Geneticistas pretendem trazer o pássaro Dodô de volta da extinção

Wikimedia Commons, Ed Schipul
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Combinando DNA de pássaros dodôs extintos, bem como de espécies intimamente relacionadas, os geneticistas estão aperfeiçoando um genoma que poderia dar vida ao pássaro dodô Franken. Isso não é clonagem, mas pura engenharia genética. Eles estão buscando ideias cruzadas para aplicações de “cuidados de saúde” humanos. Intrometer-se no DNA e na própria vida está repleto de riscos e não pode melhorar a condição de qualquer ser vivo. ⁃ Editor TN

Os cientistas acreditam ter encontrado uma maneira de trazer de volta o animal mais sinônimo de extinção, o pássaro dodô. Se seu esforço for bem-sucedido, isso pode abrir a porta para a ressurreição de vários outros animais que se pensava terem desaparecido há muito tempo.

Uma “empresa de extinção” conhecida como Colossal Biosciences decidiu brincar de Deus e corrigir um “erro” cometido por humanos usando DNA editado para criar a chamada versão proxy do dodô, já que um clone exato não é possível. Se a recreação for bem-sucedida, o próximo passo seria reintroduzir o dodô em seu habitat original nas Ilhas Maurício.

Os fundadores da empresa acreditam que a reintrodução do dodô beneficiará a conservação e o ecossistema da vida selvagem. Eles não detalham o porquê, no entanto.

A Colossal Biosciences também está trabalhando para trazer outras espécies ameaçadas de volta dos mortos, como o tigre da Tasmânia e o mamute lanoso.

Aqui está o história da Vice explicando completamente o processo de “extinção” do dodô e os muitos desafios que a Colossal Biosciences enfrenta:

A Colossal Biosciences, fundada em 2021 pelo empresário Ben Lamb e pelo geneticista de Harvard George Church, anunciou na terça-feira que planeja ressuscitar e tornar a vida selvagem o dodô, o icônico pássaro que não voa que se tornou um poderoso símbolo de extinção depois de ter sido rapidamente eliminado como resultado. de interferência humana em sua ilha natal, Maurício.

A Colossal já está trabalhando em esforços para extinguir o mamute lanoso e o tilacino (também conhecido como tigre da Tasmânia) e reintroduzi-los em habitats selvagens. No processo, a empresa espera ser pioneira em novas tecnologias com aplicações em biologia de conservação e saúde humana, para citar algumas.

Agora, a empresa adicionou o dodô à sua lista de desejos de desextinção e convocou Beth Shapiro, bióloga evolutiva da Universidade de Santa Cruz, para apoiar o projeto. A equipe prevê o retorno de uma versão “proxy” desta ave idiossincrática, ou seja, uma espécie com DNA editado em oposição a um clone exato, ao seu habitat original nas Ilhas Maurício.

“Acho que esta é uma oportunidade em que, dada a natureza artificial da extinção do dodô, o homem poderia não apenas trazer o dodô de volta, mas também consertar o que foi feito em partes do ecossistema para reintroduzi-los”, observou Lamm em a mesma chamada. “Há muitos benefícios do ponto de vista da conservação, em termos do que podemos aprender com a reflorestação.”

O pássaro que não voava era tão único que seu parente vivo mais próximo é o pombo Nicobar, um pássaro voador colorido que parece completamente diferente de seu famoso primo extinto. A aparência bizarra distinguiu o dodô como uma curiosidade cultural praticamente desde o momento em que os exploradores europeus o encontraram durante o século XVII.

Agora, Shapiro e seus colegas estão enfrentando o desafio de costurar um animal parecido com um dodô usando genomas que foram sequenciados de espécimes reais de dodô, bem como genomas de seus parentes próximos, como o pombo Nicobar e o solitário Rodrigues, outro extinto ave que não voava que vivia na quase ilha de Rodrigues. De fato, a extinção do dodô terá que começar com a engenharia reversa dele.

“Depois que uma espécie é extinta, realmente não é possível trazer de volta uma cópia idêntica”, disse Shapiro. “A esperança é que possamos usar, primeiro, genômica comparativa para que possamos obter pelo menos um, e esperamos mais, genomas de dodô que possamos usar para olhar e ver como os dodôs são semelhantes entre si e diferentes de coisas como o solitário. .”

A partir daí, a equipe irá “compará-los com o pombo de Nicobar e outros pombos e identificar mutações nesse genoma que acreditamos que possam ter algum impacto fenotípico que fez o dodô parecer um dodô em vez de um pombo de Nicobar”, ela continuou. .

Obter os ingredientes genéticos certos para um proxy dodô é apenas o primeiro obstáculo no que pode ser uma longa busca científica. Os pesquisadores também terão que descobrir como colocar um embrião de dodô em um ovo para que uma nova geração de pássaros possa eclodir com sucesso.

Como em muitos campos emergentes, a ciência da desextinção contém muitas nuances éticas, além de seus desafios técnicos. Tom Gilbert, que atua como diretor do Centro de Hologenômica Evolutiva da Universidade de Copenhague, disse ao Motherboard que proxies para espécies extintas podem ser tecnicamente viáveis, mas isso é apenas o começo da conversa.

“A questão realmente é: quão próximo o proxy estará da forma extinta?” disse Gilbert, que recentemente se juntou ao conselho consultivo da Colossal, em um e-mail. “Essa é uma pergunta muito mais difícil e não é fácil de responder, pois levanta a questão… o que você está medindo? Similaridade genômica? Semelhança física? Semelhança no nicho que preenche/o que faz, mesmo que não pareça o mesmo (por exemplo, se você pode fazer um elefante capaz de viver no frio onde ele age como um mamute… isso é suficiente??

“Por razões que argumentei antes em vários artigos, acho que o melhor que podemos esperar é algo equivalente em relação ao nicho que preenche”, continuou ele. “Isso levanta a questão: vale a pena? Aqui também não é preto e branco. Às vezes talvez, mas em outros casos talvez o ambiente já esteja tão mudado que a esperança de populações de vida livre está longe do que pode ser feito. É preciso ter em mente, por exemplo, quanto, relativamente, o ambiente humano intocado é deixado.”

Existem outros dilemas a serem considerados se o dodô fosse ressuscitado. O primeiro dilema é como proteger a ave de outra extinção.

Isso exigirá uma adesão significativa do governo de Maurício não apenas para aceitar o dodô, mas também para decretar penalidades significativas contra caçadores furtivos e caçadores de troféus. Qualquer pessoa com um cérebro pode imaginar o enorme valor de uma espécie icônica trazida de volta à vida.

Mesmo com a proteção do governo, o dodô “desextinto” ainda enfrentará os mesmos desafios da vida selvagem invasora que contribuiu para sua extinção em primeiro lugar. Os macacos comedores de caranguejo, ratos, gatos e cachorros que presa no dodô e seus descendentes permanecem nas Ilhas Maurício. O dodô não tinha mecanismos de defesa quando vagava pela ilha.

O segundo dilema a ponderar é que, embora o dodô não represente uma ameaça para a humanidade, existem outras espécies extintas que poderiam. O que impede os cientistas de decidirem tornar o filme Jurassic Park uma realidade e tentar trazer de volta os dinossauros, por exemplo?

Trazer de volta espécies mortas há muito tempo está repleto de riscos demais para provar que vale a pena. Em vez disso, os cientistas devem concentrar totalmente seus esforços em salvar as espécies ameaçadas de extinção.

Leia a história completa aqui…

Sobre o Editor

Patrick Wood
Patrick Wood é um especialista líder e crítico em Desenvolvimento Sustentável, Economia Verde, Agenda 21, Agenda 2030 e Tecnocracia histórica. Ele é o autor de Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) e co-autor de Trilaterals Over Washington, Volumes I e II (1978-1980) com o falecido Antony C. Sutton.
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8 Comentários
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k9luv

Meu Deus... já não temos Dodos suficientes?

Jackson

Espécies extintas há milhões de anos. De repente, os loucos ambientais querem trazer de volta pássaros e animais extintos, enquanto ignoram completamente as espécies vivas de mamíferos e pássaros que agora estão ameaçados pelo deserto conhecido como parques eólicos offshore. Liberalismo é uma doença mental

Louco

Possessão demoníaca. Veja o Grammy.

Michael

Do jeito que as coisas estão indo com esses geneticistas malucos, é apenas uma questão de tempo até que todos vivamos em um Jurassic Park da vida real.

Última edição feita 7 meses atrás por Michael

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STJOHNOFGRAFTON

O pensamento crítico parece ter se extinguido. Hora de projetar isso de volta à vida.

Louco

Esses supostos cientistas vão criar um mundo cheio de mutantes... Animais mutantes, plantas mutantes, pessoas mutantes. Isso pode resultar na morte de toda a vida. Quando os mutantes nascem naturalmente devido a algum problema genético, eles morrem rapidamente. Caso em questão, crianças com Síndrome de Down geralmente morrem antes dos 40 anos. Animais nascidos com mutações morrem antes de atingir a idade adulta. Dolly, a ovelha, morreu jovem. Isso é loucura total.