Impostos sobre carbono aumentarão, não diminuirão, emissões globais de carbono

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Se a evidência empírica provar que os impostos sobre o carbono aumentam as emissões globais de CO2, existe claramente outra agenda para exigir sua implementação. Os tecnocratas buscam controle e engenharia social, não protegendo ou salvando o planeta. TN Editor

À medida que a histeria sobre o aquecimento global esquenta, os impostos sobre o carbono se tornam a opção "legal". Os ambientalistas os amam. O mesmo acontece com os políticos, que estão mais do que felizes em aumentar os impostos enquanto marcam pontos políticos.

Os impostos sobre o carbono, ou outros esquemas de preços análogos, agora prevalecem na Europa Ocidental e estão avançando na América do Norte. Por exemplo, Califórnia uniu forças recentemente com as Províncias canadenses de Ontário e Quebec para criar um mercado integrado de carbono cap-and-trade.

Além disso, muitos economistas conhecidos apóiam os impostos sobre o carbono, pensando que são a melhor maneira de mitigar a contribuição do homem às mudanças climáticas. UMA novo relatório escrito por treze economistas importantes, sob a direção dos professores Nicholas Stern e Joseph Stiglitz - que ganhou o Prêmio Nobel em 2001 - recomenda a adoção de um imposto global sobre o carbono.

O imposto valorizaria as emissões de carbono em algum lugar entre 50 e 100 USD por tonelada por 2030 e custaria mais de US $ 4 trilhões. Teoricamente, o imposto aumentaria o custo do uso de fontes de energia intensivas em carbono, incentivando assim os produtores a mudarem de combustíveis fósseis para fontes de "energia verde", como eólica e solar. Da mesma forma, aumentaria o custo da eletricidade, criando um incentivo para o uso mais eficiente da energia.

Isso faz sentido na teoria. Há apenas um problema. Isso não vai funcionar.

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Na realidade, os impostos sobre o carbono são exatamente isso: impostos. Eles são um dinheiro disfarçado de boas intenções. Pior ainda, impostos sobre o carbono não vou reduzir nossas emissões de gases de efeito estufa.

Em vez disso, a adoção de impostos sobre o carbono no Ocidente realmente aumentar emissões globais de carbono por atividades de offshoring da economia de lugares relativamente ecológicos, como EUA e Alemanha, para lugares com leis ambientais negligentes, como a China:

Mercados abertos e offshoring, ou como os impostos sobre o carbono aumentam as emissões globais de CO2

A riqueza é como a água: ela flui para o ponto mais baixo possível e continua a fazê-lo até o nível ser igual. É por isso que os consumidores buscam produtos mais baratos, por que os investidores procuram empresas subvalorizadas e por que multinacionais no exterior para mercados mais baratos. Este último ponto—offshoring- é por isso que os impostos ocidentais sobre o carbono aumentam as emissões globais.

A lógica subjacente é bastante direta. Finja que existem apenas dois países no mundo: Alemanha e China. O custo de fazer negócios neles é idêntico, porém a economia da China é duas vezes mais intensiva em carbono do que a da Alemanha. Em outras palavras, custa $ 1 para construir um widget em qualquer país, mas a pegada de carbono do widget na Alemanha é de apenas 1 quilograma de carbono, em comparação com os quilogramas 2 na China.

Claramente, é melhor para o meio ambiente se os widgets forem fabricados na Alemanha.

Mas a Alemanha não está satisfeita: eles querem reduzir ainda mais suas emissões de carbono. Portanto, eles impõem uma taxa de carbono de 10 por cento por widget. Isso aumenta o custo de fabricação de widgets na Alemanha para $ 1.10. Idealmente, os fabricantes de widgets alemães investirão em máquinas com eficiência energética e o governo poderá usar as receitas tributárias para plantar mais árvores.

Infelizmente, os políticos da Alemanha se esqueceram de algo: a Alemanha é um mercado aberto. Isso significa que os consumidores alemães podem simplesmente comprar widgets chineses - que ainda custam apenas US $ 1.

Nesse momento, os fabricantes de widgets da Alemanha têm duas opções: (1) eles podem impedir, uma vez que são incapazes de competir com widgets chineses artificialmente mais baratos, ou (2) eles podem mudar suas fábricas para a China e importar os widgets de volta para a Alemanha . De qualquer maneira, a China acaba criando widgets suficientes para a China e a Alemanha, e a Alemanha dobra suas emissões de carbono.

Agora imagine como seria o nosso exemplo se a China construísse widgets por $ 0.1 em vez de $ 1, e eles gerassem três vezes mais emissões por widget da Alemanha, pois isso reflete melhor a realidade. Um imposto de carbono na Alemanha teria esperança de reduzir as emissões globais? Não.

Evidências empíricas sugerem que os impostos sobre o carbono aumentarão as emissões globais de CO2

Não apenas a lógica mostra que os impostos sobre o carbono no Ocidente invariavelmente aumentam as emissões globais de CO2, mas também a evidência empírica.

Para começar, os dados do Banco Mundial revela que a China e outros países em desenvolvimento produzem muito mais carbono por dólar da produção econômica (em paridade do poder de compra) do que os países ocidentais. Por exemplo, a China produziu 0.6 kg de dióxido de carbono por dólar de produção econômica no 2014, enquanto a América produziu 0.3 kg de CO2 e a Alemanha produziu apenas 0.2 kg.

Além disso, a China não mostra sinais de diminuir suas emissões tão cedo: Atualmente, a China está construindo centenas de novas usinas a carvão, o que garantirá que suas emissões de CO2 continuem aumentando nas próximas décadas.

Tomados em conjunto, esses fatos sugerem que todas as fábricas empurradas para fora do Ocidente devido aos impostos sobre o carbono aumentam drasticamente as emissões globais, e isso continuará sendo o caso nas próximas décadas.

Vários outros estudos chegaram à mesma conclusão.

Um importante artigo publicado em Proceedings of National Academy of Sciences, constataram que as reduções de carbono alegadas no Protocolo de Kyoto foram mais do que compensadas pelo aumento das emissões de produtos importados. Glen Peters do Centro de Clima Internacional e Pesquisa Ambiental disse o seguinte da pesquisa:

Nosso estudo mostra pela primeira vez que as emissões do aumento da produção de produtos comercializados internacionalmente compensaram as reduções de emissões obtidas sob o Protocolo de Kyoto ... isso sugere que o foco atual nas emissões territoriais em um subconjunto de países pode ser ineficaz na redução das emissões globais sem alguns mecanismos para monitorar e relatar emissões da produção de bens e serviços importados.

Essencialmente, os impostos locais sobre o carbono não são uma ferramenta útil para mitigar a pegada de carbono de uma nação. Na verdade, eles aumentam as emissões globais. O documento também observa que a China responde por cerca de 75 por cento das emissões externas do mundo desenvolvido.

Outro estudo publicado em The Guardian, constataram que “a porcentagem 50 do aumento das emissões chinesas é resultado de mercadorias para mercados estrangeiros”. Isso ecoou em um estudo diferente da revista científica Geophysical Research Letters, que constatou que os cortes nas emissões de carbono pelos países desenvolvidos foram cancelados "muitas vezes" pelo aumento de bens importados de países em desenvolvimento - especialmente a China.

Outro estude constatou que todas as reduções de carbono com trombetas em lugares como a Alemanha desmoronam sob um exame mais minucioso:

De acordo com a data padrão, os países desenvolvidos podem afirmar ter reduzido suas emissões coletivas em quase 2% entre 1990 e 2008. Mas uma vez que o custo do carbono das importações tenha sido adicionado a cada país e as exportações subtraídas - a verdadeira mudança foi um aumento de 7%. Se a Rússia e a Ucrânia - que cortam rapidamente suas emissões de CO2 nos 1990s devido ao colapso econômico - forem excluídas, o aumento será de 12%.

No mesmo período, as emissões do Reino Unido caíram em 28 milhões de toneladas, mas quando as importações e exportações são levadas em conta, a pegada doméstica aumentou em mais de 100 milhões de toneladas. A Europa alcançou um corte de 6% nas emissões de CO2, mas quando a terceirização é considerada, ela é reduzida para 1%.

Juntos, esses estudos mostram conclusivamente que a transferência da indústria ocidental para a China aumentou de fato as emissões globais de carbono. Não é razoável supor que um imposto sobre o carbono, que aumentará ainda mais o incentivo para os proprietários de empresas no exterior, reduzam magicamente as emissões globais de carbono. Não há bala de prata. Os impostos sobre o carbono são um sonho.

Os impostos sobre o carbono não reduzirão as emissões globais de CO2 - e agora?

Os impostos sobre o carbono não reduzirão as emissões globais de carbono - apenas piorarão as coisas. Então o que deveríamos fazer?

Primeiro, acho que devemos parar e colocar as coisas em perspectiva. Independentemente da sua opinião sobre o acaso climático, devemos começar com a afirmação de que o dióxido de carbono não é um produto químico nocivo no sentido tradicional da palavra. Na verdade, é essencial para toda a vida na Terra - as plantas precisam que ela viva.

A obsessão pelas emissões de carbono está permitindo que muitos poluidores reais voem sob o radar. Por exemplo, o escoamento de fertilizantes e pesticidas de nossas fazendas está criando gigantescas “zonas mortas” a jusante. A proliferação de algas está sufocando a vida nas bocas dos principais rios do mundo. Da mesma forma, desmatamento está (muitas vezes desnecessariamente) despojando o mundo de seus habitats mais preciosos.

Esses são problemas ambientais reais que não estão recebendo atenção porque o dióxido de carbono é tão ardentemente demonizado. Está na hora de colocar as coisas em perspectiva, mudar a situação e começar a fritar o maior peixe.

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