Robôs estão substituindo até 75% dos trabalhos em plataformas de perfuração de petróleo

Equipamento de perfuraçãoWikipedia Commons
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A plataforma de perfuração média que antes precisava de vinte trabalhadores em tempo integral, agora precisa apenas de cinco, uma queda de 75 por cento. Outros novos empregos serão criados para esses trabalhadores deslocados? TN Editor

O robô de um navio-sonda de petróleo no Golfo do México tornou mais fácil para Mark Rodgers fazer seu trabalho amarrando canos pesados ​​e sujos. Também pode ser uma razão pela qual ele não está trabalhando lá hoje.

O Iron Reckneck, feito por National Oilwell Varco Inc., automatiza a tarefa repetitiva e perigosa de conectar centenas de segmentos de tubos de perfuração à medida que são empurrados por quilômetros de água do oceano e rochas contendo óleo. A máquina também reduziu para duas em três a necessidade de desvios, estima Rodgers, que conseguiu um emprego para consertar aparelhos depois de ser despedido de Transocean Ltd.

"Eu adoraria voltar para o exterior", diz ele. As probabilidades estão contra ele. À medida que a indústria global de petróleo começa a sair de um colapso que levou a empregos da 440,000, de um terço à metade pode nunca voltar. Uma combinação de plataformas de perfuração mais eficientes e maior automação está reduzindo a necessidade de mãos de campo. E aí está um aviso ao presidente dos EUA, Donald Trump, que previu uma enxurrada de novos empregos no setor de energia sob sua vigilância.

A automação, é claro, revolucionou muitos setores, da manufatura de automóveis aos fabricantes de alimentos e roupas. As empresas de energia, que dependem de equipamentos grandes e complexos para perfuração e manutenção de poços de petróleo, estão particularmente bem posicionadas para se beneficiar, diz Dennis Yang, diretor executivo da Udemy, uma empresa em San Francisco que treina trabalhadores cujas carreiras foram descarriladas por máquinas avançadas .

"Antes, você tinha uma caixa de ferramentas cheia de chaves e dobradeiras de tubos", diz Donald McLain, presidente do departamento de programas industriais da Victoria College no sul do Texas. “Agora sua principal ferramenta é um laptop.” McLain, que trabalhou como operador de plataforma por anos da 25, está ajudando a treinar novamente os trabalhadores de petróleo demitidos para trabalhos mais técnicos.

Conversa perigosa

Durante o boom, as empresas estavam muito ocupadas bombeando petróleo e gás para se preocupar com o número de funcionários, diz James West, analista do banco de investimentos Evercore ISI: “Ficamos gordos e inchados.” Ele diz que a crise de dois anos e meio deu aos executivos tempo para repensar a mistura de trabalho humano e máquinas automatizadas nos campos de petróleo.

Ainda assim, no atual clima político, eles estão procedendo com cautela. Uma perfuração mais robótica significa, em última análise, custos mais baixos de mão-de-obra e menos trabalhadores perto de algumas das tarefas mais perigosas. Mas as empresas de petróleo provavelmente estruturarão suas tecnologias de corte de custos simplesmente como uma maneira de serem mais competitivas em todo o mundo, diz West.

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