Desistir de carne não salvará o planeta e as vacas não estão matando o clima

Imagem: Greg Shine, Bureau of Land Management
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A afirmação de que o gado produzia 18% das emissões mundiais de gases de efeito estufa era absolutamente falsa, foi corrigida pelo autor original, mas a mídia e os eco-fascistas se recusam a reconhecer a verdade. ⁃ Editor TN

À medida que a escala e os impactos da mudança climática se tornam cada vez mais alarmantes, a carne é um alvo popular para a ação. Os defensores instam o público a comer menos carne para salvar o meio ambiente. Alguns ativistas pediram tributar a carne para reduzir o consumo dele.

Uma alegação-chave subjacente a esses argumentos sustenta que, globalmente, a produção de carne gera mais gases do efeito estufa do que todo o setor de transporte. No entanto, esta afirmação é comprovadamente errada, como mostrarei. E sua persistência levou a falsas suposições sobre a ligação entre carne e mudança climática.

Minha pesquisa concentra-se em maneiras pelas quais a agricultura animal afeta a qualidade do ar e as mudanças climáticas. Na minha opinião, há muitas razões para escolher a proteína animal ou optar por uma seleção vegetariana.

No entanto, a carne e produtos à base de carne mencionados acima não é a panacéia ambiental em que muitos acreditam. E se levado ao extremo, também pode ter consequências nutricionais prejudiciais.

Definindo o registro diretamente na carne e gases de efeito estufa

Uma parte saudável da má reputação da carne gira em torno da afirmação de que a pecuária é a maior fonte de gases de efeito estufa no mundo. Por exemplo, um Análise 2009 publicado pela Washington, DC Worldwatch Institute afirmou que 51% das emissões globais de GEE provém da criação e processamento de animais.

Segundo a Agência de Proteção Ambiental dos EUA, as maiores fontes de Emissões de GEE dos EUA no 2016 foram produção de eletricidade (28% do total de emissões), transporte (28%) e indústria (22%). Toda a agricultura representou um total de 9%. Toda a agricultura animal contribui com menos da metade desse valor, representando3.9% do total de emissões de gases de efeito estufa nos EUA.

Isso é muito diferente de afirmar que o gado representa tanto ou mais do que transporte.

Por que o equívoco? No 2006 o Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura publicou um estudo intitulado “Sombra longa do gado, ”Que recebeu ampla atenção internacional. Afirmou que o gado produzia impressionantes 18% das emissões mundiais de gases de efeito estufa.

A agência chegou a uma conclusão surpreendente: a pecuária estava fazendo mais para prejudicar o clima do que todos os modos de transporte combinados.

Esta última alegação estava errada e desde então corrigido por Henning Steinfeld, autor sênior do relatório. O problema foi que os analistas da FAO usaram uma avaliação abrangente do ciclo de vida para estudar o impacto climático da pecuária, mas um método diferente quando analisaram o transporte.

Para o gado, eles consideravam todos os fatores associados à produção de carne. Isso incluiu emissões da produção de fertilizantes, conversão de terras de florestas em pastagens, cultivo de ração e emissões diretas de animais (arrotos e estrume), do nascimento até a morte.

No entanto, quando olharam para a pegada de carbono do transporte, eles ignoraram os impactos no clima da fabricação de materiais e peças de veículos, montagem de veículos e manutenção de estradas, pontes e aeroportos.

Em vez disso, eles consideraram apenas o escapamento emitido por carros, caminhões, trens e aviões acabados. Como resultado, a comparação da FAO das emissões de gases de efeito estufa da pecuária com as do transporte foi muito distorcida.

Eu apontei essa falha durante um discurso para colegas cientistas em San Francisco em março 22, 2010, que levou a um inundação de cobertura da mídia. Para seu crédito, a FAO imediatamente assumiu o seu erro. Infelizmente, a alegação inicial da agência de que o gado era responsável pela maior parte das emissões mundiais de gases do efeito estufa já havia recebido ampla cobertura.

Até hoje, nós lutamos para “desfazer” o sino.

Leia a história completa aqui…

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