Tecnocratas procuram substituir certos processos democráticos em Nova Orleans

Nova OrleansWikipedia Commons
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Leia até o final: “Os 'especialistas' tomam as decisões e, se o público perder a chance de fornecer sugestões, eles deveriam estar prestando mais atenção.”  TN Editor

Tecnocrata. Substantivo. Um insulto obscuro usado para descrever um político que promove o progresso através da inovação e da tecnologia em detrimento da maneira como as coisas sempre foram feitas. O termo é visto com mais frequência no lado esquerdo ou liberal do espectro político para descrever funcionários eleitos democratas considerados insuficientemente protetores de interesses liberais ou progressistas e que freqüentam o Instituto Aspen algumas vezes demais.

Essa é uma pequena palavrinha no que diz respeito às definições, mas esse é o contexto em torno do termo quando o vejo. E vejo que é usado no Twitter ou em qualquer outro lugar nas mídias sociais, geralmente dentro de uma discussão instável sobre algum ponto obscuro da política. Meio irônico se você pensar muito sobre isso.

O que é um longo caminho para dizer que pensei que "tecnocrata" era uma daquelas palavras inventadas que significam apenas algo para as pessoas que já concordam uma com a outra. Sempre que eu o via, revirava os olhos e parava de ouvir. Como os fãs de beisebol se aprofundando no significado do ERA de um arremessador ou nos melhores pontos de discussão que você ouve quando os fãs de futebol falam sobre a classificação QB por trimestre - obviamente, é hora de mudar de assunto sobre o que estamos falando e encontre outra cerveja.

Mas eu encontrei o termo “tecnocrata” na minha cabeça outro dia, enquanto examinava as emendas do plano diretor propostas pela prefeitura. Se você não teve a chance de analisar todas as emendas do Plano Diretor propostas para o seu bairro de Nova Orleans - provavelmente porque você tem algo chamado de “vida social” -, convém dedicar alguns minutos, analisá-las e ver o que os poderes que gostariam de fazer com a sua cidade.

De particular interesse para mim são as emendas propostas ao Capítulo 15 do Plano Diretor.

O capítulo 15 é a parte do Plano Diretor que diz que os cidadãos de Nova Orleans devem ser notificados sobre as questões propostas de uso da terra e de zoneamento em sua comunidade, informados do que essas propostas significam e têm a chance de oferecer suas opiniões aos tomadores de decisão da cidade em todo o país. o processo de decisão. Se isso soa como uma maravilhosa versão de Norman Rockwell de How Democracy Works in America, é isso que é. Ou deveria ser.

Como você deve ter adivinhado, a realidade é bem diferente. O sistema que temos agora é totalmente dependente dos cidadãos que oferecem seu tempo livre para descobrir o que todos os especialistas e investidores pagos estão falando quando tomam decisões sobre o uso da terra.

Você já recebeu uma carta pelo correio sobre algum empreendimento ocorrendo perto de sua casa? Eles geralmente envolvem uma proposta de variação ou uso condicional, talvez uma alteração de zoneamento. Geralmente, há uma sopa de letrinhas de designações de zoneamento que você já deve ter ouvido falar antes, mas não tem muita certeza do que elas significam. Às vezes, essas propostas são apenas seus vizinhos que procuram construir um galpão. Outras vezes, eles são desenvolvedores que propõem algo que soa bem, como um café ou algum lugar agradável onde as famílias podem morar. Se você for a uma reunião de bairro sobre o assunto, eles dizem algo sobre como o que estão fazendo é “consertar um erro cometido pela cidade” ou como a intenção deles é “fornecer melhorias para a comunidade”. Eles só estão aqui para ajudar, você sabe. As únicas pessoas que você conhece se queixando são os "loucos vizinhos do NIMBY", que parecem odiar tudo. Sua reação humana natural é dizer "com certeza, esse desenvolvimento parece legal, tenho certeza de que tudo está aumentando". Você lança a notificação na reciclagem e não pensa em nada.

Dois meses depois, você ouve como alguém está destruindo um prédio que existe desde sempre e instalando apartamentos 400. Ou talvez estejam instalando um prédio de seis andares entre todas as espingardas dobra a rua da sua casa. É aqui que eles colocam o espaço comercial 5,000 e não precisam fornecer estacionamento. Haverá um novo restaurante que serve álcool até 2AM. De repente, você e vários vizinhos ficam loucos, porque nunca ouviram falar dos detalhes do que eles planejam fazer. O que você ouviu não foi o que você pensou que tinha ouvido e você se sente enganado.

Esse é o sistema que temos atualmente, porque não fizemos o que o Plano Diretor solicitou. Se o tivéssemos, haveria membros da sua comunidade que poderiam ajudar a explicar exatamente o que estava sendo proposto e facilitar o entendimento das regras pela comunidade, para que você e seus vizinhos possam tomar uma decisão informada com base em mais do que na notificação oficial que você recebe pelo correio. Você ainda teria que participar do processo no seu próprio tempo, mas pode não parecer que você está perdendo esse tempo.

Não temos isso porque fazer o que o Plano Diretor pede custaria dinheiro. E Nova Orleans não tem muito dinheiro. Em vez de construir intencionalmente um cidadão bem informado que se sente confiante no processo e sabe quais perguntas precisam ser feitas, temos uma colcha de retalhos de voluntários no nível do bairro tentando acompanhar tudo o que está acontecendo. Na Rua Perdido, a equipe de Planejamento da Cidade e o Escritório de Engajamento da Vizinhança e a equipe dos escritórios dos membros do Conselho da Cidade fazem o que podem para ajudar quando os voluntários da vizinhança começam a fazer perguntas, mas todos são muito finos. Há apenas muitas horas no dia, as solicitações dos desenvolvedores são infinitas e é difícil para os voluntários do bairro não remunerados saberem as perguntas certas a fazer.

O que isso significa é que os vizinhos às vezes recebem a antiga surpresa da prefeitura sobre a qual escrevi antes, onde eles só descobrem algum desenvolvimento perto de sua casa no final do processo, depois que meses de trabalho já foram feitos. Um aviso oficial foi enviado, notícias foram divulgadas em agências locais e voluntários do bairro tentaram contar às pessoas o que estava acontecendo. O City Planning publicou seu relatório e aprovou o plano. A Câmara Municipal está se preparando para ouvir isso, mas agora todo mundo está sendo gritado pelos vizinhos, então a decisão é adiada. E adiado. E adiado. Agora todo mundo está fazendo mais trabalho e está custando a todos mais dinheiro e tempo.

A democracia baseada na participação do público é uma coisa bagunçada. Pode ser confuso e irritante para os residentes e embaraçoso para os tomadores de decisão. Pode ser difícil acompanhar. Pode ser muito difícil de gerenciar com um orçamento apertado. Para funcionar, exige que os cidadãos abandonem seu tempo livre, se informem às suas próprias custas e lidem com questões complexas e muitas vezes controversas. Como o Fight Club, a democracia exige que você determine seu próprio nível de envolvimento. Para muitas pessoas, esse nível de envolvimento significa não estar envolvido.

Mas um público não envolvido impede a democracia participativa.

E é aí que entra a tecnocracia. Em vez de esperar que o público se envolva, os tecnocratas consolidam e automatizam o processo. Os "especialistas" tomam as decisões e, se o público perde a chance de fornecer informações, deveria estar prestando mais atenção. As soluções tecnocráticas removem a bagunça da democracia e tornam as coisas mais fáceis, rápidas e baratas para aqueles que estão mais investidos, conectados e com conhecimento do processo. Se os eleitores não gostarem, poderão participar no dia das eleições - se aparecerem nas urnas.

As emendas propostas ao capítulo 15 dobram a não participação dos residentes, consolidando o grande, confuso e difícil processo democrático na administração por um pequeno escritório da prefeitura. Mesmo que todos os funcionários da cidade nesse escritório tenham as melhores intenções, quanto tempo levará até que o peso desse processo exija menos acesso do público e mais decisões no topo?

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