A filosofia transumana do Vale do Silício está fundamentalmente errada

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O Santo Graal Transhuman é assumir o genoma humano para criar uma super raça de “Humanos 2.0”. O cérebro não é um computador e os genes não são programas de computador, mas isso não impediu Elon Musk, por exemplo, de criar uma interface cérebro-computador chamada Neuralink para se tornar “super-humano”. ⁃ Editor TN

Se, por meio da biotecnologia, pudéssemos nos aprimorar drasticamente — de modo que nossa capacidade de absorver e manipular informações fosse ilimitada, não tivéssemos nenhuma inquietação e não envelhecêssemos —, faríamos? Nós deveríamos? Para os defensores do aprimoramento radical, ou “transumanismo”, responder “sim” é um acéfalo. Assim, eles pressionam pelo desenvolvimento de tecnologias que, manipulando genes e o cérebro, criariam seres fundamentalmente superiores a nós.

Transumanismo está longe de ser um termo familiar, mas, usando ou não a palavra publicamente, seus adeptos estão em lugares de poder, especialmente no Vale do Silício. Elon Musk, a pessoa mais rica do mundo, dedica-se a aumentar a “cognição” e co-fundou a empresa Neuralink para esse fim. Tendo levantou mais de US $ 200 milhões em novos financiamentos em 2021, em janeiro, Neuralink proclamou sua prontidão para iniciar testes em humanos de chips de computador implantáveis ​​no cérebro para fins terapêuticos, para ajudar aqueles com lesões na medula espinhal a andar novamente. Mas o alvo final de Musk na exploração de conexões cérebro-computador é “super-humano” ou “radicalmente aprimorada”, cognição – uma prioridade transumanista. Aqueles com capacidade cognitiva radicalmente aumentada seriam tão avançados que nem seriam mais humanos, mas, em vez disso, “pós-humanos”.

Na fantasia transumanista, os pós-humanos poderiam, o filósofo Nick Bostrom nos assegura, “ler, com perfeita memória e compreensão, todos os livros da Biblioteca do Congresso.” Da mesma forma, de acordo com o futurista e transumanista Ray Kurzweil – que trabalha no Google desde 2012 – eles absorveriam rapidamente todo o conteúdo da World Wide Web. O prazer seria generalizado e ilimitado: os pós-humanos irão “polvilhe no chá [deles].” Por outro lado, o sofrimento não existiria, como os pós-humanos teriam “divino” controle de seus humores e emoções. Claro, a bem-aventurança pós-humana não seria supremamente ausente imortalidade. Esta última faceta, a busca para vencer o envelhecimento, já conta com um apoio substancial do Vale do Silício. Em 2013, Larry Page, cofundador do Google - e CEO de sua empresa-mãe, Alphabet, até dezembro de 2019 - anunciou o lançamento do Laboratórios de Calico, cuja missão é compreender o envelhecimento e subvertê-lo. Uma lista crescente de startups e investidores, dedicado à “reprogramação” da biologia humana tendo em vista a derrota do envelhecimento, entrou na mistura. Esta lista agora inclui o fundador da Amazon Jeff Bezos, que, em janeiro, contribuiu para os US$ 3 bilhões que lançaram o Altos Labs.

Hoje, o reconhecimento do nome do transumanismo se espalhou para além do Vale do Silício e da academia. Em 2019, um artigo de opinião no Washington Post afirmou que “o movimento transumanismo está avançando”. E um ensaio de 2020 no Wall Street Journal sugeriu que, ao fazer “nossa fragilidade biológica mais óbvio do que nunca”, o COVID-19 pode ser “exatamente o tipo de crise necessária para turbinar os esforços” para alcançar o objetivo de imortalidade dos transumanistas.

Você provavelmente já está familiarizado com certos aprimoramentos - como atletas que usam esteróides para obter uma vantagem competitiva, ou indivíduos que usam drogas para TDAH como Ritalina e Adderall off label em busca de um impulso cognitivo. Mas um abismo separa esses aprimoramentos do transumanismo, cujos devotos nos fariam projetar uma atualização em nível de espécie da humanidade para a pós-humanidade. E a chave para todos os avanços planejados do transumanismo, mentais e físicos, é uma compreensão específica de “informação” e sua dominância causal em relação às características que os defensores valorizam. Esse foco na informação também é a falha fatal do transumanismo.

Indiscutivelmente, o antecedente mais próximo do transumanismo é a eugenia anglo-americana, inaugurada por Francis Galton, que cunhou o termo eugenia em 1883. Entre os muitos paralelos substantivos entre o transumanismo e a eugenia anglo-americana estão a insistência de que a ciência estabelece as aspirações norteadoras da humanidade e que a inteligência humana e as atitudes morais (como altruísmo e autocontrole) requerem grande aprimoramento biológico. O termo transhumanismo foi usado pela primeira vez por um eugenista britânico, Julian Huxley (também irmão de Aldous Huxley, autor de Admirável Mundo Novo). O transumanismo como o conhecemos, no entanto, é uma espécie de casamento entre os compromissos substantivos compartilhados com a eugenia anglo-americana e a noção de que os seres vivos e as máquinas são basicamente semelhantes – o último decorrente de desenvolvimentos em computação e teoria da informação durante e após a Segunda Guerra Mundial. .

Aqui, a ideia-chave é que entidades animadas e máquinas são, em essência, informações, suas operações fundamentalmente as mesmas. Nessa perspectiva, os cérebros são dispositivos computacionais, a causalidade genética funciona por meio de “programas” e os padrões informacionais que nos constituem são, em princípio, traduzíveis para o reino digital. Essa lente informacional é o cerne do transumanismo – suas convicções científicas e confiança nas perspectivas de autotranscendência tecnológica da humanidade para a pós-humanidade.

Algumas das maiores promessas do transumanismo baseiam-se na suposição de que os genes, como informação, dirigem e dominam a posição das pessoas em relação a traços fenotípicos complexos, como inteligência, autocontrole, bondade e empatia: em outras palavras, que eles “codificam” essas características. Assim construídos – os transumanistas nos asseguram – esses traços são manipuláveis. As raízes dessas ideias remontam a mais de 50 anos. Por exemplo, em A lógica da vida (1970), François Jacob anunciou que, “com o acúmulo de conhecimento, o homem tornou-se o primeiro produto da evolução capaz de controlar a evolução”. A expectativa de Jacob de aumentar as características mentais complexas, uma vez que identificamos “os fatores genéticos envolvidos” – em outras palavras, alcançamos a devida familiaridade com os “mecanismos” informativos que desempenham papéis-chave em sua causação – é palpável no transumanismo. Hoje, no entanto, a perspectiva representada por Jacob é cada vez mais rejeitada por cientistas, filósofos da ciência e historiadores.

Que os genes influenciam as características humanas não está em questão. Onde os transumanistas erram é no papel desproporcional atribuído aos genes na criação de suas características favoritas. Em contraste com características físicas bem definidas, como a cor dos olhos, a relação da “informação” genética com características como inteligência e bondade é sutil e indireta. Hoje, a teoria dos sistemas de desenvolvimento substitui a causalidade unidirecional dominante anteriormente alojada nos genes. Deste ponto de vista, o desenvolvimento abrange uma gama de níveis e uma riqueza de fatores, biológicos e não biológicos, que interagem de maneiras complexas. Fundamentalmente, como a filósofa da ciência Susan Oyama observa, nenhum desses fatores – genes incluídos – “é privilegiado a priori como portador da forma fundamental ou como origem do controle causal último”; em vez disso, “tudo o que [o] organismo faz e é surge desse complexo interativo, mesmo quando afeta esse complexo”.

O entendimento dos transumanistas sobre o cérebro é igualmente falho. Sua presunção de que determinadas capacidades mentais estão vinculadas a áreas específicas do cérebro – e podem, portanto, ser alvo de manipulação – está cada vez mais desatualizada. De fato, uma mudança monumental no foco da pesquisa neurocientífica, de áreas discretas com funções dedicadas para redes funcionais complexas, está bem encaminhada. Como já está bem documentado, tarefas mentais como atenção, memória e criatividade envolvem várias áreas do cérebro; regiões individuais são pluripotentes, o que significa que têm múltiplos papéis; e várias áreas funcionam como “hubs”. Para dar apenas um exemplo, como observa o neurocientista Luiz Pessoa, a amígdala, há muito considerada uma área estritamente emocional – ligada ao processamento de informações relacionadas ao medo em particular – “é cada vez mais reconhecida como desempenhando papéis importantes nos processos cognitivos, emocionais e sociais”.

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Sobre o autor

Patrick Wood
Patrick Wood é um especialista líder e crítico em Desenvolvimento Sustentável, Economia Verde, Agenda 21, Agenda 2030 e Tecnocracia histórica. Ele é o autor de Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) e co-autor de Trilaterals Over Washington, Volumes I e II (1978-1980) com o falecido Antony C. Sutton.
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