Primeira carne artificial, agora leite artificial - tudo sem vacas

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O leite produzido em laboratório logo se tornará uma parte onipresente da cadeia alimentar sem requisitos de rotulagem, porque já é declarado como uma taxa de OGM. No entanto, o fermento que produz as proteínas do leite é levado a fazê-lo por causa de uma modificação genética inteligente. Não há garantia de que a proteína do leite resultante seja 100% idêntica ao leite de vaca. ⁃ Editor TN

Três jovens empreendedores, na casa dos vinte anos, estavam nervosos no escritório de Hong Kong em Solina Chau, um dos mulheres mais poderosas do mundo. Chau, fundadora da Horizons Ventures, supervisiona os investimentos do multibilionário Li Ka-Shing, concentrando esses investimentos em tecnologias disruptivas que ela acha que o mundo precisa.

Ela havia sido apresentada a Ryan Pandya, Perumal Gandhi e Isha Datar pelo consultor da Horizons, Josh Balk, que havia fundado a start-up de tecnologia de alimentos Hampton Creek alguns anos antes. Agora, todos os quatro estavam sentados ansiosamente diante de Chau, enquanto discutiam a grande idéia do novo Perfect Day para a start-up: produzir leite de verdade sem vacas.

Apenas algumas semanas antes, esses três jovens idealistas haviam traçado seu plano de negócios por meio de bate-papos online. Não, eles não estavam interessados ​​em produzir alternativas ao leite, como soja ou leite de amêndoa. Em vez disso, o Perfect Day queria usar um processo chamado fermentação microbiana para produzir o leite de vaca real - mas sem nenhuma vaca.

As compras da Humanidade de alimentos de origem animal permanecem estagnadas há muito tempo. No caso do leite, cultivamos uma quantidade massiva de culturas usando grandes extensões de terra e outros recursos. Em seguida, criamos vacas, alimentamos essas culturas, medicamos, impregnam, ordenham e, eventualmente, as abatemos. É intensivo, exigindo grandes quantidades de terra, água, combustíveis fósseis e outros recursos.

O plano do Perfect Day era produzir leite usando as proteínas exatas que as vacas criam, mas com fermento em vez de vacas - e em questão de poucos dias.

Em outras palavras, por que comprar a vaca quando você pode obter o leite de graça?

Bem, talvez não seja gratuito, mas certamente muito mais eficiente - e, portanto, muito mais lucrativo. Em um processo semelhante ao modo como o fermento de padeiro produz CO2 para fazer o pão crescer e o fermento de cerveja produz álcool, o fermento do Perfect Day produz proteínas lácteas reais (como caseína e soro de leite). Os cientistas de alimentos programam o código genético no fermento, e esse fermento começa a bombear as proteínas desejadas. A levedura nunca chega ao produto final, permitindo que o produto final seja rotulado como livre de OGM.

Os empresários revelaram sem cerimônia seu protótipo em uma garrafa de água de plástico que transportaram com eles, despejando o leite do Perfect Day na xícara de Chau. Minutos depois, eles fizeram um acordo.

Esses vinte e poucos anos que mal se conheciam haviam entrado na reunião com apenas US $ 30,000 na conta bancária de sua startup embrionária. Eles saíram com $ 2 milhões.

Quatro anos depois, o Perfect Day já levantou mais milhões e atraiu talentos de algumas das maiores empresas de laticínios do mundo. Eles planejam começar a vender proteínas lácteas como ingredientes funcionais para os fabricantes de alimentos, com outros produtos lácteos não muito atrás. Tendo comido pessoalmente de seus primeiros lotes de iogurte, estou convencido de que eles gostam de algo grande.

A empresa faz parte de um grupo de startups promissoras, pioneiras no campo de produtos de origem animal "limpos": real produtos de origem animal criados sem criação e abate de animais. A terminologia é um aceno para a "energia limpa", mas, além de aliviar as "impressões alimentares" de produtos de origem animal, o leite e a carne limpos também são apenas, bem, mais limpos.

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