Flashback: As igrejas cristãs estão ajudando a construir cidades globais?

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O principal mantra global da construção de cidades globais (também conhecido como Cidades Inteligentes) é conhecido pelas chamadas igrejas cristãs que estão mais interessadas em estabelecer cidades do que em suas próprias congregações. Pastores de mega-igrejas trocaram seu chamado para pastorear pessoas em favor de se tornarem organizadores da comunidade para 'salvar' suas cidades. TN Editor

Eric Jacobsen é pastor sênior da Primeira Igreja Presbiteriana em Tacoma, Washington. O novo livro dele, O espaço entre: um envolvimento cristão com o ambiente construído, defende que os membros da fé cristã têm um chamado especial para cuidar das cidades e que a forma das cidades é importante para o sucesso da prática fiel.

O espaço entre me parece importante, em grande parte porque vem de um movimento geralmente não associado (embora às vezes) associado, pelo menos hoje, a discussões sobre a forma e a estrutura de nossas cidades e, portanto, traz o que para muitos será uma perspectiva desconhecida para essas questões. (Desconhecido não equivale a único: por exemplo, outro líder presbiteriano, Tim Keller, de Nova York, é eloquente em tópicos intimamente relacionados, como é Gresham, Oregon Michael Abbaté.) Mas O espaço entre é importante também porque o nosso continua sendo um país religioso: três quartos dos americanos se identificam como cristãos, mesmo quando uma minoria crescente, mas ainda pequena, se considera não afiliada a nenhuma religião em particular.

Antes de discutir o livro com mais detalhes, devo divulgar minhas próprias tendências: elaborado em um artigo no ano passado, Cresci como metodista do cinturão da Bíblia, e minha imersão nessa cultura teve um efeito profundo e duradouro na formação de meus valores. Embora eu não adira mais a uma fé específica, permaneço interessado e confortável nas discussões dos ensinamentos da igreja, particularmente nos que dizem respeito à ética. Na verdade, eu sou meio fascinada com a coisa toda; então eu sabia que queria ler este livro quando o vi. Se eu pudesse resumir a tese de Jacobsen em algumas frases, elas seriam algo assim:

  • Fé não é algo que você tem, mas algo que você pratica.
  • A verdadeira prática da fé requer interação pessoal com as pessoas e o local facilitado pelas cidades.
  • A forma e o formato das cidades desempenham um papel substancial no desempenho da missão.

As cidades importam?

O título do livro vem da afirmação de Jacobsen de que, quando se trata da forma física das comunidades, os espaços entre os edifícios são tão importantes quanto, e geralmente mais do que os próprios edifícios. Concordo. (Há também, é claro, uma música de Dave Matthews com o mesmo nome, mas não aparece.) Ele começa observando que essa visão não é amplamente compartilhada entre os americanos, que vêem cada vez mais a "comunidade" como um relacionamento separado de lugares geográficos específicos. De fato, o surgimento da tecnologia de comunicação cada vez mais sofisticada parece estar reforçando essas crenças.

Além disso, como Jacobsen elabora mais adiante neste livro, nos EUA, as cidades enfrentam um viés anti-urbano profundamente enraizado que remonta pelo menos a Thomas Jefferson. As cidades e a forma urbana tendem a ser negligenciadas mesmo pelos ambientalistas, afirma ele, porque "a ideologia verde é uma ideologia agrária rural". (Na minha opinião, ele está cada vez mais errado, porém não inteiramente errado sobre isso). Ele acredita que isso é errado, dado o pegadas ambientais menores dos moradores da cidade, como o livro de David Owen Metrópole Verde, que Jacobsen cita um pouco, documentos.

Jacobsen acredita que a Bíblia Sagrada está do lado de Owen. (A este respeito, também está em meu próprio) Ele observa que a Bíblia descreve repetidamente o habitat e as aspirações naturais dos seres humanos (embora começando no Jardim do Éden) como nas cidades e em direção a elas:

Na visão de João do reinado vindouro de Cristo, ele recebe uma imagem sugestiva de nossas vidas quando nosso relacionamento com Deus é totalmente restaurado. E essa imagem não é de um jardim ou de um deserto, mas de uma cidade.

Entre muitas referências bíblicas adicionais às cidades, ele mais tarde cita o profeta Zacarias:

Assim diz o SENHOR dos Exércitos: Homens idosos e mulheres idosas se assentarão novamente nas ruas de Jerusalém, cada um com cajado na mão por causa de sua grande idade. E as ruas da cidade estarão cheias de meninos e meninas brincando nas suas ruas.

Central para O espaço entre é o conceito de shalom, que geralmente traduzimos simplesmente como “paz”, mas que ele acredita que contém muito mais significado, incluindo companheirismo restaurado, florescimento humano, justiça e totalidade relacional para todos. Jacobsen argumenta que, enquanto cada um de nós anseia por shalom bem no fundo, grande parte de nosso assentamento humano recém-construído "não dá a menor sugestão dessa condição abençoada descrita na Bíblia".

Uma das maneiras pelas quais deixamos de nos aproximar shalom, continua ele, é que hoje experimentamos nosso mundo não com nossos corpos e sentidos à velocidade humana, como Jacobsen acredita que Deus pretendia, mas através de automóveis e um mundo projetado quase totalmente para acomodá-los. Ele cita várias passagens bíblicas que sugerem algo bem diferente, que caminhada é central para a vida observadora.

(É exatamente nesse ponto, a propósito - a 9 por cento no texto da edição do Kindle - que Jacobsen revela que ele é tão nerd de planejamento quanto qualquer um de nós, escrevendo sobre o efeito dos raios de freio na mais tarde, encontramos discussões sobre conectividade de rua, expresso explicitamente como cruzamentos por milha quadrada, "o domínio público" e assim por diante. Onde ele estava quando estávamos escrevendo LEED-NDpadrões? A propósito, Jacobsen explica todos esses conceitos muito bem para as pessoas comuns, mas essas revelações sugerem que sua desaprovação expressa aos planejadores urbanos - a quem ele culpa por grande parte da expansão - pode não ser tão fervorosa quanto ele diz. E devo deixar claro que quero dizer isso de uma maneira divertida, e não crítica.)

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