O argumento para o technopopulismo como solução para problemas econômicos

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O populismo e a tecnocracia estão em extremos opostos do espectro político, então, qual a melhor aplicação da dialética hegeliana que os une por tese-antítese-síntese? O tecnopopulismo está em voga, mas os tecnocratas vencerão se continuarem. ⁃ Editor TN

A tecnocracia comercial está à beira de uma crise, enquanto a guerra comercial entre Estados Unidos e China continua se formando. A insatisfação com as políticas comerciais, particularmente nas economias avançadas, abriu a porta a populistas e demagogos para capitalizar o mal-estar do livre comércio.

Economistas e especialistas em políticas comerciais estão sempre prontos para defender o livre comércio, mostrando que o comércio nunca deixa de fornecer ao público situações em que todos saem ganhando. Os populistas, por outro lado, dizem que o comércio é prejudicial para certos grupos, embora de maneira exagerada - explicando o apelo do protecionismo.

De fato, debates públicos sobre tecnocracia versus populismo geralmente demonstram que eles se situam nos extremos opostos do espectro. Especialistas e especialistas em políticas desaprovam o populismo hiper-politizado, alertando sobre as conseqüências desastrosas se as políticas econômicas forem deixadas para os populistas.

Enquanto isso, os populistas argumentam contra os tecnocratas que parecem ter descoberto soluções científicas para muitos problemas econômicos. Os populistas descartam completamente a legitimidade de um pequeno círculo de elite tecnocrática hiper-despolitizada, simplesmente porque eles falham em representar as massas.

Como acabamos aqui? Como deve ser formado o equilíbrio certo entre prescrições de políticas comerciais baseadas em evidências e representação democrática justa?

Primeiro, até recentemente, houve uma recusa generalizada entre os círculos das políticas comerciais em reconhecer os efeitos distributivos do comércio sobre o público - que o comércio cria vencedores e perdedores. Os benefícios do comércio são frequentemente destacados por meio de indicadores macroeconômicos gerais, que geralmente fazem muito pouco sentido para empresas e indivíduos.

Sendo profissionalmente orientados para o livre comércio, os economistas usam repetidamente modelos simplistas, como a teoria de David Ricardo sobre o comércio. Essa teoria ilustra como os países se sairão melhor exportando mercadorias com vantagens comparativas e importando aquelas em que apresentam desvantagens comparativas.

O argumento de um “comércio em que todos ganham”, com base na vantagem comparativa, geralmente ignora o fato de que a vantagem comparativa não é uma característica permanente do país. De fato, os Estados Unidos acusam a China de se envolver em manipulação de moeda e outras práticas comerciais "injustas" para obter uma vantagem comparativa em certos setores, fazendo com que os EUA tenham desvantagens comparativas nesses setores.

No entanto, os economistas argumentariam que a compensação monetária, como programas de rede de segurança, proporcionaria alguma proteção aos trabalhadores que são forçados a serem demitidos devido às importações mais baratas de bens similares que produzem. Mas essa compensação é insuficiente quando esses grupos já foram despojados de seus valores e comunidade. E mais, se essa compensação permanecer em grande parte no papel.

É aqui que os tecnocratas do comércio podem ter falhado no teste de legitimidade. Eles estão isolados de serem responsabilizados politicamente por suas decisões, portanto, mais propensos a escolher vencedores e perdedores do comércio arbitrariamente.

Segundo, mesmo que os economistas reconheçam os efeitos distributivos do comércio e tentem comunicar esses efeitos ao público, os economistas, por treinamento, infelizmente não são excelentes comunicadores. Isso realmente não importava no passado, quando as políticas comerciais foram deixadas nas mãos da elite das políticas comerciais. Mas quando o público começa a se interessar por políticas comerciais, com a incorporação de questões trabalhistas, de saúde e ambientais nas negociações comerciais, há uma enorme tarefa para os tecnocratas descompactarem narrativas comerciais carregadas de jargões econômicos em mensagens que ressoam bem com vida cotidiana das pessoas.

Os benefícios do comércio precisam ser apresentados com base em dados comerciais localizados e no nível da empresa, pois eles mostram impactos diferenciais do comércio entre empresas e consumidores. Aconselhamento de política comercial mais personalizado para as empresas pode se materializar se esses dados forem acessíveis e, mais importante, digeríveis ao público.

Terceiro, tecnocratas e políticos precisam se estabelecer sobre o que deve ser o resultado final da política comercial. Talvez os especialistas precisem reconhecer que o livre comércio não é uma verdade atemporal e, portanto, moderar sua grande ambição de uma economia global totalmente liberalizada.

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