Tecnocratas desencadeados: Uber rastreou usuários do iPhone depois que eles excluíram o aplicativo

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Se você quer entender a mente de uma tecnocracia, deve ler toda a história. Travis Kalanick, CEO da Uber, quebra todas as regras da sociedade e dos negócios, com impunidade. Afinal, ele está mudando a sociedade, diz ele. Os tecnocratas geralmente exibem tendências sociopatas. TN Editor

Travis Kalanick, executivo-chefe da Uber, visitou a sede da Apple no início da 2015 para se encontrar com Timothy D. Cook, que dirige o fabricante do iPhone. Foi uma sessão que o Sr. Kalanick estava com medo.

Por meses, Kalanick chamou a atenção da Apple, orientando seus funcionários a ajudar a camuflar o aplicativo de carona dos engenheiros da Apple. O motivo? Portanto, a Apple não descobriria que o Uber estava secretamente identificando e etiquetando iPhones mesmo depois que seu aplicativo foi excluído e os dispositivos apagados - uma manobra de detecção de fraude que violava as diretrizes de privacidade da Apple.

Mas a Apple estava enganada e, quando Kalanick chegou à reunião no meio da tarde ostentando seu par favorito de tênis vermelho brilhante e meias rosa choque, Cook estava preparado. "Então, eu ouvi dizer que você está quebrando algumas de nossas regras", disse Cook em seu tom calmo e sulista. Pare com os truques, exigiu Cook, ou o aplicativo da Uber seria expulso da App Store da Apple.

Para o Sr. Kalanick, o momento estava cheio de tensão. Se o aplicativo da Uber fosse retirado da App Store, ele perderia o acesso a milhões de clientes do iPhone - basicamente destruindo os negócios da empresa. Então o Sr. Kalanick aderiu.

Em uma busca para transformar a Uber na entidade dominante em viagens de carona no mundo, Kalanick ignorou abertamente muitas regras e normas, recuando apenas quando apanhado ou encurralado. Ele desrespeitou as normas de transporte e segurança, resistiu aos concorrentes entrincheirados e capitalizou em brechas legais e áreas cinzentas para obter uma vantagem comercial. No processo, Kalanick ajudou a criar um novo setor de transporte, com o Uber se espalhando para mais de países do 70 e ganhando uma avaliação de quase US $ 70 bilhões.

Mas o encontro anteriormente não relatado com Cook mostrou como Kalanick também era responsável pela tomada de riscos que empurrou o Uber para além do pálido, às vezes à beira da implosão.

Atravessar essa linha não foi pontual para Kalanick. De acordo com entrevistas com mais de atuais e ex-funcionários da 50 da Uber, investidores e outras pessoas com quem o executivo teve relações pessoais, o Sr. Kalanick, 40, é levado a tal ponto que deve vencer a qualquer momento e a qualquer custo - uma característica que agora mergulhou o Uber em seu conjunto de crises mais sustentado desde a sua fundação no 2009.

"A maior força de Travis é que ele atravessará um muro para atingir seus objetivos", disse Mark Cuban, proprietário do Dallas Mavericks e investidor bilionário que orientou Kalanick. “A maior fraqueza de Travis é que ele atravessa um muro para atingir seus objetivos. Essa é a melhor maneira de descrevê-lo.

Uma cegueira às fronteiras não é incomum para os empresários do Vale do Silício. Porém, em Kalanick, isso levou a um padrão de ir longe demais no Uber, incluindo a duplicidade com a Apple, sabotar os concorrentes e permitir que a empresa usasse um ferramenta secreta chamada Greyball enganar algumas agências policiais.

Essa qualidade também se estendeu à sua vida pessoal, onde Kalanick se mistura com celebridades como Jay Z e empresários, incluindo o principal consultor econômico do presidente Trump, Gary D. Cohn. Mas alienou alguns executivos, funcionários e consultores da Uber. Kalanick, com cabelos grisalhos, uma caminhada rápida e um iPhone praticamente embutido na mão, é descrito pelos amigos como mais à vontade com dados e números (alguns o consideram um especialista em matemática) do que com as pessoas.

Uber está lutando com as consequências. Nos últimos meses, a empresa tem sofrido com as alegações de um local de trabalho movido a machismo, onde os gerentes ultrapassavam rotineiramente verbal, fisicamente e às vezes sexualmente os funcionários. Kalanick compôs essa imagem participando de uma gritando partida com um motorista Uber em fevereiro, um incidente registrado pelo motorista e vazado online. (O Sr. Kalanick agora tem um motorista particular.)

O dano foi extenso. Os detratores do Uber iniciaram uma campanha popular com a hashtag #deleteUber. Executivos foram transmitidos. Alguns investidores do Uber criticaram abertamente a empresa.

A liderança do Sr. Kalanick está em um ponto precário. Embora o Uber seja financiado por quem é quem de investidores, incluindo Goldman Sachs e Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita, Kalanick controla a maioria das ações com direito a voto da empresa com um pequeno punhado de outros amigos próximos e empilhou o conselho de administração da Uber com muitos que investem em seu sucesso. No entanto, os membros do conselho concluíram que ele deve mudar seu estilo de gestão e estão pressionando-o a fazê-lo.

Ele se desculpou publicamente por parte de seu comportamento e, pela primeira vez, disse que precisa de ajuda administrativa. Ele está entrevistando candidatos a um diretor de operações, mesmo quando alguns funcionários questionam se uma nova adição fará alguma diferença. Ele também tem trabalhado com gerentes seniores para redefinir alguns dos valores declarados da empresa. Os resultados de uma investigação interna sobre a cultura do local de trabalho da Uber são esperados no próximo mês.

Por meio de um porta-voz da Uber, Kalanick recusou uma solicitação de entrevista. A Apple se recusou a comentar a reunião com Cook. Muitas das pessoas entrevistadas para este artigo, que revelaram detalhes não relatados anteriormente da vida de Kalanick, pediram para permanecer anônimos porque assinaram acordos de confidencialidade com a Uber ou temiam prejudicar seu relacionamento com o executivo-chefe.

O padrão de Kalanick para empurrar limites está profundamente arraigado. Tudo começou durante sua infância no subúrbio de Los Angeles, onde ele deixou de ser intimidado e se tornou o agressor, continuou seus anos assumindo riscos em duas startups de tecnologia lá e se cristalizou em seu papel na Uber.

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