Cinturão tecnocrata e expansão de estradas na China causam raiva local

phnom pehn vietnamDistrito da cidade de Ho Chi Minh 1. A cidade vietnamita planeja se tornar uma cidade inteligente até 2025. Wikimedia Commons
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Onde quer que a China coloque seus ganchos tecnocráticos em uma nação e depois na economia local, faíscas começam a voar à medida que assumem o desenvolvimento, o planejamento e as práticas sociais. Os moradores raramente ganham e a preocupação está aumentando em todos os lugares. ⁃ Editor TN

Quando voltei a Xigang depois de cinco anos, não consegui reconhecê-lo. O que havia sido uma cidade litorânea pequena, mas geralmente bem mantida, havia se transformado em uma grande confusão; construção, lama e pilhas de lixo estavam aparentemente por toda parte. Os chineses han com quem conversei anunciaram as novas oportunidades que Pequim estava trazendo para a minoria étnica gaomiana local neste posto avançado fronteiriço. O povo gaomiano, disseram-me, não sabia como desenvolver suas terras e recursos. Xigang pode estar uma bagunça agora, mas, eles me asseguraram, emergiria parecendo uma cidade chinesa moderna.

No entanto, Xigang não é uma cidade chinesa, pelo menos no sentido geográfico. Xigang em si é o nome chinês do porto cambojano de Sihanoukville. O povo gaomiano local - conhecido em inglês como Khmer - viu sua casa no Golfo da Tailândia mudar de um local agradável (se não totalmente seguro) freqüentado por mochileiros ocidentais no ano sabático e sexpats de beber cerveja, para o que muitos consideram um assentamento colonial . Uma presença militar chinesa parece cada vez mais plausível.

Com sua inclusão na Iniciativa do Cinturão e Rota do presidente chinês Xi Jinping, Sihanoukville agora encontra-se firmemente no abraço de Pequim, um que é facilitado pelo crescente papel de Xi e da China como benfeitor do primeiro-ministro cambojano Hun Sen. É um abraço que parece apertar . No verão passado, Pequim anunciou que um novo consulado seria aberto na cidade e O Wall Street Journal relatado que os dois países assinaram um acordo para permitir que navios chineses acessem a base naval de Ream nas proximidades. Em meados de outubro, o embaixador da China no Camboja, Wang Wentian, ajudou a estabelecer um chinês ccesto de cescritório de ommerce em Sihanoukville. E possui muitos membros em potencial: segundo as estatísticas locais, mais de 90% das empresas da cidade são de propriedade chinesa. Hun Sen, um ex-oficial do Khmer Vermelho e um dos líderes mais antigos do mundo, manteve sua posição jogando com habilidade diferentes patronos, conforme necessário: primeiro o Vietnã, depois as organizações de ajuda internacional e agora a China.

A rápida mudança em Sihanoukville ilustra os riscos dessa abordagem, tanto para Hun Sen quanto para Pequim. A mudança da China para esta cidade, com velocidade e escala notáveis, fomentou ressentimento entre os cambojanos em relação aos recém-chegados que, reclamam os moradores, ostentam leis e tratam os residentes de longa data com desprezo. As mudanças aqui ilustram os custos para a China - tangíveis e intangíveis - de sua grande expansão externa, tanto por meio da iniciativa Belt and Road, quanto com o grande número de chineses que estão se mudando para lugares de rápido desenvolvimento, como Sihanoukville, para capitalizar.

Muitos cambojanos com quem conversei expressaram preocupações sobre Sihanoukville se transformar em uma colônia chinesa de fato, e o consenso era que eles estavam sendo tratados como cidadãos de segunda classe em sua própria terra. Em um restaurante, quando eu disse a um funcionário do Camboja que estava visitando de Taiwan, ele referenciou a oposição em outros locais onde Pequim tentou impor sua vontade. "Taiwan diz não à China, Hong Kong diz não à China", ele me disse, "mas Hun Sen apenas diz sim à China".

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