Federais buscam renovação permanente da lei de vigilância por telefone da NSA

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Embora a própria NSA tenha descartado grande parte de sua operação de espionagem / coleta de dados por telefone devido à utilidade abismal, o administrador do Trump está tentando tornar sua autoridade para coletar os dados permanentemente. ⁃ Editor TN

O governo Trump sinalizou nas últimas semanas que pode buscar a renovação permanente de uma lei de vigilância que, entre outras coisas, permitiu à Agência de Segurança Nacional reunir e analisar registros telefônicos de americanos como parte de investigações de terrorismo, de acordo com cinco autoridades americanas familiarizado com o assunto.

A Casa Branca, disseram essas autoridades, estava preparada para emitir uma declaração pública pedindo ao Congresso que reautorizasse na íntegra a Seção 215 do Patriot Act, que no passado era o foco de um acalorado debate sobre os limites aceitáveis ​​da vigilância do governo. O plano para emitir uma declaração foi suspenso, disseram as autoridades, mas ilustra, no entanto, a posição do governo na questão contestada da autoridade de segurança nacional.

Os funcionários falaram sob condição de anonimato para discutir uma questão que permanece profundamente sensível.

Uma porta-voz da Casa Branca se recusou a comentar ou explicar por que a declaração não foi divulgada, dizendo apenas que o assunto ainda está em deliberação.

A Seção 215 foi revisada pela última vez em 2015 como parte do Ato de Liberdade dos EUA depois que um ex-contratante da NSA, Edward Snowden, expôs como o governo estava coletando grandes quantidades de registros telefônicos de americanos para poder escanear pistas para tramas terroristas. Esses “metadados” denotam o horário, a data e a duração das chamadas e quem ligou para quem, mas não incluem o conteúdo das conversas. O tumulto que se seguiu levou o Congresso a impor restrições e, no ano passado, a NSA suspendeu o programa devido a questões técnicas que colocam em risco a privacidade dos americanos.

O estatuto expira em meados de dezembro, e a suspensão relatada do programa de registros telefônicos levantou questões sobre se o governo Trump tentaria renová-lo. As autoridades de segurança nacional esperam amplamente que o governo convoque o Congresso a autorizar novamente a lei sem alterações.

Mas o estatuto, que data de 1998, capacita mais do que apenas o programa de registros telefônicos. Após os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001, o Congresso expandiu a lei para permitir que as agências que investigam suspeitas de espionagem e terrorismo solicitem permissão do tribunal para coletar dados não apenas de um pequeno conjunto de empresas - como hotéis, depósitos e locadoras de veículos - mas também de terceiros. E poderiam buscar dados relacionados não apenas a “agentes de uma potência estrangeira”, mas também a qualquer pessoa cujas informações fossem “relevantes” para uma investigação em andamento.

Deixar a lei caducar iria “zerar o relógio para 1998 e destruir muito mais do que o aspecto dos dados do telefone”, disse Robert Chesney, professor de direito da Universidade do Texas em Austin. “Isso definiria o poder geral de coleta de documentos para uma autoridade altamente restrita, limitada a um punhado de indústrias.”

Além disso, observam os analistas, a NSA pode querer reiniciar o programa de registros do telefone no futuro, se puder descobrir como tornar essa coleta de dados viável sem violar os direitos de privacidade dos cidadãos. Preservar a autoridade total permitiria isso.

No entanto, continua sendo uma questão polarizadora. Em maio passado, a NSA eliminou centenas de milhões de registros de chamadas e textos depois que funcionários notaram “irregularidades técnicas” nos dados recebidos das companhias telefônicas. Parte era material que “não estava autorizado a receber”, relatou a NSA. A utilidade do programa também está em questão, já que os terroristas mudaram em grande parte para comunicações seguras que nem sempre deixam metadados, disseram analistas.

“Embora eu tenha dúvidas sobre a reautorização do programa [de dados do telefone], certamente estou aberto a ouvir da comunidade de inteligência sobre todas as autoridades que devem expirar perto do final de 2019”, disse o senador Mark Warner, da Virgínia, do Senado Democrata de classificação do Comitê. Ele escreveu em março ao Diretor de Inteligência Nacional Daniel Coats e ao Diretor da NSA, Paul Nakasone, pedindo-lhes que “defendessem a manutenção da Seção 215”, mas não recebeu resposta, disse ele. “Imagino que será um caso difícil para o governo defender quando eles parecem não conseguir se recompor para nem mesmo pedir uma prorrogação.”

Nakasone disse em uma conferência recentemente que a NSA estava em discussões com outras agências e com a Casa Branca sobre o caminho a seguir na Seção 215. Provavelmente levaria “um pouco de tempo” antes de uma decisão ser tomada, disse ele.

A Seção 215 “continua sendo uma autoridade relativamente útil e provavelmente não é questionável, dadas as reformas feitas em 2015”, disse um assessor do Congresso, que não foi autorizado a falar oficialmente. Mas, disse o assessor, o governo deve esperar que os legisladores de ambas as partes se oponham à sua renovação permanente. E os defensores das liberdades civis provavelmente buscarão fortalecer as proteções de privacidade da lei.

Em 2017, a NSA coletou mais de 500 milhões de registros de companhias telefônicas de apenas 40 suspeitos de terrorismo, de acordo com o Escritório do Diretor de Inteligência Nacional. É um número impressionante, considerando que foram reunidos sob a versão de 'reforma' do programa que deveria proteger os direitos de privacidade dos americanos ”, disse Neema Singh Guliani, conselheira legislativa sênior da American Civil Liberties Union. No ano passado, o número foi de 434 milhões para 11 alvos, de acordo com um relatório ODNI divulgado terça-feira. Isso apesar de o programa supostamente ter sido suspenso em parte do ano.

O senador Ron Wyden, D-Ore., Pediu que o Congresso retirasse da Seção 215 a autoridade para coletar registros telefônicos. “Está cada vez mais claro para mim que a implementação de reformas da rede de registros telefônicos pela NSA tem sido fundamentalmente falha”, disse ele em um comunicado.

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