Google Sidewalk Labs: cidades inteligentes para humanos burros

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Ann Cavoukian criticou o Google quando se demitiu: “Imaginei-nos criando uma Cidade Inteligente de Privacidade, em oposição a uma Cidade Inteligente de Vigilância. Suas informações pessoais, sua privacidade é crítica. Não é apenas um direito humano fundamental. Ele forma a base de nossa liberdade. ”⁃ Editor TN

Uma coisa interessante aconteceu recentemente na saga em andamento, que é a tentativa do Google, por meio de sua subsidiária Sidewalk Labs, de construir uma microcidade privada e totalmente vigiada dentro de Toronto. O especialista em privacidade contratado pelo Google para amenizar as preocupações com os perigos de um bairro construído para coletar dados sobre seus habitantes, deixou o cargo.

Um ano nos esforços do Google para construir uma mini “cidade inteligente” na orla de Toronto, Ann Cavoukian, a ex-comissária de privacidade da província de Ontário anunciou que estava deixando o cargo de consultora do projeto. "Imaginei-nos criando uma cidade inteligente de privacidade, em oposição a uma cidade inteligente de vigilância", explicou ela em uma carta. "Suas informações pessoais, sua privacidade são críticas", afirmou Cavoukian. “Não é apenas um direito humano fundamental. Ele forma o fundamento de nossa liberdade. ”

É louvável esse repúdio ao Google em nome dos direitos fundamentais, mas também surpreendente se formos honestos - e caridosos - imaginar um especialista em privacidade acreditando que o Google já planejou construir algo além de uma cidade inteligente de vigilância. O envolvimento de Cavoukian no projeto Quayside, nomeado para o bairro de Toronto, onde o bairro proposto será construído, concentrou-se na importância de mascarar a identidade das pessoas conectadas aos dados coletados. "Eu senti que não tinha escolha porque me disseram pela Sidewalk Labs que todos os dados coletados serão desidentificados na fonte", disse ela.

É assim que o Google ganha dinheiro: coleta dados sobre pessoas, locais e padrões de atividade, nos quais executa algoritmos avançados projetados por alguns dos codificadores e engenheiros mais inteligentes e inovadores do mundo, para criar publicidade direcionada ou otimizar eficiências nos processos. Toda a economia digital se baseia na criação desses monopólios de informação. O tecnólogo Jaron Lanier os chama de "servidores de sirenes"; as coletas de dados em rede extraídas e controladas por empresas como Google e Facebook que, como os anteriores monopólios de recursos, produzem concentrações massivas de riqueza e poder.

Um artigo de agosto no Canadá Globe and Mail, detalha como o design da "cidade inteligente" otimiza e monetiza as informações coletadas e por que isso pode realmente ser um custo líquido para a cidade em que opera.

O projeto pretende ser um bairro com tecnologia avançada - por exemplo, usando sensores para capturar informações sobre as atividades dos usuários - o que significa que a propriedade intelectual é uma parte crucial de seu valor. Para alguns, esse valor pode ser enorme, pois as cidades ao redor do mundo fazem melhor uso dos dados no planejamento urbano. O Sidewalk Labs prevê inúmeras possibilidades, desde sistemas robóticos de classificação de resíduos até programas preditivos de uso de calor e eletricidade.

Tudo, desde o design dos edifícios da Quayside, às maneiras únicas de coletar dados, às inovações que poderiam ser desenvolvidas aproveitando tantos dados, tem o potencial de gerar IP que pode ser licenciado globalmente - ou se tornar a fonte de inovação adicional por Empresas canadenses.

A residente de Toronto e a advogada aberta do governo Bianca Wylie vem alertando sobre a necessidade de verificações governamentais mais robustas no projeto de cidade inteligente do Google desde o início. Wylie, co-fundadora da Tech Reset Canada, descreve seu papel como "defensora do bem público na economia da inovação". Em novembro passado, ela apareceu no popular programa de TV canadense, a Agenda com Steve Paikin, e entrou em uma troca memorável com a recém-renunciada Cavoukian, onde ela explicou por que o tipo de proteção individual à privacidade que o Google estava oferecendo e que, desde então, não se mostrou disposto a fornecer, era inadequado e irreal. Em uma declaração enviada por e-mail à Tablet, Wylie disse isso sobre a renúncia de Cavoukian:

Temendo o colapso do projeto, a Sidewalk Labs emitiu uma proposta de dados em pânico, sabendo que estava fora de sintonia com a posição de Ann. Eles fingem envolver as pessoas, mas continuam a enrolar qualquer pessoa em seu caminho. Precisamos de uma abordagem horizontal à governança e políticas de dados, porque os dados têm muitos efeitos econômicos e não econômicos. Concentrando-nos apenas na privacidade, podemos encontrar apenas um dos muitos buracos, o que, na verdade, não está obstruindo nada.

Como os servidores de sirenes operados por empresas como o Google dependem do acesso a dados em massa - as maiores quantidades possíveis de informações brutas - mascaram a identidade das pessoas por trás dos dados, embora não sejam irrelevantes, limitam a distração. Os dados brutos são como a grama de que um fazendeiro depende para pastar um rebanho. Em última análise, não é o que está sendo vendido, e os clientes estão interessados ​​apenas nos cortes de carne, mas é indispensável para o produto final. Da mesma forma, todos os algoritmos inteligentes e aplicativos avançados de inteligência artificial para definir a temperatura em sua casa, oferecer os resultados de pesquisa certos, encontrar as melhores vendas, avisá-lo sobre complicações iminentes à saúde ou economizar custos de energia em seus negócios - todas as facetas otimizadas de nossa empresa. Um grande mundo otimizado depende da obtenção desses dados. É o combustível no qual tudo funciona.

“A economia baseada no conhecimento e baseada em dados do século XIX, que trata de IP e dados. As cidades inteligentes são a nova frente de batalha para as grandes tecnologias, porque elas servem como o foco mais promissor para ativos intangíveis adicionais que detêm os próximos trilhões de dólares a serem adicionados às suas capitalizações de mercado ”, escreveu o empresário canadense Jim Balsillie, no início deste mês, em um artigo sobre o Quayside.

É claro que o lucro é o que as empresas de tecnologia buscam por cidades inteligentes, mas e o resto de nós? Temos governança competente, políticas estáveis ​​e a prestação efetiva de serviços básicos. Melhor vida através da otimização e cidades inteligentes que prometem reduzir os custos de transação e os atritos inevitáveis ​​da existência humana.

Os governos democratas acham que podem contratar o serviço básico que devem prestar, subcontratando efetivamente as funções cotidianas de administrar uma cidade e prestar serviços municipais. Bem, eles estão certos, podem, mas é claro que estarão anunciando por que não são realmente necessários e, a longo prazo, se colocando fora de um emprego. Para nós, cidadãos comuns, o apelo é ainda mais simples: queremos que nosso lixo seja recolhido a tempo, ruas limpas, transporte público confiável, entregas super rápidas dos produtos exatamente corretos. Quando nossos governos eleitos não conseguem fazer as coisas mais simples, parece razoável recorrer aos otimizadores por excelência no Vale do Silício. Basta perguntar a qualquer nova-iorquino que conta com o metrô se, durante o ano passado de incessantes atrasos nos serviços, avarias e trocas de dinheiro por governos municipais e estaduais, eles não teriam trocado privacidade por eficiência, abandonando um pouco a democracia de autoritarismo benigno, se apenas fizesse com que os malditos trens circulassem no prazo. A troca ocorre na perda de poder sobre as instituições que temos que viver lá dentro. O prefeito pode ser um idiota que você gostaria de jogar fora, mas você tem a chance de fazer isso de vez em quando, para responsabilizar seu conselho da cidade, votar em novas leis e geralmente participar de toda a gama heterogênea de governança representativa.

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