Robôs estão substituindo rapidamente trabalhadores agrícolas imigrantes

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A justificativa para os trabalhadores imigrantes sempre foi "precisamos deles para trabalhos que os americanos não farão". Dentro dos anos 10, a 90 por cento do trabalho humano em fazendas e será substituída por robôs. Então, onde estão trabalhando os milhões de imigrantes ilegais da 30 nos EUA atualmente? Certamente não em fazendas. ⁃ Editor TN

Quando menino, Abel Montoya lembra-se de seu pai chegando em casa dos campos de alface todas as noites, a imagem de exaustão, lama endurecida na altura dos joelhos nas calças. “Papai queria que eu ficasse longe do trabalho manual. Ele estava ansioso para que eu seguisse os livros ”, disse Montoya. Então ele fez e foi para a faculdade.

No entanto, Montoya, filho de um imigrante de dez anos da 28, recentemente contratou um emprego em uma instalação de empacotamento de alface, onde é úmido, barulhento, frio - e grande parte do trabalho é fisicamente desgastante, até mesmo entorpecente.

Agora, porém, ele pode delegar alguns dos piores trabalhos aos robôs.

Montoya está entre uma nova geração de trabalhadores rurais da Taylor Farms, um dos maiores produtores e vendedores de vegetais frescos do mundo, que recentemente lançou uma frota de robôs projetados para substituir seres humanos - uma das últimas respostas do setor agrícola a uma diminuição da oferta de mão-de-obra imigrante.

As máquinas inteligentes podem montar sacos de salada 60 a 80 por minuto, o dobro da produção de um trabalhador.

A contratação de robôs fazia bastante sentido econômico, disseram funcionários da Taylor Farms, para uma empresa que busca capitalizar o apetite insaciável dos americanos por comida saudável, num momento em que não pode recrutar pessoas suficientes para trabalhar nos campos ou na fábrica.

Há uma década, pessoas alinhadas às centenas para empregos em casas de embalagem na Califórnia e no Arizona durante a temporada de alface. Não mais.

"Nossa força de trabalho está envelhecendo", disse Mark Borman, diretor de operações da Taylor Farms. “Não estamos atraindo jovens para nossa indústria. Não estamos recebendo um influxo de imigrantes. Como lidamos com isso? Inovação."

Subir a escada da tecnologia cria cargos mais qualificados que podem atrair jovens como Montoya, que está terminando o curso de ciência da computação, e reforçar a retenção de funcionários veteranos que recebem novo treinamento para avançar em suas carreiras.

"Estamos fazendo melhores trabalhos que esperamos atrair para uma gama maior de pessoas", disse Borman.

Em uma pesquisa da 2017 com agricultores da California Farm Bureau Federation, a 55% relatou escassez de mão-de-obra, e o número foi quase 70% para aqueles que dependem de trabalhadores sazonais. Os aumentos salariais nos últimos anos não compensaram o déficit, disseram os produtores.

As operações de morango na Califórnia, os pomares de maçã em Washington e as fazendas leiteiras de todo o país estão lutando com as conseqüências de uma força de trabalho cada vez menor, nascida no exterior; uma repressão na fronteira; e o fracasso do Congresso em concordar com uma revisão da imigração que pudesse fornecer uma fonte mais constante de trabalho imigrante.

Os agricultores que se beneficiaram da última anistia de imigração, no 1986, agora estão no seu 50 e representam apenas uma fração dos trabalhadores de campo atuais. Como menos novos imigrantes chegaram para trabalhar na agricultura, a idade média dos trabalhadores agrícolas aumentou - para 38 no 2016, de acordo com dados do governo, em comparação com o 31 no 2000.

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