Capitalismo de vigilância

Professor: O capitalismo da vigilância é 'um assalto à autonomia humana'

Se desmarcada, a tecnocracia é um trem expresso direto para a ditadura científica e o capitalismo de vigilância está fornecendo os trilhos para seguir em frente. Shoshana Zuboff é um acadêmico raro que apresenta um caso para lutar por um futuro digital diferente. ⁃ Editor TN

Está um dia lindo em Hampstead Heath, o último fim de semana do verão - o parlamento ainda está prorrogado. Em uma barraca de festival no festival HowtheLightGetsIn, a professora Shoshana Zuboff está falando sobre seu livro recente, A Era do Capitalismo da Vigilância: A luta por um futuro humano na nova fronteira do poder. Zuboff fica em um palco baixo, fazendo contato visual com seu público. Ela espia alguém que não parece convencido, convida-os a manifestar suas preocupações. "Quando este livro foi publicado em janeiro, saí de casa por três semanas na estrada", diz ela. "Eu ainda estou indo."

A platéia ri. Porque The Age of Surveillance Capitalism - uma análise sociológica de mais de 700 páginas da era digital - tornou-se um best-seller internacional que define épocas, comparando obras revolucionárias como Silent Spring, de Rachel Carson. Naomi Klein pediu a todos que o leiam "como um ato de autodefesa digital".

descreve como empresas globais de tecnologia como Google e Facebook nos convenceram a abrir mão de nossa privacidade por conveniência; como as informações pessoais (“dados”) coletadas por essas empresas foram usadas por outras pessoas não apenas para prever nosso comportamento, mas também para influenciá-lo e modificá-lo; e como isso teve conseqüências desastrosas para a democracia e a liberdade. Este é o “capitalismo de vigilância” do título, que Zuboff define como uma “nova ordem econômica” e “uma expropriação de direitos humanos críticos que é melhor entendida como um golpe de cima”.

Mais tarde, em um local sem glamour por algumas vans estacionadas, Zuboff explica por que ela escreveu seu livro. Ela tem olhos escuros atrás de óculos com armação de chifre; cachos pretos abundantes; uma voz baixa e ressonante. Ela é brilhantemente erudita e descreve seu argumento em frases afiadas e afiadas, como se estivesse lendo em voz alta. Seu trabalho sobre os temas do The Age of Surveillance Capitalism começou no final da década de 1970. Ela era uma pós-graduação em Harvard, escrevendo um doutorado sobre a Revolução Industrial. Para ganhar dinheiro, ela se tornou consultora de mudança organizacional, trabalhando em escritórios que estavam “informatizando” pela primeira vez. “Eles esperavam produtividade imediata, crescimento, eficiência. Mas foi caos, desastre. Coisas loucas estavam acontecendo. As pessoas estavam dizendo 'Meu trabalho está flutuando no espaço!' ”

Em 1978, Zuboff estava trabalhando no Washington Post, com linotipistas que estavam convertendo para o tipo frio. “Um dia acabei de terminar o turno do cemitério e entrei na Galeria Nacional de Arte, onde vi essas entidades pesadas, sujas e escuras no poço de um anfiteatro branco brilhante.” Era a série Voltri-Bolton de David Smith - um escultor americano que, na década de 1960, criou esculturas a partir de maquinaria e detritos antigos. “Percebi que o processo de informatização seria a próxima revolução industrial e mudaria tudo - inclusive como pensamos, sentimos e como criamos significado. Eu tinha um caderno e comecei a escrever. Essa tem sido a agenda da minha vida intelectual desde então. ”

Isso levou ao primeiro livro de Zuboff Na Era da Máquina Inteligente: O Futuro do Trabalho e do Poder (1988) - uma análise surpreendentemente profética de como a tecnologia da informação transformaria a vida profissional. Muito antes do surgimento da internet, Zuboff argumentou que tudo o que pudesse ser traduzido em informação seria - trocas, eventos, objetos - e que os fluxos de dados seriam usados ​​sempre que possível para vigilância e controle. Seguiu-se A Economia de Suporte: Por que as Empresas Falham e o Próximo Episódio do Capitalismo (2002), em co-autoria com o marido, James Maxmin, ex-CEO de empresas como Laura Ashley e um ilustre acadêmico do MIT, que morreu em 2016.

Com a força de seu primeiro livro, Zuboff se tornou uma das primeiras mulheres ocupadas na Harvard Business School. Mais tarde, ela se tornou uma das professoras mais jovens a receber uma cadeira dotada. Com o marido, Zuboff foi morar na zona rural do Maine; eles criaram seus filhos, criaram cervos. Em 2009, sua casa foi atingida por um raio e queimada no chão. A família escapou, mas perdeu todos os seus pertences - livros, materiais de pesquisa, passaportes. “Uma coisa estranha: quando a casa queimou, aquele velho caderno da DC sobreviveu.” Pouco tempo depois, Zuboff começou a escrever o Surveillance Capitalism.

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