Exército dos EUA corre para enviar comboios de caminhões robóticos por 2019

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Tecnocratas e militares são perfeitamente simbióticos: o Exército quer uma nova maravilha da engenharia e os tecnocratas estão empolgados em entregar. Nesse caso, o Exército está pulando os procedimentos normais de aquisição para acelerar a implementação. Qual é a pressa? A corrida global às armas robóticas é muito maior do que qualquer coisa vista na história. ⁃ Editor TN

Após uma década e meia de desenvolvimento, o Exército decidiu renunciar aos procedimentos normais de aquisição e aos comboios de caminhões robóticos seguidor de líder de campo da 2019, disse um oficial de serviço em agosto.

O Centro de Engenharia, Pesquisa e Desenvolvimento Automotivo de Tanques começará a equipar os caminhões do Sistema de Carga Paletizada 50 para 70 com kits de autonomia até o quarto trimestre do ano fiscal 2019, disse Jeffery Ernat, líder de equipe do centro para equipes de autonomia, disse no Exército da Associação Industrial de Defesa Nacional Simpósio de Ciência e Tecnologia em Washington, DC

Os caminhões serão divididos entre duas empresas do Exército e serão usados ​​em testes de campo operacionais nos Estados Unidos, disse ele. Os conceitos de seguidor de líder geralmente têm um veículo tripulado em frente ao comboio e o restante dos caminhões segue autonomamente sem motoristas.

O número de caminhões equipados com a tecnologia dependerá do tempo e do financiamento, disse ele. "Nós apenas sabemos que temos que colocar uma boa quantidade de caminhões nas mãos dos soldados rapidamente", disse ele.

O Exército começou a experimentar o conceito no início da Guerra do Iraque, quando as bombas na estrada causaram altas baixas. Os conceitos iniciais tinham um soldado permanecendo no veículo, mas não dirigindo, a menos que necessário, reduzindo assim o número de vítimas em potencial. No entanto, a tecnologia potencialmente salva-vidas nunca chegou à zona de guerra.

Os líderes sêniores do Exército determinaram que, para seguir as etapas normais de aquisição, levaria de cinco a sete anos para os caminhões seguidores de líderes de campo. Eles "decidiram que não era bom o suficiente", disse Ernat. Eles estavam bem com uma solução por cento de 80 a 85, disse ele.

"Não é apenas a tecnologia que é importante desenvolver, é como esses soldados as usam e como mudam a maneira como combatem", disse ele. "Quanto mais rápido conseguirmos que as pessoas nas mãos dos soldados descubram isso, melhor."

Um fator que impediu que a tecnologia de comboios robóticos chegasse ao campo ao longo dos anos foi o alto custo dos kits que converteriam caminhões comuns em veículos robóticos, disseram autoridades da TARDEC.

Os custos caíram drasticamente na última década e a tecnologia avançou, especialmente com o advento de veículos semi-autônomos e totalmente autônomos no mercado comercial, disse Ernat.

“Acho que todo mundo sabe o que as montadoras estão fazendo agora. Houve muitas inovações na tecnologia drive-by-wire ”, afirmou Ernat. Ele não sabia de antemão quanto custa atualmente os kits por veículo.

A TARDEC está trabalhando com a Oshkosh Corp. - fabricante dos caminhões PLS - Lockheed Martin e Robotic Research LLC. para converter os veículos, ele disse.

O Exército quer deixar de desenvolver uma tecnologia por cinco anos e depois deixar de fazer a transição para um programa de registro. A TARDEC está usando arquiteturas de software abertas para fazer melhorias incrementais em sistemas robóticos. Isso permite que o governo ou a indústria criem recursos plug-and-play, disse ele.

Um exemplo seria o software que faria backup autônomo de um trailer, disse Ernat.

"Enquanto eles estiverem trabalhando nessa arquitetura e estrutura aberta, podemos conectar e reproduzir essas tecnologias no software existente", disse ele. O software para os veículos logísticos pode então fazer a transição para o lado de combate, onde o Exército está analisando os conceitos de wingman robótico, acrescentou.

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