesse financeiro ou outro na SBD Advisors ou em seus clientes."

Mas, independentemente de quaisquer limites legais ou éticos terem sido ultrapassados, as conexões de alto escalão da Amazon no Pentágono ressaltam como Jeff Bezos continua a exercer influência em Washington, mesmo quando o próprio presidente se opõe ao golias online. Também levanta uma questão maior: como drenar um pântano quando os jacarés estão maiores do que nunca? "Quando você tem esse tipo de acesso durante uma compra de US $ 10 bilhões, isso compromete a integridade da compra", diz John Weiler, especialista do setor que administra um grupo comercial que inclui muitas empresas líderes de TI. "A Amazon conseguiu basicamente escrever o manual".

Os detalhes do contrato JEDI fornecem uma janela para como novos jogadores como a Amazon estão se saindo no mundo notoriamente insular das contratações de defesa. Donnelly, a lobista no centro da controvérsia, é uma ex-repórter da Time que montou sua própria loja de lobby a 800 metros da Casa Branca em 2012. Empilhados com ex-oficiais de alto escalão da NSA e do Pentágono, a SBD Advisors se gabava de ajudar os clientes a “navegar no ambiente político e de mídia no espaço de segurança nacional” e a “maximizar oportunidades”. Entre os clientes de Donnelly estava o Amazon Web Services, o site on-line. unidade de computação em nuvem da gigante.

Durante seu período na SBD, Donnelly cresceu perto do general Mattis. Quando Mattis foi nomeado pelo presidente Trump para liderar o Pentágono, ela foi levada para executar seu processo de confirmação no Senado. No dia seguinte ao juramento, Donnelly foi trabalhar para ele como consultor especial.

Donnelly desfrutava de acesso direto a Mattis, e a comunidade da nuvem sabia disso. "Era bem sabido que, se você precisasse de algo, daria a Sally, e Sally daria ao secretário de defesa", diz uma fonte que trabalhou em estreita colaboração com Donnelly. Como um dos principais conselheiros da secretária, Donnelly examinou sua agenda e organizou suas reuniões. E entre as reuniões mais importantes que ocorreram sob sua vigilância estava uma visita à sede da Amazon em Seattle, em agosto, 10, 2017. O CEO da Amazon, Jeff Bezos, twittou pessoalmente uma foto de si mesmo hospedando.

A Amazon insiste que Bezos e Mattis não discutiram a oferta de nuvem durante a visita. Mas o secretário de defesa teria retornado da visita convencido de que o Pentágono precisava transferir seus dados para um provedor comercial de nuvem. Um mês depois de Mattis se encontrar com Bezos, em setembro, 13, 2017, o Pentágono divulgou um memorando citando a visita do secretário de defesa a Seattle, que era considerado um “epicentro da inovação”. O memorando então pedia uma oferta de nuvem que cobriria todos os dados do Pentágono para seus milhões de funcionários e membros de serviço da 2.3. Aparentemente, a Amazon estava de repente em uma posição privilegiada para firmar um contrato de defesa de US $ 10 bilhões.

Grande parte da linguagem do JEDI, de fato, parece especificamente adaptada para Jeff Bezos. "Todo mundo soube imediatamente que era para a Amazon", diz um concorrente rival que pediu para não ser identificado. Para fazer uma oferta, o provedor deve manter uma distância de pelo menos 150 milhas entre seus data centers, um pré-requisito que somente a Amazon pode atender atualmente. A JEDI também pede "32 GB de RAM" - a especificação precisa dos serviços da Amazon. (Em contrapartida, a Microsoft oferece apenas 28 GB e o Google fornece 30 GB.) Em alguns lugares, a JEDI ecoa o próprio idioma da Amazon: exige um sistema de armazenamento "robusto", a mesma palavra que a Amazon usa para divulgar seu produto Snowball Edge.

O Departamento de Defesa diz que nem Mattis nem Donnelly estavam envolvidos na formação do JEDI. Mas membros do Congresso planejam examinar mais de perto como e quando Donnelly se beneficiou da venda de sua empresa de lobby. De acordo com seus formulários de divulgação financeira, ela vendeu sua participação na SBD Advisors por US $ 1.17 dois dias antes de trabalhar para Mattis. Mas ela continuou a receber pagamentos enquanto trabalhava no Pentágono, numa época em que a Amazon continuava sendo cliente da empresa. E em março, duas semanas após Donnelly deixar o Pentágono, a SBD foi comprada pela C5 Capital, uma empresa de private equity com vínculos diretos com a Amazon.

Leia a história completa aqui…

Junte-se à nossa lista de endereços!


Subscrever
Receber por
convidado
1 Comentário
mais velho
Os mais novos Mais votados
Comentários em linha
Ver todos os comentários