Engenheiros da ASU desenvolvendo dispositivos médicos comestíveis

Foto de Charlie Leight / ASU Now
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Se a vigilância em massa do seu eu externo for problemática, a vigilância em micro / massa do seu interior realmente o assustará. Comestíveis, injetáveis ​​e implantáveis ​​estão chegando em breve e se juntarão à chamada Internet de Tudo. TN Editor

A eletrônica pode ser vestível e implantável. Em breve eles serão ingeríveis.

Um professor da Universidade Estadual do Arizona criou um kit de ferramentas eletrônicas baseadas em alimentos que serão usadas para criar dispositivos médicos comestíveis.

Hanqing Jiang e sua equipe de pesquisadores no ano passado inventou um supercapacitor comestível feito de alimentos como carvão ativado, folha de ouro, Gatorade, algas, clara de ovo, queijo, gelatina e molho barbecue, que armazenavam e conduziam eletricidade.

O alimento como componente elétrico está apenas começando a ser estudado. Agora, após uma pesquisa exaustiva, Jiang e sua equipe criaram uma lista de alimentos que conduzem ou isolam a eletricidade e mediram em que medida eles desempenham essas funções.

Alimentos com muito sal (como manteiga) e água (como carne e legumes frescos) conduzem bem a eletricidade. Algodão-doce carbonizado e farinha podem ser usados ​​para construir resistores. Legumes com muita celulose, como brócolis e couve, podem gerar uma carga elétrica. Os pesquisadores usaram a Pirâmide Alimentar.

"Você precisa fazer algo que ninguém fez no passado", disse Jiang, professor de engenharia mecânica na

O kit de ferramentas descreve as propriedades dos materiais eletrônicos baseados em alimentos, como criar dispositivos como sensor e microfone comestíveis, componentes e dispositivos básicos com sensor integrado e transmissão de sinal sem fio.

"Isso realmente nos abre a porta para um espectro muito mais amplo", disse Jiang.

Jiang e sua equipe agora estão trabalhando no próximo passo: um dispositivo funcional. Eles têm dois em mente: um que estuda bactérias no trato gastrointestinal e outro implante intestinal que é dissolúvel.

Não é fácil. "O corpo humano é muito complicado", disse Jiang.

Os dispositivos que eles construíram funcionam como prova de conceito. Os sons intestinais de um homem de dez anos com dor abdominal foram alimentados a um alto-falante e gravados com o microfone comestível. Reproduziu com sucesso o som original do teste.

Os eletrônicos comestíveis não podem competir com os dispositivos à base de silício, mas podem resolver muitos problemas. A eletrônica ingerível precisa ser passada do corpo. Se eles quebrarem, existe a possibilidade de contaminação. A eletrônica implantável requer cirurgia. Existem eletrônicos biodegradáveis, mas eles têm baixa densidade de energia e o tamanho da bateria é limitado.

Jiang prevê médicos monitorando em tempo real o trato gastrointestinal. Os eletrônicos comestíveis têm o potencial de revolucionar tecnologias e dispositivos biomédicos, ele acredita.

A pesquisa tem um aspecto indolor: "Podemos comer depois", disse Haokai Yang, membro do laboratório e candidato a doutorado que estuda engenharia mecânica.

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