orwell 1984

Em breve: remédios e técnicas para apagar memórias

A tortura de Orwell, 'Room 101', para ajustar memórias, pode ser coisa do passado, pois os cientistas tecnocratas estão se aproximando de uma solução relacionada a drogas para 'ajudá-lo' a apagar memórias, boas ou más. Dois mais dois são realmente quatro ou cinco? ⁃ Editor TN

As almas 60 que assinaram o estudo de manipulação de memória do Dr. Alain Brunet estavam unidas por algo que preferiam não se lembrar. O trauma da traição.

Para alguns, foi a infidelidade e, para outros, um abandono brutal e imprevisto. “Foi como 'eu estou deixando você. Adeus ”, diz o professor associado de psiquiatria da McGill University.

Em termos clínicos frios, seus pacientes estavam sofrendo de um "distúrbio de ajuste" devido ao término (não de sua escolha) de um relacionamento romântico. O objetivo de Brunet e de outros pesquisadores é ajudar pessoas como essa - os desprezados, os traídos, os traumatizados - a perderem a lembrança total. Esquecer deliberadamente.

Durante quatro a seis sessões, os voluntários leram em voz alta a partir de um roteiro digitado que eles mesmos haviam composto - um relato em primeira pessoa de seu rompimento, com o máximo de detalhes emocionais possível - sob a influência de propranolol, uma pílula comum e barata de pressão arterial. A idéia era reativar propositadamente a memória e trazer novamente a experiência e as emoções ardentes que ela despertou. "Como você se sentiu sobre isso?", Eles foram convidados. Como você se sente agora? E, mais importante: sua memória mudou desde a semana passada?

Os investigadores levantaram a hipótese de que quatro a seis sessões de reativação da memória sob propranolol seriam suficientes para atenuar dramaticamente as memórias associadas à sua "lesão por apego". Diminua a força da memória, diz Brunet, e você diminui a força da dor.

O estudo está concluído e Brunet hesita em discutir os resultados, que foram submetidos a um periódico para revisão e publicação por pares. No entanto, os participantes "simplesmente não podiam acreditar que poderíamos fazer tanto em tão pouco tempo", ele confidencia.

“Eles conseguiram virar a página. É o que eles nos diriam: 'Sinto que virei a página. Não sou mais obcecado por essa pessoa ou por esse relacionamento. '”

Brunet insiste que não está interessado em apagar ou apagar completamente as memórias dolorosas. A idéia de apagar a memória, encontrar a marca celular de uma memória específica e discreta no cérebro, isolar e inativar as células do cérebro por trás dessa memória, o enerva. 'Não virá do meu laboratório', diz ele, embora outros certamente estejam trabalhando nisso. As memórias fazem parte de quem somos, o que forma nossa identidade, o que nos torna autênticos ", e enquanto apenas uma opção existir no momento, e isso diminuir a memória, nos sentiremos em um terreno muito sólido e confortável", falando eticamente, Brunet diz.

"No entanto, se um dia você tivesse duas opções - eu posso amenizar sua memória ou removê-la completamente, da sua cabeça, da sua mente - o que você escolheria?"

A escolha poderá em breve ser sua.

"Se você pudesse apagar a memória do pior dia da sua vida, sim", Elizabeth Phelps e Stefan Hofmann escreva na revista Nature. "E a sua memória de uma pessoa que lhe causou dor?"

O que antes era ficção científica está se aproximando cada vez mais da realidade clínica. Os pesquisadores estão trabalhando em técnicas e medicamentos que podem nos permitir editar nossas memórias ou pelo menos amortecer seriamente seu impacto - para tornar o intolerável suportável -, digamos, engolindo uma pílula para bloquear as alterações sinápticas necessárias para que uma memória se solidifique. Uma pílula que pode ser tomada horas, até meses ou anos após o evento.

Grande parte do trabalho é baseada na teoria da reconsolidação da memória - a crença de que o mero ato consciente de recordar ou conjurar uma memória a torna vulnerável a mexer ou interferir. Quando uma memória é evocada, uma janela de reconsolidação se abre por um breve período de tempo (duas a cinco horas, de acordo com Brunet), período durante o qual a memória retorna ao estado de "labilidade". Ela se torna flexível, como o Play-Doh. Também se torna suscetível de modificação antes de "reconsolidar" ou re-armazenar. O pensamento é que o propranolol interfere com as proteínas do cérebro necessárias para bloquear a memória novamente.

Uma linha de pensamento semelhante sustenta que uma memória não é uma impressão exata do evento original, um vídeo do iPhone do passado, diz Steve Ramirez, neurocientista da Universidade de Boston. Pelo contrário, é mais parecido com o comprimido de cera de Platão. Pressione um anel de sinete na cera e deixa uma marca, mas a cera pode derreter quando lembramos a memória, formar novamente e derreter novamente. "A memória é dinâmica", diz Ramirez. Não é estático. As memórias também podem ser atualizadas com novas informações quando são recuperadas, como "salvar como" toda vez que você entra em um arquivo do Word.

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