Cientistas: Memórias de medo podem ser apagadas permanentemente

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George Orwell's Mil novecentos e oitenta e quatro Não havia nada nesses cientistas que usavam modificação genética para apagar permanentemente o medo em ratos. Os tecnocratas terão um dia bom com essa tecnologia algum dia. TN Editor

A eterna luz do sol de uma mente impecável chegou um passo mais perto, dizem pesquisadores que trabalham em métodos para apagar as lembranças do medo.

O estudo mais recente, realizado em ratos, mostra por que certos sons podem provocar memórias alarmantes e revela uma nova abordagem para limpar essas memórias do cérebro.

Os pesquisadores dizem que as descobertas podem ser usadas para enfraquecer ou fortalecer memórias particulares, deixando outras inalteradas. Dizem que isso poderia potencialmente ser usado para ajudar pessoas com declínio cognitivo ou transtorno de estresse pós-traumático, removendo lembranças medrosas e mantendo lembranças úteis, como o som do latido de um cão.

"Podemos usar a mesma abordagem para manipular seletivamente apenas a memória patológica do medo, preservando todas as outras memórias de medo adaptativas necessárias para nossas vidas diárias", disse Jun-Hyeong Cho, co-autor da pesquisa da Universidade da Califórnia, em Riverside.

A pesquisa é a mais recente de um série de estudos procurando maneiras de apagar memórias desagradáveis, com trabalhos anteriores de cientistas explorando técnicas que variam de exames cerebrais e IA ao uso de drogas.

Publicado na revista Neurônio Por Cho e seu colega Woong Bin Kim, a pesquisa revela como a equipe usou camundongos geneticamente modificados para examinar os caminhos entre a área do cérebro envolvida no processamento de um som específico e a área envolvida nas memórias emocionais, conhecidas como amígdala.

"Esses ratos são especiais, pois podemos rotular ou marcar caminhos específicos que transmitem certos sinais para a amígdala, para que possamos identificar quais caminhos são realmente modificados à medida que os ratos aprendem a temer um som específico", disse Cho. "É como um pacote de linhas telefônicas", acrescentou. "Cada linha telefônica transmite certas informações auditivas para a amígdala."

Na primeira parte do experimento, a equipe tocou um tom agudo e grave nos ratos. Mas, quando o som agudo foi tocado, os pesquisadores também deram aos ratos um pequeno choque elétrico nos pés.

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Mas a equipe descobriu que, usando uma técnica chamada optogenética, era possível apagar verdadeiramente as memórias desagradáveis.

Essa técnica envolveu os pesquisadores que usavam um vírus para introduzir genes em neurônios específicos nos cérebros dos camundongos envolvidos nas vias de "alta frequência".

Uma vez dentro das células, os genes resultam na produção de proteínas que respondem à luz, permitindo que os pesquisadores controlem a atividade dos neurônios.

Levando ratos com lembranças assustadoras, a equipe expôs os neurônios envolvidos no caminho do "tom agudo" à luz de baixa frequência - uma abordagem que enfraquece as conexões entre os neurônios.

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Rachel

Quem acha que essa merda? E a que profundidade o ser humano decai para traumatizar animais inocentes?