Cientistas usam CRISPR para modificar vírus que matam bactérias resistentes a antibióticos

em branco
Compartilhe esta história!
image_pdfimage_print

Usando vírus OGM para matar bactérias? Esta é uma caixa de Pandora que nunca pode ser fechada. Os cientistas já alertaram sobre as conseqüências imprevisíveis e não intencionais do uso do CRISPR para modificar o DNA, mas agora os vírus de engenharia genética para causar interrupções na morte ignoram completamente esses avisos. TN Editor

No início deste mês, o relatório anual Conferência CRISPR 2017 foi realizada na Universidade Estadual de Montana. Os participantes foram os primeiros a saber dos sucessos que as empresas tiveram usando o CRISPR para projetar vírus para matar bactérias. Uma das aplicações potencialmente mais empolgantes para esses vírus, chamadas bacteriófagos, seria matar bactérias que se tornaram resistentes a antibióticos. Pelo menos duas das empresas pretendem iniciar os ensaios clínicos desses vírus projetados nos meses de 18 a 24.

O uso de bacteriófagos não é novo. No passado, eles eram isolados na natureza e purificados para uso. Embora os bacteriófagos sejam considerados seguros e eficazes para uso em seres humanos, por serem encontrados em estado selvagem, as pesquisas sobre eles têm sido lentas. Novas descobertas não podem ser patenteadas e, além disso, essas descobertas também podem ser transitórias, porque as bactérias podem, e geralmente o fazem, evoluir rapidamente.

No entanto, usando CRISPR projetá-los é definitivamente inovador. Torna vírus exclusivamente letais para as bactérias mais perigosas do mundo, e os testes iniciais salvaram a vida de ratos infectados por infecções resistentes a antibióticos que acabariam por matá-los, palestrante explicado Rodolphe Barrangou, diretor científico da Locus Biosciences.

Essa habilidade levou pesquisadores de pelo menos duas empresas a usar o CRISPR na tentativa de virar a mesa sobre bactérias resistentes a antibióticos. Ambas as empresas citam o objetivo principal de tratar infecções bacterianas ligadas a doenças graves. Eventualmente, eles pretendem criar vírus que lhes permitam fazer muito mais, adotando uma abordagem precisa do microbioma humano como um todo. A idéia seria remover seletivamente todas as bactérias que ocorrem naturalmente e foram associadas a várias condições de saúde. Isso pode ser qualquer coisa, do autismo à obesidade - e possivelmente até algumas formas de câncer.

Interruptores de autodestruição

Uma empresa, Locus, está usando o CRISPR para enviar DNA que criará RNAs-guia modificados para encontrar pedaços do gene de resistência a antibióticos. Depois que o vírus infecta a bactéria e o RNA guia se conecta ao gene de resistência, a bactéria produz uma enzima que mata fagos chamada Cas3. Esta é a resposta usual da bactéria, apenas neste caso, ela destrói sua próprio sequência genética resistente a antibióticos. Com o tempo, o Cas3 destrói todo o DNA e a bactéria morre.

Outra empresa, Eligo Bioscience, está adotando uma abordagem um pouco diferente. A equipe optou por inserir o DNA que cria os RNAs guia (desta vez com a enzima bacteriana Cas9), que remove todas as instruções de replicação genética. O Cas9 então corta o DNA da bactéria em um local específico, e esse corte aciona o mecanismo de autodestruição da bactéria.

A terceira abordagem, pela Synthetic Genomics, envolve a criação de fagos "sobrecarregados" que contêm dezenas de enzimas. Cada enzima oferece seu próprio conjunto exclusivo de benefícios, incluindo a capacidade de camuflar os fagos do sistema imunológico humano, quebrando proteínas ou biofilmes.

Apesar desses resultados promissores até o momento, haverá desafios para levar ao mercado fagos projetados com sucesso. Por exemplo, existe o risco de que os fagos possam realmente espalhar genes de resistência a antibióticos para bactérias não resistentes. Outra questão em potencial é que pode levar um número muito grande de fagos para tratar uma infecção, o que por sua vez pode desencadear reações imunes que sabotam o tratamento.

Leia a história completa aqui…

Junte-se à nossa lista de endereços!


avatar
Subscrever
Receber por