Os tecnocratas de elite planejam escapar da Terra e seguir para o espaço?

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O evento"? Este é um artigo penetrante que conclui que o verdadeiro futuro da tecnologia envolve apenas uma coisa: fuga. Isso inclui colonizar Marte (Musk), reverter o processo de envelhecimento (Thiel) e carregar mentes em supercomputadores (Kurzweil, Altman). ⁃ Editor TN

No ano passado, fui convidado para um resort privado de luxo para fazer um discurso para o que eu supunha que seriam cem banqueiros de investimento. Foi, de longe, a maior taxa que já me foi oferecida para uma palestra - cerca da metade do salário anual de meu professor -, tudo para fornecer algumas dicas sobre o assunto "o futuro da tecnologia".

Nunca gostei de falar sobre o futuro. As sessões de perguntas e respostas sempre terminam mais como jogos de salão, nos quais sou solicitado a opinar sobre as últimas palavras da tecnologia como se fossem símbolos de investimentos potenciais: blockchain, impressão 3D, CRISPR. O público raramente está interessado em aprender sobre essas tecnologias ou seus impactos potenciais além da escolha binária de investir ou não nelas. Mas o dinheiro fala, então aceitei o cargo.

Depois que cheguei, fui levado ao que eu pensava ser a sala verde. Mas, em vez de ser ligado a um microfone ou levado a um palco, eu apenas me sentei em uma mesa redonda simples quando minha audiência foi trazida para mim: cinco caras super-ricos - sim, todos homens - do escalão superior do fundo de hedge mundo. Depois de uma pequena conversa, percebi que eles não tinham interesse nas informações que eu havia preparado sobre o futuro da tecnologia. Eles vieram com perguntas próprias.

Eles começaram inocentemente. Ethereum ou bitcoin? A computação quântica é uma coisa real? Lenta mas seguramente, no entanto, eles entraram em seus verdadeiros tópicos de preocupação.

Qual região será menos impactada pela próxima crise climática: Nova Zelândia ou Alasca? O Google está realmente construindo Ray Kurzweil um lar para seu cérebro e sua consciência viverá a transição ou morrerá e renascerá como uma nova? Finalmente, o CEO de uma corretora explicou que quase havia concluído a construção de seu próprio sistema subterrâneo de bunkers e perguntou: "Como mantenho autoridade sobre minha força de segurança após o evento?"

O evento. Esse foi o eufemismo deles para o colapso ambiental, agitação social, explosão nuclear, vírus incontrolável ou hackers do Sr. Robot que derrubam tudo.

Essa pergunta única nos ocupou o resto da hora. Eles sabiam que os guardas armados seriam obrigados a proteger seus compostos das multidões raivosas. Mas como eles pagariam aos guardas quando o dinheiro não tinha valor? O que impediria os guardas de escolher seu próprio líder? Os bilionários consideraram o uso de fechaduras combinadas especiais no suprimento de alimentos que só eles conheciam. Ou fazer os guardas usarem algum tipo de colarinho disciplinar em troca de sua sobrevivência. Ou talvez construir robôs para servir como guardas e trabalhadores - se essa tecnologia pudesse ser desenvolvida a tempo.

Foi aí que me ocorreu: pelo menos no que diz respeito a esses senhores, isso foi uma palestra sobre o futuro da tecnologia. Tomando sua sugestão de Elon Musk colonizando MartePeter Thiel revertendo o processo de envelhecimento, ou Sam Altman e Ray Kurzweil carregando suas mentes em supercomputadores, eles estavam se preparando para um futuro digital que tinha muito menos a ver com tornar o mundo um lugar melhor do que com transcender completamente a condição humana e se isolar de um perigo muito real e presente das mudanças climáticas, aumento do nível do mar, migrações em massa, pandemias globais, pânico nativista e esgotamento de recursos. Para eles, o futuro da tecnologia é realmente apenas uma coisa: escapar.

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