DARPA: Interfaces Neurais ligam soldados a sistemas de campos de batalha

Imagem: DARPA
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O DARPA é um centro de tecnocratas que se dedica a levar a ciência além da ficção científica para resolver todos os problemas do campo de batalha. A interface neural que ele imagina funcionará em ambas as direções, o que significa que o controle sobre o próprio cérebro dos soldados é possível. ⁃ Editor TN

Hoje, a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa está selecionando equipes para desenvolver uma “interface neural” que permita que as tropas se conectem a sistemas militares usando suas ondas cerebrais e permita que esses sistemas transmitam informações diretamente ao cérebro dos usuários.

O Neurotecnologia não cirúrgica de próxima geração, ou N3, programa visa combinar a velocidade e o poder de processamento dos computadores com a capacidade dos humanos de se adaptarem a situações complexas, disse a DARPA. Em outras palavras, a tecnologia deixaria as pessoas controlarem, sentirem e interagirem com uma máquina remota como se ela fizesse parte de seu próprio corpo.

"Desde a primeira vez que um humano esculpiu uma pedra em uma lâmina ou formou uma lança, os humanos criaram ferramentas para ajudá-los a interagir com o mundo ao seu redor", disse Al Emondi, gerente de programa do Escritório de Tecnologias Biológicas da DARPA. “As ferramentas que usamos se tornaram mais sofisticadas ao longo do tempo ... mas ainda requerem alguma forma de interface de controle físico - toque, movimento ou voz. O que as interfaces neurais prometem é uma experiência mais rica, mais poderosa e mais natural, na qual nossos cérebros se tornam efetivamente a ferramenta. ”

A DARPA começou a estudar as interações entre humanos e máquinas nos 1960s. Embora a tecnologia que combina os dois possa parecer absurda, a organização já provou que é possível.

Através de sua Revolucionando Prosthetics No programa, a DARPA criou um membro protético que veteranos deficientes podem controlar usando um eletrodo implantado no cérebro. O sistema oferece aos usuários movimentos "quase naturais" do braço e da mão enquanto transmite sinais que refletem um senso de toque de volta ao seu cérebro.

Agora, a agência deseja criar um aparelho semelhante para homens e mulheres de serviço que não exijam implantes cirúrgicos.

O programa N3 é dividido em duas faixas: interfaces não invasivas que ficam completamente fora do corpo e interfaces minimamente invasivas que podem exigir que os usuários ingeram diferentes compostos químicos para ajudar os sensores externos a ler sua atividade cerebral. Nas duas faixas, as tecnologias devem ser "bidirecionais", o que significa que podem ler a atividade cerebral e também escrever novas informações de volta para o usuário.

Embora esses recursos possam alimentar teorias da conspiração sobre leitura e controle da mente do governo, Emondi disse Nextgov esse não será o caso - os cientistas estão apenas começando a descobrir como os bilhões de neurônios do 100 do cérebro interagem, portanto, controlar essas interações é quase impossível. Em vez disso, ele disse que é melhor pensar na tecnologia N3 como meio de uso em um computador ou smartphone sem mouse, teclado ou tela sensível ao toque.

O programa está focado apenas no design de uma interface para os humanos se conectarem com a tecnologia, não a tecnologia em si, mas, de acordo com Emondi, os casos de uso provavelmente serão mais altos do que controlar os membros protéticos.

Ele teorizou que a interface poderia ser usada para ajudar um piloto a coordenar uma frota de drones com seus pensamentos ou tropas para controlar um robô implantado remotamente usando os sinais motores de seu cérebro. Ele acrescentou que os especialistas em segurança cibernética podem até se conectar ao sistema para monitorar diferentes partes de uma rede de computadores com seus corpos físicos.

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