Os alimentos editados por genes estão chegando, mas os compradores comprarão?

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Coletivamente, os cientistas com espírito tecnocrata poluirão e degradarão o pool genético mundial, uma modificação de cada vez. Editar DNA em uma planta ou animal é uma coisa. Editar centenas ou milhares de espécies é insanidade. ⁃ Editor TN

A próxima geração de alimentos biotecnológicos está voltada para os corredores do mercado, e primeiro podem ser molhos para salada ou barras de granola feitas com óleo de soja geneticamente ajustado para ser bom para o coração.

No início do próximo ano, os primeiros alimentos de plantas ou animais que tiveram seu DNA "editado" devem começar a ser vendidos. É uma tecnologia diferente dos controversos alimentos "geneticamente modificados" de hoje, mais parecidos com a criação mais rápida que promete aumentar a nutrição, estimular o crescimento das culturas e tornar os animais mais difíceis e as frutas e legumes duram mais.

A Academia Nacional de Ciências dos EUA declarou a edição de genes um dos avanços necessários para melhorar a produção de alimentos, para que o mundo possa alimentar bilhões de pessoas a mais em meio a mudanças climáticas. No entanto, os governos estão lutando para regular essa nova e poderosa ferramenta. E depois de anos de confusão e rancor, os compradores aceitarão alimentos editados por genes ou os verão como OGM disfarçados?

"Se o consumidor vir o benefício, acho que eles abraçarão os produtos e se preocuparão menos com a tecnologia", disse Dan Voytas, professor da Universidade de Minnesota e diretor de ciências da Calyxt Inc., que editou a soja para fazer o óleo crescer. -saudável.

Os pesquisadores estão buscando mudanças mais ambiciosas: trigo com o triplo da fibra usual ou com pouco glúten. Cogumelos que não marrons e tomates com melhor produção. Milho tolerante à seca e arroz que não absorvem mais a poluição do solo à medida que crescem. Vacas leiteiras que não precisam passar por uma descoloração dolorosa e porcos imunes a um vírus perigoso que pode varrer os rebanhos.

Os cientistas até esperam que a edição de genes possa impedir que as espécies sejam exterminadas por doenças devastadoras, como o esverdeamento dos citros, uma infecção até agora incontrolável que está destruindo as famosas laranjas da Flórida.

Primeiro, eles precisam encontrar genes que possam tornar imune uma nova geração de árvores.

"Se pudermos entrar e editar o gene, alterar a seqüência do DNA levemente por uma ou duas letras, potencialmente teremos uma maneira de derrotar essa doença", disse Fred Gmitter, geneticista da Citrus Research da Universidade da Flórida. e Centro de Educação, enquanto examinava árvores doentes em um bosque perto de Fort Meade.

Geneticamente Modificado ou Editado: Qual é a Diferença?

Os fazendeiros há muito tempo manipulam culturas e animais geneticamente modificados, criando-se para gerar filhos com certas características. É demorado e pode trazer trocas. Os tomates modernos, por exemplo, são maiores que seus ancestrais selvagens do tamanho de ervilhas, mas as gerações de cruzamentos os tornaram mais frágeis e alteraram seus nutrientes.

OGM, ou organismos geneticamente modificados, são plantas ou animais que foram misturados com o DNA de outra espécie para introduzir uma característica específica de que são "transgênicos". Os mais conhecidos são milho e soja misturados com genes bacterianos para resistência embutida a pragas ou ervas daninhas assassinos.

Apesar do consenso científico internacional de que os OGM são seguros para comer, algumas pessoas permanecem cautelosas e há preocupação de que possam estimular ervas daninhas resistentes a herbicidas.

Agora, as ferramentas de edição de genes, com nomes como CRISPR e TALENs, prometem alterar os alimentos de maneira mais precisa e barata, sem necessariamente adicionar DNA estranho. Em vez disso, eles agem como tesouras moleculares para alterar as letras do alfabeto genético de um organismo.

A tecnologia pode inserir um novo DNA, mas a maioria dos produtos em desenvolvimento até agora desativa um gene, de acordo com Nicholas Kalaitzandonakes, professor da Universidade do Missouri.

Aqueles novos grãos de soja Calyxt? A equipe da Voytas desativou dois genes para que o feijão produza óleo sem gordura trans prejudicial ao coração e que compartilhe o famoso perfil de saúde do azeite sem seu sabor distinto.

Os bezerros sem chifres? A maioria dos Holsteins leiteiros produz chifres que são removidos para a segurança dos agricultores e de outras vacas. A Recombinetics Inc. trocou parte do gene que faz as vacas leiteiras crescerem chifres com as instruções de DNA de bovinos Angus naturalmente sem chifres.

"Criação de precisão", é como explica a geneticista animal Alison Van Eenennaam, da Universidade da Califórnia, Davis. “Isso não substituirá a criação tradicional”, mas facilita a adição de mais uma característica.

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