'Xenobots': cientistas usam células-tronco para criar primeiros robôs vivos

xenobotUm xenobot com quatro 'membros'. Foto: Douglas Blackiston
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Xenobots representam uma nova forma de vida e prova de conceito. Inicialmente, células-tronco de sapos foram usadas, mas células-tronco de qualquer organismo vivo, incluindo seres humanos, poderiam alcançar os mesmos resultados. Uma batalha ética é certa. ⁃ Editor TN

Esteja avisado. Se a ascensão dos robôs acontecer, o apocalipse pode ser um assunto mais problemático do que os escritores de ficção científica nos prepararam.

Pesquisadores nos EUA criaram as primeiras máquinas vivas reunindo células de sapos africanos em pequenos robôs que se movem sob seu próprio vapor.

Uma das criações mais bem-sucedidas tem duas pernas grossas que a impulsionam no seu "peito". Outro tem um buraco no meio que os pesquisadores transformaram em uma bolsa para que ela pudesse brincar com cargas úteis em miniatura.

“Essas são formas de vida inteiramente novas. Eles nunca existiram na Terra ”, disse Michael Levin, diretor do Allen Discovery Center da Universidade Tufts em Medford, Massachusetts. "Eles são organismos vivos e programáveis."

Os roboticistas tendem a favorecer o metal e o plástico por sua resistência e durabilidade, mas Levin e seus colegas vêem benefícios em fabricar robôs a partir de tecidos biológicos. Quando danificados, os robôs vivos podem curar suas feridas e, uma vez concluída sua tarefa, eles desmoronam, assim como os organismos naturais se deterioram quando morrem.

Suas características únicas significam que versões futuras dos robôs podem ser implantadas para limpar a poluição microplástica nos oceanos, localizar e digerir materiais tóxicos, administrar medicamentos no corpo ou remover placas das paredes das artérias, dizem os cientistas.

"É impossível saber quais serão os aplicativos para qualquer nova tecnologia, para que possamos realmente apenas adivinhar", disse Joshua Bongard, pesquisador sênior da equipe da Universidade de Vermont.

Os robôs, com menos de 1 mm de comprimento, são projetados por um "algoritmo evolutivo" que roda em um supercomputador. O programa começa gerando configurações 3D aleatórias de 500 a 1,000 células da pele e do coração. Cada projeto é então testado em um ambiente virtual, para ver, por exemplo, quão longe ele se move quando as células cardíacas são ativadas. Os melhores desempenhos são usados ​​para gerar mais designs, os quais são colocados em prática.

Como as células cardíacas se contraem e relaxam espontaneamente, elas se comportam como motores em miniatura que conduzem os robôs até que suas reservas de energia acabem. As células têm combustível suficiente dentro deles para que os robôs sobrevivam por uma semana a 10 dias antes de cair.

Os cientistas esperaram que o computador produzisse 100 gerações antes de escolher um punhado de projetos para criar no laboratório. Eles usaram pinças e ferramentas de cauterização para esculpir células epiteliais e da pele arrancadas dos embriões de sapos africanos com garras, Xenopus laevis. A fonte das células levou os cientistas a chamar suas criações de "xenobots".

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Tentar provar a evolução não funcionará, porque é uma grande mentira. '(Jesus), que é a imagem do Deus invisível, o primogênito de toda criatura: porque por ele foram criadas todas as coisas que estão no céu e na terra, visíveis e invisíveis, sejam teus tronos ou domínios, ou principados, ou poderes: todas as coisas foram criadas por Ele e para Ele. ' Colossenses 1: 15-16.