Trabalhadores obsoletos da fazenda de morangos sendo substituídos por catadores robóticos

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Os engenheiros tecnocratas constroem porque os agricultores dizem que os americanos não querem colher frutas. O trabalho sazonal costumava vir do México, mas, aparentemente, um milhão de estrangeiros ilegais na América também não querem colher os frutos. ⁃ Editor TN

O problema é tão urgente que os concorrentes estão se unindo para financiar Harv, que levantou cerca de US $ 9 milhões de gigantes corporativos como Driscoll's e Naturipe Farms, bem como de agricultores locais.

Wishnatzki, que criou Harv com o ex-engenheiro da Intel Bob Pitzer, uma das mentes por trás do sucesso da televisão "BattleBots", investiu US $ 3 milhões de seu próprio dinheiro.

O selecionador eletrônico ainda é bastante desajeitado.

Durante um teste realizado no ano passado, Harv reuniu 20 por cento dos morangos em todas as plantas sem contratempos. Objetivo deste ano: Colha metade da fruta sem esmagar ou deixar cair nenhuma. A taxa de sucesso humano está mais próxima dos 80 por cento, fazendo de Harv o oprimido nessa competição.

Mas Harv não precisa de visto, sono ou doença. A máquina parece um semitruck de rolamento horizontal.

Dê uma olhada por baixo e veja os robôs de aço menores 16 pegando morangos com dedos giratórios e parecidos com garras, guiados pelos olhos da câmera e luzes piscando.

Os produtores dizem que está ficando mais difícil contratar pessoas suficientes para colher as colheitas antes que apodreçam. Menos trabalhadores sazonais vêm do México, o maior fornecedor de trabalhadores rurais dos EUA. Menos americanos querem se curvar o dia inteiro em um campo, dizem os agricultores, mesmo quando recebem salários mais altos, moradia grátis e bônus de recrutamento.

Humanos e máquinas têm 10 segundos por planta. Eles devem encontrar os morangos maduros nas folhas, torcer-os gentilmente dos caules e dobrá-los em uma concha de plástico. Repita, repita, repita, antes que a fruta estrague.

Em uma tarde de fevereiro, eles trabalham cerca de um hectare de distância em uma fazenda do tamanho dos campos de futebol da 454: dezenas de catadores produzem da mesma maneira que as pessoas fazem há séculos - e um robô que os engenheiros dizem que poderia substituir a maioria deles no próximo ano.

O futuro do trabalho agrícola chegou aqui na Flórida, prometendo diminuir a escassez de mão-de-obra e reduzir o custo dos alimentos, diz a equipe por trás de Harv, apelido do mais recente modelo da empresa de automação Harvest CROO Robotics.

Harv está na vanguarda de um esforço nacional para automatizar a maneira como reunimos mercadorias que machucam e esmagam, um desafio que há muito tempo deixa os engenheiros confusos.

Projetar um robô com um toque suave está entre os maiores obstáculos técnicos à automação da fazenda americana. Frutas e legumes a preços razoáveis ​​estão em risco sem isso, dizem os produtores, por causa de um número cada vez menor de trabalhadores.

"A força de trabalho continua encolhendo", disse Gary Wishnatzki, um produtor de morango de terceira geração. "Se não resolvermos isso com automação, as frutas e vegetais frescos não serão acessíveis nem estarão disponíveis para as pessoas comuns".

O problema é tão urgente que os concorrentes estão se unindo para financiar Harv, que levantou cerca de US $ 9 milhões de gigantes corporativos como Driscoll's e Naturipe Farms, bem como de agricultores locais.

Wishnatzki, que criou Harv com o ex-engenheiro da Intel Bob Pitzer, uma das mentes por trás do sucesso da televisão "BattleBots", investiu US $ 3 milhões de seu próprio dinheiro.

O selecionador eletrônico ainda é bastante desajeitado.

Durante um teste realizado no ano passado, Harv reuniu 20 por cento dos morangos em todas as plantas sem contratempos. Objetivo deste ano: Colha metade da fruta sem esmagar ou deixar cair nenhuma. A taxa de sucesso humano está mais próxima dos 80 por cento, fazendo de Harv o oprimido nessa competição.

Mas Harv não precisa de visto, sono ou doença. A máquina parece um semitruck de rolamento horizontal.

Dê uma olhada por baixo e veja os robôs de aço menores 16 pegando morangos com dedos giratórios e parecidos com garras, guiados pelos olhos da câmera e luzes piscando.

Os produtores dizem que está ficando mais difícil contratar pessoas suficientes para colher as colheitas antes que apodreçam. Menos trabalhadores sazonais vêm do México, o maior fornecedor de trabalhadores rurais dos EUA. Menos americanos querem se curvar o dia inteiro em um campo, dizem os agricultores, mesmo quando recebem salários mais altos, moradia grátis e bônus de recrutamento.

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