Mini- "Supermercados de robôs" montam pedidos de clientes sob demanda

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Todo o setor de supermercados de trilhões de dólares está se transformando diante de seus olhos, enquanto a Amazon inicia uma guerra de robôs com outras empresas de supermercados. As lojas estarão livres de caixas, catadores e estocadoras, colocando milhões de pessoas desempregadas. Os tecnocratas inventam porque não podem, porque há uma boa razão para fazê-lo. ⁃ Editor TN

O grupo de supermercados Ahold Delhaize implementará pequenos armazéns automatizados para agilizar a coleta de pedidos e reduzir os prazos de entrega, soube a Reuters ao renovar seus negócios de comércio eletrônico em resposta à crescente concorrência em um setor em rápido crescimento.

Em um evento para investidores em 13 de novembro, o oitavo maior varejista de alimentos do mundo vai apresentar uma parceria que permitirá automatizar a coleta de pedidos em mini “supermercados robôs” ligados às lojas de suas redes nos Estados Unidos, como a Stop & Shop.

Agora, Ahold Delhaize, com sede na Holanda, está se unindo à Takeoff, uma start-up que constrói pequenos armazéns que empilham mantimentos até o teto para economizar espaço e usam braços robóticos para reunir os pedidos dos clientes de itens como cerveja, leite, pão e frutas.

Os armazéns servem como supermercados condensados ​​que podem abastecer várias lojas com pedidos de clique e coleta. Eles custam cerca de US $ 3 para serem construídos, o que, segundo Takeoff, é menor que o custo de uma reforma típica de uma loja.

“A Ahold está se preparando para um grande impulso”, disse Curt Avallone, diretor de desenvolvimento da Takeoff que liderou a inovação digital na Stop & Shop até 2003, à Reuters.

“Se tudo correr bem, tanto do lado deles quanto do nosso, a esperança é que possamos construir rapidamente alguns.”

O presidente-executivo da Ahold, Frans Muller, confirmou o acordo na quarta-feira e disse que deve ajudar a expandir on-line mais rapidamente e a um custo menor do que nos armazéns independentes.

“Com a solução robotizada, podemos otimizar esses custos de separação e estar mais próximos, com micro-atendimento, de nossas áreas de captação. Também reduzimos o custo da última milha ”, disse ele.

As ações da Ahold saltaram 5 por cento na quarta-feira, após divulgar resultados do terceiro trimestre que superaram as previsões dos analistas, impulsionados pelas fortes vendas online e pelo crescimento em seus principais mercados.

GUERRA ONLINE DE MERCEARIA

A ação da Ahold é a última salva em uma guerra pelo mercado de alimentos online que cresceu desde a aquisição da Whole Foods pela Amazon no ano passado. Desde então, a Whole Foods lançou a entrega de alimentos no mesmo dia com o Prime Now da Amazon em mais de 60 cidades.

Outros varejistas também estão correndo para responder: o Walmart testará a separação automática de alimentos Alphabot da Alert Innovation em uma loja em New Hampshire, e Kroger se associou ao especialista britânico em supermercados Ocado.

A Kroger disse que divulgará a localização dos três primeiros locais nos EUA de um armazém planejado de alta tecnologia 20 Ocado nas próximas semanas. Eles levarão cerca de dois anos para serem construídos e cada um custará à Ocado cerca de US $ 39 milhões.

Ahold Delhaize, operadora de redes americanas como Giant Food, Food Lion e Hannaford, adquiriu a mercearia online Peapod, com sede em Chicago, na 2000, que ainda é líder de mercado.

No entanto, o crescimento desacelerou na Peapod desde que a Amazon comprou Whole Foods e como supermercados - incluindo as próprias redes da Ahold como Stop & Shop - se juntaram a start-ups como a Instacart para oferecer coleta na calçada ou entrega de uma a duas horas.

A Ahold informou que o crescimento das vendas on-line nos EUA aumentou no terceiro trimestre, mas Muller disse que ainda não estava satisfeito com isso.

MÃO NA BOCA

Até agora, a estratégia de Ahold tem sido amplamente manual. Em seus armazéns, conhecidos como “lojas escuras”, os catadores pegam os itens das prateleiras e os colocam em caixotes para embalagem e entrega.

Ahold Delhaize tem décadas de experiência na entrega de alimentos para as casas das pessoas, começando na Holanda em 1986, quando sua rede Albert Heijn recebia pedidos por telefone ou fax.

Em um armazém de Albert Heijn, nos arredores da cidade holandesa de Eindhoven, cada um dos catadores pega uma média de um produto a cada 10 segundos, andando cerca de um dia por dia. Os algoritmos definem o caminho mais curto pelos corredores e tentam minimizar o congestionamento do carrinho.

Pawel Kamienczuk, um coletor de pedidos da 28, da Polônia, sua enquanto corre pelo corredor, tentando atingir uma meta de itens 380 por hora.

“No início demorava a me acostumar, mas agora não me sinto cansado”, disse ele.

Kamienczuk usa um dispositivo como um smartphone no pulso, que diz para onde ir e quais itens pegar em seguida.

Ele digitaliza cada produto com um dispositivo montado no dedo indicador e o coloca em uma das caixas azuis 18 empilhadas em um carrinho grande.

Os armazéns da Albert Heijn podem coletar e embalar 135-140 unidades por hora de trabalho, menos do que a taxa de Kamienczuk porque leva em conta o trabalho feito por terceiros para descarregar suprimentos, empilhar prateleiras, montar pedidos e embalar vans de entrega.

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