Pescadores dos EUA temem florestas de turbinas eólicas no mar

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Turbinas eólicas e pesca não se misturam, mas isso não impede os operadores de turbinas de instalar centenas de geradores eólicos gigantes no oceano Atlântico. Estudos da indústria apóiam as turbinas de águas profundas como simbióticas na vida marinha, mas os pescadores reais sabem melhor. De regulamentos a sons prejudiciais e vibrações eletromagnéticas, os parques eólicos offshore prenunciam tanto dano ecológico quanto seus equivalentes terrestres. ⁃ Editor TN

Os pescadores da costa leste estão voltando os olhos para um novo começo: a indústria eólica offshore.

Em New Bedford, Massachusetts, a capital das baleias que ficou famosa em "Moby-Dick", de Herman Melville, os pescadores temem a possibilidade de navegar por uma floresta de turbinas enquanto se dirigem para as áreas de pesca que a tornaram o porto de pesca mais lucrativo do país durante os anos 17.

O estado prevê centenas de turbinas eólicas saindo das margens da cidade em cerca de uma década, o suficiente para abastecer mais de um milhão de casas.

“Você já viu uma imagem de radar de um parque eólico? É apenas uma grande bolha, basicamente ”, disse Eric Hansen, 56, proprietário de um barco de vieiras de New Bedford cuja família está no ramo há gerações. "O trânsito será quase impossível, principalmente em ventos fortes e nevoeiros."

Perto de Long Island, em Nova York, uma organização que representa os vieiras da Costa Leste processou o Bureau of Ocean Energy Management para tentar suspender uma proposta de um parque eólico com turbina quase 200. Os pescadores comerciais em Ocean City, em Maryland, e nos Outer Banks, na Carolina do Norte, também deram o alarme sobre a perda de acesso aos pesqueiros.

Os defensores da energia eólica offshore dizem que aprenderam com a longa experiência da Europa com ela. Eles também apontam para a abertura mais recente do único parque eólico offshore da América, perto de Rhode Island, como evidência de que o impacto real nos pescadores dos EUA será menos do que se temia.

"Queremos fazer isso da maneira certa e acredito que temos um caminho para fazer isso", disse Matthew Morrissey, vice-presidente da Deepwater Wind, empresa de Rhode Island que abriu a operação de cinco turbinas em Block Island em dezembro passado e está propondo fazendas maiores em outros lugares ao longo da costa leste.

Em New Bedford, onde o estado já construiu um terminal pesado de US $ 113 para assumir a construção e o transporte de turbinas, as autoridades da cidade imaginam a pesca comercial e o vento offshore trabalhando lado a lado para reviver uma região que há muito fica atrás da vizinha Boston.

"Há muito mais em comum entre essas indústrias do que separá-las", disse Edward Anthes-Washburn, diretor executivo do porto de New Bedford, citando o potencial dos parques eólicos para fornecer aos pescadores um trabalho extra e contribuir para os investimentos portuários, como novo estaleiro.

Para os pescadores, a preocupação mais ampla é que os parques eólicos offshore levarão a restrições mais sufocantes.

"Os pescadores estão perdendo terreno, um petisco de cada vez", disse Joseph Gilbert, um pescador de Stonington, Connecticut, que possui barcos que variam de Virgínia a Maine. "Eventualmente, isso resulta em um pedaço muito grande da torta."

O Bureau of Ocean Energy Management, que supervisiona o desenvolvimento de parques eólicos em águas federais, tomou medidas para lidar com as preocupações dos pescadores, entre elas excluir habitats específicos de Massachusetts, Rhode Island e Nova York do desenvolvimento de parques eólicos, disse o porta-voz Stephen Boutwell.

A empresa também investiu em estudos que analisam especificamente questões levantadas pelos pescadores, desde os efeitos do empilhamento durante a construção de parques eólicos até o efeito dos campos eletromagnéticos no comportamento dos peixes, disse ele.

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