O sonho da tecnocracia de Cingapura está se transformando em um pesadelo para a vigilância do estado

Wikimedia Commons. William Cho
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Cingapura é há muito reconhecida como uma Tecnocracia e é a casa de Parag Khanna, autor de Tecnocracia na América. A versão de RP de Cingapura afirma que é um bastião de uma vida esclarecida e progressista, mas a realidade de realmente viver lá é o autoritarismo intolerante, vigilância maciça e constante, direitos restritos. ⁃ Editor TN

Em um disco rígido em algum lugar dos arquivos de vigilância da prisão de Changi, em Cingapura, está um vídeo de Jolovan Wham, nu, sozinho, interpretando Hamlet.

Em 2017, Wham foi preso por organizar um pequeno protesto em um trem do metrô e acusado de realizar uma assembleia pública ilegal. No início deste ano, ele foi finalmente considerado culpado e ofereceu a opção de multa de SGD 8,000 ($ 5,900) ou 22 dias de prisão.

Wham, como os protestos pelos quais ele se tornou conhecido, é silencioso e animado por uma espécie de travessura contida. Nascido e criado em Cingapura, ele passou a maior parte de sua vida adulta como ativista, festejado por grupos de direitos humanos, mas retratado como um bicho-papão financiado por estrangeiros pelo sistema. Ele é famoso por protestos que se assemelham a uma espécie de arte performática na forma como apontam os absurdos da ordem de Cingapura; ele foi preso várias vezes, condenado por realizar uma assembleia pública (por conta própria) e por escandalizar o sistema jurídico no Facebook.

O ativismo em Cingapura é uma tarefa complexa. O governo é controlado por um único partido, o Partido da Ação Popular (PAP), desde a independência. Ao longo dos anos, o partido criou uma burocracia quase autocrática e quase democrática que é quase impossível para quem está de fora. Wham, que foi diretor executivo de um grupo de direitos dos migrantes por uma década até 2016, foi aconselhado a fazer lobby discretamente, a nunca ser agressivamente crítico da política ou do partido e a evitar aderir a grupos pró-democracia. Forçar demais ou pular fora das linhas seria contraproducente, ele foi avisado, e seria um golpe para ele e seu trabalho.

“Eu estava cansado de ter que me autocensurar e 'negociar limites'”, disse Wham Resto do Mundo. “Essas estratégias apenas consolidaram o autoritarismo.”

Ele se voltou para uma abordagem mais confrontadora. Quando foi novamente considerado culpado, em fevereiro, Wham já havia sido preso duas vezes. Ele se recusou a pagar a multa e foi para Changi pela terceira vez.

Ele foi direto para o confinamento solitário por duas semanas, uma medida introduzida para evitar que novos presos espalhem Covid-19 pela população carcerária. Os prisioneiros receberam tablets carregados com uma lista aprovada de livros, a maioria clássicos sem direitos autorais. Entediado, desvendando-se da solidão, Wham começou a se apresentar. “Eu vi Hamlet. Eu estava tipo, OK, não leio isso há 20 anos. Lembro-me de ter gostado ”, disse ele. “Então, eu apenas fiz muitos solilóquios. Apenas encenou tudo. ”

Isso, e tudo o mais que ele fez desde o momento em que chegou a Changi, foi registrado - ele pensa. É difícil ter certeza. Ele era constantemente vigiado por câmeras de segurança, algumas das quais também com microfones. Os presos não sabem quando ou se os feeds são assistidos pelos guardas. No entanto, pelo menos algumas são as chamadas câmeras inteligentes, que alimentam imagens em tempo real para um sistema chamado Avatar, que por sua vez deve ser capaz de detectar comportamento agressivo. As câmeras em cada célula são uma adição relativamente nova. O serviço penitenciário recusou o pedido de entrevista, mas ex-presidiários disseram Resto do Mundo que começaram a aparecer nos últimos dois anos.

Os presos são vigiados durante a duração de suas sentenças, disse Wham - algo que se justifica como sendo para sua própria segurança.

“Esse é o tipo de narrativa que sempre é apresentada sempre que alguém quer invadir sua privacidade. E em Cingapura, é um argumento muito eficaz ”, disse ele. “Ninguém pode argumentar contra estar seguro.”

Como na prisão, assim fora. Cingapura construiu uma marca global a partir de sua disciplina de mestre-escola para o seu próprio bem, com punições desproporcionalmente severas - incluindo a pena de morte para o contrabando de drogas - atuando como um impedimento contra rupturas na boa ordem social. Para quem fica dentro das linhas, oferece conforto, prosperidade e uma liberdade sem textura; espera-se que o cidadão comum confie no governo para fornecer segurança, em troca de uma certa perda de controle sobre suas liberdades individuais. A tecnologia está se tornando uma parte cada vez mais visível dessa barganha.

Cingapura é freqüentemente interpretada como uma aspirante a utopia tecnológica. No Vídeos do Fórum Econômico Mundial, revistas de bordo e sua própria mídia flexível apoiada pelo estado, oferece um pano de fundo de ficção científica de foco suave, onde ônibus sem motorista percorrer rotas entre clubes de praia e centros de tecnologia, onde cães robôs reforçam o distanciamento social e  táxis voadores passeie entre habitações públicas com fachada de vidro repletas de exuberantes "jardins celestes". É um lugar onde os projetos-piloto apontam para um futuro - logo além do horizonte - onde os problemas intratáveis ​​de hoje são automatizados e deixam de existir. Onde fazendas verticais e "NEWater”Feito de esgoto tratado diminuiu a dependência da ilha da vizinha Malásia para alimentos e água. Onde robôs cuidar dos idosos e  drones cargueiros de serviço. Onde os armazéns e locais de construção estão composta por máquinas, eliminando a necessidade de trabalhadores migrantes que fazem Cingapura funcionar, mas incomodam os cidadãos de Cingapura. A tecnologia os mantém seguros, alimentados e independentes; seguro em um mundo assustador, mas conectado a ele por meio de telecomunicações e viagens aéreas.

Essa segurança requer vigilância constante. A cidade deve ser vigiada. As câmeras inteligentes que estão sendo testadas em Changi são apenas parte de um esforço nacional para tratar a vigilância como parte da vida cotidiana. Noventa mil câmeras da polícia vigiam as ruas. No final da década, havia será 200,000. Sensores, incluindo câmeras de reconhecimento facial e sistemas de análise de multidões estão sendo posicionados em toda a cidade. A tecnologia por si só não é única - é usada em muitos países. Mas o partido governante de Cingapura vê perigos em todos os lugares e parece cada vez mais disposto a examinar individualmente e em massa a vida das pessoas.

“O que [a tecnologia] fará pelas pessoas é tornar nossas vidas muito mais fáceis, convenientes, mais facilmente conectadas à vida boa”, Monamie Bhadra Haines, professora assistente da Universidade Técnica da Dinamarca, que estuda a intersecção entre tecnologia e sociedade. "Mas ... a vigilância é o que está aqui, agora."

Ele tem uma reputação global como uma das cidades mais seguras do mundo, mas a narrativa nacional de Cingapura é de profunda e duradoura insegurança. Desde que foi separado da Malásia em 1965 - ambos os lados afirmam ter instigado a divisão - o “pequeno ponto vermelho”Balançando na extremidade da Península Malaia se retratou como uma ilha de prosperidade cercada por vizinhos hostis que cobiçam suas terras e dinheiro. Os jovens de Cingapura precisam se inscrever para dois anos de serviço militar e ficar de plantão nas próximas décadas. Em alguns fins de semana, a vapidez da cor primária do rádio diurno é interrompida por transmissões que reúnem as reservas em suas estações de batalha, os indicativos soando como os ecos remanescentes de alguma emergência da Guerra Fria.

Os caças F-15 da Força Aérea de Cingapura realizam missões regulares pelo espaço aéreo da ilha, saindo de Paya Lebar, no norte, e rastreando centenas de navios de contêineres que aguardam nos estreitos protegidos que dividem Cingapura da ilha indonésia de Batam, lar do ameaça tripla de casas de massagem pecaminosas, shoppings e fundamentalismo religioso. Os jatos sobrevoam o horizonte de vidro, aço e neon de Marina Bay, onde movimentam o icônico hotel e cassino de três pilares Sands - um monumento ao vício e à flexibilidade de princípios da cidade-estado a serviço do capital internacional. Abaixo das torres, os gondoleiros passam ao longo de um canal subterrâneo falso-veneziano repleto de lojas de luxo e praças de alimentação sofisticadas.

O terreno onde fica não existia três décadas atrás. A maior parte da Baía de Marina foi “recuperada” - embora o “re” pareça um alongamento - despejando milhões de toneladas de concreto e areia no Mar do Sul da China. Do lado do mar, novas áreas vazias permanecem em pousio, verde-escuro com crescimento e fervilhando de insetos, enquanto a terra abaixo delas se acomoda e endurece o suficiente para sustentar as fundações de outros estratos de arranha-céus entre o antigo litoral e o novo. A expansão física da nação é uma defesa agressiva contra as limitações geográficas de Cingapura, uma manifestação de como este pequeno país vê a engenharia e a tecnologia como multiplicadores de força e equalizadores.

O país tem “uma fé quase acrítica na tecnologia”, disse Adrian Kuah, professor de políticas públicas da Universidade Nacional de Cingapura. Resto do Mundo. “A história da nação é escrita usando a linguagem da vulnerabilidade e da insegurança, e tendo que estar um, cinco, dez passos à frente da concorrência.”

Os investimentos especulativos em novas tecnologias sem dúvida ajudaram a impulsionar o desenvolvimento econômico de Cingapura. Já um dos portos mais movimentados do mundo na década de 1970, o governo ofereceu adoçantes para atrair fabricantes de tecnologia. Na década de 1980, o país era o maior produtor mundial de discos rígidos e emergiu de uma recessão em meados dos anos 80 com uma nova filosofia: uma mistura única e ideologicamente irreconciliável de capitalismo thatcherista e controle estatal. O governo cortejou o setor bancário internacional com uma mistura de regulamentações permissivas, impostos baixos e infraestrutura confiável.

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Sobre o autor

Patrick Wood
Patrick Wood é um especialista líder e crítico em Desenvolvimento Sustentável, Economia Verde, Agenda 21, Agenda 2030 e Tecnocracia histórica. Ele é o autor de Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) e co-autor de Trilaterals Over Washington, Volumes I e II (1978-1980) com o falecido Antony C. Sutton.
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Mulher

Cingapura era um estado policial assustador e altamente supervisionado há mais de 30 anos. Fundado por um socialista radical que acreditava 100% no autoritarismo. A polícia secreta estava em toda parte.

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