DARPA trabalhando no controle da mente de drones

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A DARPA é o braço de pesquisa do establishment militar dos EUA e é encarregada de desenvolver tecnologia avançada que resultaria em total domínio do campo de batalha. Infelizmente, os militares estão cada vez mais voltando sua atenção para os cidadãos americanos. ⁃ Editor TN

A Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos EUA testou um implante que permite ao operador controlar simultaneamente, com seus meros pensamentos, até três veículos aéreos não tripulados.

A tecnologia poderia um dia levar a uma interface direta entre seres humanos e UAVs.

Mas o controle mental total dos drones ainda está longe. Controlar livremente um pequeno UAV é uma coisa. Controlar diretamente vários drones sofisticados, com comunicação bidirecional completa, é outra completamente diferente.

Os testes de controle da mente ocorreram em Pittsburgh entre junho 2016 e janeiro 2017, de acordo com a DARPA. Usando o que a agência chamou de "interface neural bidirecional", um voluntário chamado Nathan Copeland foi capaz de dirigir simultaneamente um UAV de chumbo simulado e manter a formação de duas aeronaves simuladas adicionais em um simulador de vôo, disse Tim Kilbride, porta-voz da DARPA.

Copeland, que está parcialmente paralisado, nunca dirigiu um avião de verdade usando apenas seus pensamentos. Em vez disso, ele canalizou seus pensamentos através de um implante médico embutido em seu crânio, que usava eletroencefalograma, ou EEG, para interagir com uma simulação de computador de um drone navegando em uma pista de obstáculos, enquanto dois integrantes de robôs robóticos seguiam atrás dele.

“A tarefa de Nathan era exercer controle vertical e lateral para pilotar a aeronave principal através de uma série de aros posicionados no centro da tela, enquanto também mantinha / corrigia o curso lateral das duas aeronaves de suporte através de seus próprios aros posicionados em locais de mudança em na parte superior da tela - explicou Kilbride.

A tecnologia da DARPA traduz pensamentos específicos em código que um drone pode entender. O drone, por sua vez, pode escanear seu ambiente, detectar um obstáculo e alertar o operador. O cérebro do operador traduz o sinal de retorno do drone como uma "resposta háptica". Em outras palavras, um sentimento forte.

Com a tecnologia atual, só é possível ao usuário se comunicar vagamente com um drone por vez. E esse não é o único problema da tecnologia.

"O grande desafio é que você está falando sobre a interface com o cérebro humano - isso não é trivial", disse Bradley Greger, engenheiro neural da Arizona State University. "É muito importante implantar algo no cérebro."

A DARPA está tentando minimizar esse risco. Em fevereiro, 2016, a agência anunciou os primeiros testes bem-sucedidos, em animais, de um minúsculo sensor que viaja através dos vasos sanguíneos, se aloja no cérebro e registra atividade neural.

O chamado "stentrode", uma combinação de stent e eletrodo, pode ajudar os pesquisadores a resolver um dos problemas mais irritantes com a interface humano-drone. Como inserir um transmissor no cérebro de alguém sem também fazer um buraco na cabeça.

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