Aquecimento global diminui mamíferos: cavalos do tamanho de gatos?

Cavalo miniaturaWikipedia Commons
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Os cientistas não têm provas do que aconteceu no passado antigo, então especular sobre o futuro é pura sorte. No entanto, espera-se que seus prognósticos tecnocráticos sejam aceitos sem escrutínio ou resistência. TN Editor

O aquecimento global encolheu certos animais no passado antigo, e os cientistas pensam que isso poderia acontecer novamente.

Animais de sangue quente diminuíram pelo menos duas vezes na história da Terra, quando os níveis de dióxido de carbono dispararam e as temperaturas dispararam como parte de um aquecimento natural, diz um novo estudo.

A pesquisadora da Universidade de New Hampshire, Abigail D'Ambrosia, alertou que os mamíferos - mas não as pessoas - podem murchar no futuro sob um aquecimento feito pelo homem ainda mais rápido.

"É algo para o qual precisamos ficar de olho", disse D'Ambrosia, que liderou o novo trabalho. "A questão é com que rapidez vamos ver essas mudanças."

Três espécies diferentes encolheram visivelmente cerca de 54 milhões de anos atrás, quando o planeta de repente esquentou. Um deles - um cavalo compacto e precoce - ficou com o 14 por cento menor, passando de cerca de libras 17 para libras 14.6, de acordo com uma análise de dentes fósseis na revista científica Science Advances.

"Esses caras provavelmente tinham o tamanho de talvez um cachorro, e então diminuíram", disse D'Ambrosia. "Eles podem ter chegado ao tamanho de um gato."

Outra criatura que se contraiu foi um animal semelhante ao lêmure, o primata mais antigo conhecido. Encolheu cerca de 4 por cento; Embora possa não parecer muito, é perceptível porque estudos com o animal ao longo de milhões de anos mostraram que ele geralmente aumentava ao longo do tempo, disse D'Ambrosia.

Estudos anteriores documentaram um encolhimento semelhante de mamíferos, incluindo outro ancestral do cavalo, durante um aquecimento anterior ao 56 milhões de anos atrás. Cientistas e agricultores também rastrearam animais há muito tempo, como vacas, que encolhem e dão menos leite durante os períodos mais quentes.

Este último trabalho mostra que o aquecimento e a retração estão conectados há milhões de anos.

"Esses resultados são muito significativos porque fornecem outro teste independente para determinar se o clima leva a mudanças no tamanho do corpo em mamíferos", disse Jonathan Bloch, curador de paleontologia de vertebrados do Museu de História Natural da Flórida, que não fez parte do estudo. “Se começarmos a ver os padrões se repetirem, podemos aprender com isso. E o que aprendemos dessas lições certamente será importante, pois pensamos na possível resposta de plantas e animais às futuras mudanças climáticas. ”

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