Cientistas: transformar CO2 novamente em carvão e enterrá-lo

CO2Torben Daeneke, bolsista do Conselho de Pesquisa da Austrália, Dr. Torben Daeneke e bolsista de pesquisa do vice-chanceler Dorna Esrafilzadeh, RMIT University
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A ciência está sendo armada contra o planeta Terra, seu ecossistema e habitantes. Se o CO2 for removido da atmosfera, esterilizará a terra em um deserto árido e sem vida. ⁃ Editor TN

Os pesquisadores usaram metais líquidos para transformar novamente o dióxido de carbono em carvão sólido, numa inovação mundial que pode transformar nossa abordagem de captura e armazenamento de carbono.

A equipe de pesquisa liderada pela Universidade RMIT em Melbourne, na Austrália, desenvolveu uma nova técnica que pode converter com eficiência o CO2 de um gás para partículas sólidas de carbono.

Publicado na revista Natureza das Comunicações, a pesquisa oferece um caminho alternativo para remover com segurança e permanentemente o gás de efeito estufa da nossa atmosfera.

As tecnologias atuais para captura e armazenamento de carbono concentram-se na compressão de CO2 na forma líquida, transportando-o para um local adequado e injetando-o no subsolo.

Porém, a implementação foi dificultada por desafios de engenharia, questões relacionadas à viabilidade econômica e preocupações ambientais sobre possíveis vazamentos dos locais de armazenamento.

"Embora não possamos literalmente voltar no tempo, transformar dióxido de carbono novamente em carvão e enterrá-lo no solo é como rebobinar o relógio de emissões", disse Daeneke, membro do DECRA do Conselho de Pesquisa da Austrália.

“Até hoje, CO2 só foi convertido em um sólido a temperaturas extremamente altas, tornando-o inviável industrialmente.

“Usando metais líquidos como catalisador, mostramos que é possível transformar o gás novamente em carbono à temperatura ambiente, em um processo eficiente e escalável.

"Enquanto mais pesquisas precisam ser feitas, é um primeiro passo crucial para fornecer armazenamento sólido de carbono".

Como funciona a conversão de carbono

A autora principal, Dra. Dorna Esrafilzadeh, Bolsista de Pesquisa do Vice-Chanceler da Escola de Engenharia do RMIT, desenvolveu a técnica eletroquímica para capturar e converter CO atmosférico2carbono sólido armazenável.

Para converter CO2, os pesquisadores projetaram um catalisador de metal líquido com propriedades de superfície específicas que o tornaram extremamente eficiente na condução de eletricidade enquanto ativava quimicamente a superfície.

O dióxido de carbono é dissolvido em um copo cheio com um líquido eletrolítico e uma pequena quantidade do metal líquido, que é então carregado com uma corrente elétrica.

O CO2 converte lentamente em flocos sólidos de carbono, que são naturalmente destacados da superfície do metal líquido, permitindo a produção contínua de sólido carbonáceo.

Esrafilzadeh disse que o carbono produzido também pode ser usado como eletrodo.

"Um benefício colateral do processo é que o carbono pode reter carga elétrica, tornando-se um supercapacitor, de modo que possa ser potencialmente usado como componente em futuros veículos".

"O processo também produz combustível sintético como subproduto, o que também pode ter aplicações industriais".

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