Falha na Era da Bicicleta: Fatalidades atingem 25 anos de altura

Isso é 'sustentabilidade'? Primeiro, diga a todos para despejar carros e andar de bicicleta. Segundo, construa ciclovias em todos os lugares para que eles possam. Terceiro, observe o número de mortos subir. Os planejadores já consideraram essa conseqüência óbvia? ⁃ Editor TN

Juntamente com a crescente popularidade das ações de bicicletas e ciclismo na Califórnia, há uma estatística preocupante: de 2016 a 2018, mais ciclistas morreram em acidentes de trânsito em todo o estado do que em qualquer período de três anos nos últimos 25 anos.

Os acidentes de trânsito mataram 455 ciclistas na Califórnia de 2016 a 2018, de acordo com novos dados da Administração Nacional de Segurança no Trânsito nas Rodovias. Os números se traduzem em cerca de 3.9 mortes de acidentes de bicicleta por milhão de pessoas, a taxa mais alta em qualquer período de três anos desde meados da década de 1990, antes de muitas cidades construírem extensas redes de bicicletas.

Em todo o país, a taxa de acidentes fatais foi menor, mas também em alta. De 2016 a 2018, 2,516 ciclistas morreram em acidentes de trânsito, uma taxa de cerca de 2.6 por milhão de pessoas. Essa foi a maior taxa de mortalidade em três anos desde meados dos anos 2000.

Especialistas apontam para uma convergência de fatores para o aumento: aumento sustentado em quanto os americanos estão dirigindo, pela prevalência de condução distraída e uma mudança acentuada do consumidor em direção a caminhões grandes e veículos utilitários esportivos. Alguns analistas também disseram que há simplesmente mais bicicletas na estrada.

"Definitivamente, houve um aumento na popularidade do ciclismo", disse Julia Griswold, pesquisadora do Centro de Educação e Pesquisa em Transporte Seguro da Universidade da Califórnia-Berkeley. "E também desde que a economia se recuperou da queda de 2008, houve um aumento na direção".

Com a taxa de desemprego próxima de mínimos históricos, mais pessoas estão indo para o trabalho, intensificando o mix de carros e motos nas estradas da cidade. Programas de compartilhamento de bicicleta agora são comuns em muitas cidades. Ao mesmo tempo, o advento dos serviços de carona levou a um número maior de motoristas aguardando a próxima pick-up.

"Quanto mais pessoas dirigem, maior a probabilidade de um incidente", disse Jennifer Boldry, diretora de pesquisa da PeopleForBikes, uma organização sem fins lucrativos nacional que defende um maior acesso e segurança às bicicletas.

Exacerbando os riscos: os smartphones são onipresentes em grande parte da América e milhares de pessoas morrem a cada ano em acidentes causados ​​por direção distraída. Boldry citou um estudo recente pelo National Transportation Safety Board, mostrando que colisões no meio do quarteirão - naufrágios em áreas entre cruzamentos, onde as velocidades são mais altas - tendem a causar maiores ferimentos aos ciclistas. Freqüentemente, os motoristas envolvidos nesse tipo de acidente dizem que não viram o ciclista que atingiram.

"Minha conclusão é: é realmente difícil ver alguém se você estiver olhando para o seu telefone", disse Boldry.

Além disso, automóveis maiores como SUVs geralmente têm pontos cegos maiores do que os de carros menores, dificultando a visão de um ciclista. Eles também ficam mais altos, o que pode afetar a área de impacto. "Pense em onde um SUV bate em você em uma bicicleta, em vez de onde um sedã de corrida muito baixa pode bater em você", disse Boldry. "Você é atingido na perna, a lesão é muito menos grave do que se você for atingido no peito."

Como em outros tipos de acidentes fatais envolvendo carros, os ciclistas masculinos na América morrem em colisões com muito mais frequência do que as mulheres. De 2016 a 2018 na Califórnia, quase oito homens morreram em acidentes de bicicleta para todas as mulheres que morreram. No estado, os homens têm duas vezes mais chances do que as mulheres de irem trabalhar de bicicleta, mostram os últimos números do censo.

Especialistas citaram várias maneiras de reduzir o número de mortes em bicicletas, começando com uma solução relativamente simples: reduzir os limites de velocidade. "A maioria das pessoas sobreviverá a um acidente se for atingida a 20 quilômetros por hora", disse Griswold. "Mas a taxa de sobrevivência cai consideravelmente com cada aumento na velocidade acima disso."

Investir em infraestrutura apropriada - configurada para oferecer suporte a uma mistura de automóveis, transporte público, bicicletas e pedestres - é outra chave. O recente estudo do NTSB pede o aumento do número de ciclovias separadas e cruzamentos bem marcados. Boldry observou que o aumento no número de usuários de bicicletas, especialmente quando combinados com uma boa infraestrutura, pode realmente aumentar a segurança. As razões para isso não são claras, disse Boldry, mas pode ser, em parte, porque os motoristas se acostumam a ver bicicletas e adotam comportamentos de direção mais seguros.

Dave Snyder, diretor executivo da California Bicycle Coalition, ou CalBike, disse que muitas cidades da Califórnia fizeram progressos significativos na melhoria da infraestrutura nos últimos anos, resultando em estradas mais seguras para os ciclistas. Ainda assim, ele disse, mais precisa ser feito em mais lugares.

Algumas pessoas “veem veículos de 2,000 libras ou mais percorrendo 40 a 60 quilômetros por hora a poucos metros deles e pensam: 'De jeito nenhum. Isso não é seguro e não é divertido '”, disse Snyder. “Não há razão para isso ter que ser. Não há razão para que não possamos criar redes de ciclovias, mesmo nas ruas principais, protegidas contra esse tráfego de alta velocidade. ”

Outra maneira de diminuir as mortes é através da tecnologia. O relatório da NTSB recomenda que os ciclistas usem equipamentos refletivos e capacetes de bicicleta. Os sensores de automóveis que podem detectar objetos no ponto cego do motorista também são um benefício, embora essa tecnologia às vezes seja melhor em ver carros do que em ver motos e pessoas.

Boldry disse que confiar muito nesses sistemas para melhorar em vez de melhorar a infraestrutura seria um erro.

“Estamos otimistas que ajudarão, mas queremos ter certeza de que estamos fazendo tudo o que podemos na frente do design para evitar que esses conflitos aconteçam em primeiro lugar enquanto esperamos que a tecnologia seja boa o suficiente para ter um impacto positivo ”, disse ela.

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