Funcionários do Google consideram a censura na China uma crise "moral e ética"

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A liderança sênior do Google cegou seus próprios funcionários com as notícias sobre a construção do mecanismo de censura da China, e muitos estão furiosos, alegando que ele criou uma crise "moral e ética". O que eles estão realmente descobrindo é que os melhores tecnocratas simplesmente não têm uma bússola moral ou ética. Como o Google é atacado por dentro e por fora, ele tem poucas esperanças de sair ileso de suas ações recentes. ⁃ Editor TN

Os funcionários do Google são exigindo respostas da liderança da empresa em meio a crescentes protestos internos sobre os planos de lançar um mecanismo de pesquisa censurado na China.

Os funcionários dos escritórios da gigante da Internet concordaram que o projeto de censura levanta "questões éticas e morais urgentes" e circularam uma carta dizendo isso, pedindo aos chefes que divulgassem mais sobre o trabalho da empresa na China, que eles dizem estar envolto em segredo demais. , de acordo com três fontes com conhecimento do assunto.

O furor interno começou após o Intercept no início deste mês detalhes reveladossobre o mecanismo de pesquisa censurado, que removeria o conteúdo que o governo autoritário da China considera sensível, como informações sobre dissidentes políticos, liberdade de expressão, democracia, direitos humanos e protestos pacíficos. Seria "consultas confidenciais da lista negra" para que "nenhum resultado seja mostrado" quando as pessoas digitam determinadas palavras ou frases, divulgaram documentos do Google divulgados. A plataforma de pesquisa deve ser lançada por meio de um aplicativo Android, aguardando aprovação das autoridades chinesas.

O plano de censura - codinome Dragonfly - não era amplamente conhecido no Google. Antes de sua exposição pública, apenas algumas centenas de funcionários do Google 88,000 haviam sido informados sobre o projeto - cerca de 0.35 por cento da força de trabalho total. Quando as notícias se espalharam pelos escritórios da empresa em todo o mundo, muitos funcionários raiva e confusão expressas.

Agora, uma carta foi circulada entre os funcionários pedindo que a liderança do Google reconhecesse que existe uma situação de "código amarelo" - um tipo de alerta interno que significa que uma crise está se desenrolando. A carta sugere que a iniciativa Dragonfly viola um código ético de inteligência artificial interno do Google, que diz que a empresa não construirá ou implantará tecnologias "cujo objetivo contraria os princípios amplamente aceitos do direito internacional e dos direitos humanos".

"Os funcionários do Google precisam saber o que estamos construindo."

A carta diz: “Atualmente, não temos as informações necessárias para tomar decisões eticamente informadas sobre nosso trabalho, nossos projetos e nosso emprego. Que a decisão de construir o Dragonfly foi tomada em segredo e progrediu com os princípios da [inteligência artificial] em vigor, deixa claro que os princípios por si só não são suficientes. Precisamos urgentemente de mais transparência, um assento à mesa e um compromisso com processos claros e abertos: os funcionários do Google precisam saber o que estamos construindo. ”

A carta continua exigindo "uma revisão ética que inclua os representantes dos funcionários"; a nomeação de um ombudsperson para supervisionar o processo; um plano de maior transparência a ser instituído em toda a empresa, para que os funcionários possam fazer escolhas éticas sobre o que escolherem trabalhar; e "casos de teste ético" que avaliam os planos de censura chineses. O esforço para escrever e distribuir a carta foi parcialmente liderado por um grupo de funcionários do Google que anteriormente protestou o trabalho da empresa com as forças armadas dos EUA para construir inteligência artificial capaz de identificar veículos e outros objetos nas imagens dos drones. Esse protesto foi bem-sucedido e levou o Google a permitir que seu contrato com os militares expirasse.

Muitos funcionários do Google são membros da Association of Computing Machinery, a maior organização do mundo para profissionais de computação. Os ACM's Código de ética declara que seus membros devem "tomar medidas para evitar a criação de sistemas ou tecnologias que privam ou oprimem as pessoas" e "usar suas habilidades para o benefício da sociedade". Duas fontes do Google disseram ao The Intercept que sentiam que o projeto Dragonfly violava claramente o código de conduta da ACM ética, o que os levou a apoiar os protestos dentro da empresa contra a censura planejada à China.

A liderança do Google ainda não falou com os funcionários sobre o Dragonfly, de acordo com as fontes, que falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a entrar em contato com a mídia. Publicamente, a assessoria de imprensa do Google se recusou a responder a perguntas de repórteres sobre a censura e disse apenas que não comentará "especulações sobre planos futuros".

O silêncio dos chefes do Google parece ter alimentado a raiva dentro da empresa. Discussões ocorreram entre os funcionários do Google, com alguns questionando seus gerentes, apenas para saber que detalhes sobre o Dragonfly não podem ser compartilhados. Tem emergiu que pelo menos um funcionário do Google que trabalhou no Dragonfly deixou a empresa em parte devido a preocupações com o projeto, e outro funcionário que foi solicitado a trabalhar nele se recusou a fazê-lo.

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