Futuro dos Alimentos: Cyber-Farms Utilizarão Drones, Robôs e Sensores

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O problema aqui não é de dispositivos que economizam trabalho; pelo contrário, é com a aquisição corporativa de ponta a ponta da produção e distribuição de alimentos. Nenhuma fazenda familiar pode pagar ou manter operações robóticas na escala de fazendas corporativas. TN Editor

A matemática baseada em abelhas está ajudando a ensinar enxames de drones a encontrar ervas daninhas, enquanto os cortadores robóticos mantêm as sebes em forma.

“Observamos o comportamento das abelhas. Conhecemos como as abelhas resolvem problemas e, com isso, obtemos regras de interação que podem ser adaptadas para nos dizer como enxames de robôs devem trabalhar juntos ”, disse Vito Trianni, do Instituto de Ciências e Tecnologias Cognitivas do Conselho Nacional de Pesquisa da Itália.

As abelhas, por exemplo, são executadas em um algoritmo para permitir que elas escolham o melhor local para o ninho, mesmo que nenhuma abelha conheça o quadro completo.

Trianni dirige um projeto de pesquisa financiado pela UE conhecido como SAGA, que está usando o poder do pensamento de grupo robótico para manter as plantas livres de ervas daninhas.

“Podemos usar robôs de baixo custo e câmeras de baixo custo. Eles podem até estar sujeitos a erros, mas, graças à cooperação, serão capazes de gerar mapas precisos em escalas de centímetros ”, disse Trianni.

“Eles inicialmente se espalharão pelo campo inspecioná-lo em baixa resolução, mas decidirá sobre as áreas que requerem mais foco ”, disse Trianni. "Eles podem se reunir em pequenos grupos mais próximos do chão."

Importante o drones tomar essas decisões eles mesmos, como um grupo.

Na próxima primavera, um enxame de quadriciclos será lançado sobre um campo de beterraba sacarina. Eles permanecerão em contato via rádio e usarão algoritmos aprendidos com as abelhas para cooperar e montar um mapa de ervas daninhas. Isso permitirá a pulverização direcionada de ervas daninhas ou sua remoção mecânica em fazendas orgânicas.

Hoje, a maneira mais comum de controlar ervas daninhas é pulverizar campos inteiros com produtos químicos herbicidas. A pulverização mais inteligente economizará dinheiro dos agricultores, mas também reduzirá o risco de resistência ao desenvolvimento de agroquímicos. E haverá um benefício ambiental ao pulverizar menos herbicidas.

Cooperativas

Enxames de drones para mapear os campos agrícolas oferecem um serviço aos agricultores, enquanto as cooperativas agrícolas podem até comprar enxames.

"Não há necessidade de transportá-los todos os dias pelo seu campo, portanto é possível compartilhar a tecnologia entre vários agricultores", disse Trianni. Uma cooperativa pode comprar drones 20 a 30, mas ajusta o tamanho do enxame à fazenda.

Os drones têm o peso de 1.5 e voam por cerca de 20-30 minutos. Para grandes campos, os enxames de drones poderiam operar em equipes de revezamento, com os drones aterrissando e sendo substituídos por outros.

É o tipo de tecnologia que é ideal para as fazendas de grande escala atuais, assim como outra tecnologia remota que combina informações de sensores no solo com dados de satélite para informar aos agricultores quanto nitrogênio ou água seus campos precisam.

O trigo colhido de um campo em Boigneville, 100 km ao sul de Paris, França, em agosto deste ano terá sido cultivado com o benefício desses dados, como parte do piloto executado por um projeto financiado pela UE conhecido como IOF2020, que envolve mais de Parceiros 70 e cerca de pesquisadores do 200.

"Os sensores custam cada vez menos, portanto, no final do projeto, esperamos ter algo que agricultores ou cooperativas agrícolas possam implantar em seus campos", explicou Florence Leprince, cientista de plantas do Arvalis - Institut du végétal, instituto de agricultura arável francês que está executando o experimento de trigo.

"Isso permitirá que os agricultores sejam mais precisos e não abusem do nitrogênio ou da água".

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