Marinha desencadeada: armas a laser mudarão a guerra para sempre

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Equipadas com IA para direcionamento instantâneo, as armas de energia direcionada são o futuro da guerra. A Marinha é o primeiro adotante, mas à medida que o tamanho das armas diminui, elas se tornam onipresentes. ⁃ Editor TN

Se enxames de pequenos barcos de ataque inimigos armados com armas e explosivos se aproximassem de um navio da Marinha, ao lado de drones e helicópteros armados com mísseis que chegavam ao campo de ataque, os comandantes dos navios começariam instantaneamente a pesar opções defensivas - incluindo mísseis interceptadores, guerra eletrônica, armas montadas no convés ou armas de área, como o sistema de armas próximas.

Agora, ataques como esses também serão combatidos com a adição de armas a laser na equação, trazendo novas dimensões à guerra marítima em alto mar.

Por 2021, marinha dos Estados Unidos os destróieres serão armados com novos lasers de navios capazes de detectar e incinerar drones inimigos, aeronaves voando baixo e ataques de pequenos barcos - enquanto disparam na velocidade da luz.

Os lasers existem há muitos anos, mas a Marinha agora está ajustando as táticas, técnicas e procedimentos emergentes à forma como os novos lasers de alta potência e lançados em navios mudarão as defesas dos navios ... e as opções de ataque.

A Lockheed Martin e a Marinha estão trabalhando em testes de ataque ao solo contra alvos inimigos simulados para preparar lasers de alta energia para a guerra. A arma, chamada High-Energy Laser e Integrated Optical-Dazzler with Surveillance - ou HELIOS - foi projetada para vigiar, rastrear e destruir alvos de um sistema de embarcação integrado que consiste em radar avançado, tecnologia de controle de incêndio e sensores de mira.

Trabalhando com a Marinha, a Lockheed concluiu recentemente sua Revisão de Projeto de Sistemas para o HELIOS, um processo que examina os requisitos de armas e prepara subsistemas e projetos. A intenção é projetar um sistema laser tático integrado capaz de receber "feedback operacional em tempo real com bastante antecedência, antes que o sistema atinja o navio", disse Brendan Scanlon, diretor de programas HELIOS, Lockheed.

Quanto mais longe um ataque de entrada puder ser detectado, mais tempo os comandantes terão para tomar decisões de combate sensíveis ao tempo em relação a uma possível resposta. Portanto, ter um sistema que sintetiza sensoriamento e tiro muda a equação da guerra marítima.

A conexão do controle de fogo do HELIOS com o Aegis Radar baseado em navios, usado para defesa antimísseis, permite que um sistema combinado colete dados de vigilância do radar enquanto se prepara para destruir os alvos.

“Os sensores fornecem pistas para armas a laser, com o operador Aegis no circuito. Você pode usar sensores ópticos para decidir o que mais você fará, porque a arma segue entre o Aegis e o subsistema laser ”, acrescentou Scanlon.

Esse alcance técnico possibilita algumas novas possibilidades de missão para a arma laser, como a capacidade de usá-la para "ocultar os sensores ópticos dos adversários". Isso pode trazer várias vantagens, como lançar fogo de drone, ataques de helicóptero ou até anti-ataques. mísseis de navio fora do curso.

Agora, os desenvolvedores estão trabalhando em alguns desafios técnicos conhecidos por dificultar a operação de lasers móveis em determinadas plataformas, sem encontrar uma maneira de acomodar grandes quantidades de energia. O gerente de programas da Marinha para os destróieres da classe Zumwalt, capitão Kevin Smith, falou sobre isso recentemente no Sea Air Space, explicando que é necessário um "aumento de energia" para operar os lasers no navio.

“Para armas de energia direcionada, você precisa de um impulso. Há uma tecnologia que estamos analisando agora para avaliar como o navio pode ter o armazenamento de energia que facilitaria essa capacidade de sobrecarga ”, disse Smith.

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