Cientistas: DNA sintético para criar linhagem semi-sintética de bactérias

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Não existe um debate ético em vista pública que defenda o uso de DNA sintético para criar formas de vida não encontradas na natureza. Em nossa opinião, é manifestamente insano porque, uma vez estabelecido em uma cepa genética, torna-se permanente e, portanto, se replica indefinidamente. Qual o impacto em outras formas de vida, incluindo os humanos? Ninguém pode saber. ⁃ Editor TN

Os cientistas estão expandindo o código genético da vida, usando DNA artificial para criar uma cepa semi-sintética de bactérias - e novas pesquisas mostram que esses micróbios alterados realmente trabalhavam para produzir proteínas diferentes das encontradas na natureza.

É um passo em direção ao desenvolvimento de medicamentos projetados.

Uma das primeiras lições da biologia do ensino médio: toda a vida é composta de quatro blocos de construção de DNA conhecidos pelas letras A, T, C e G. Emparelhados, eles formam os degraus do DNA em forma de escada. Agora há um novo degrau nessa escada.

Uma equipe do Instituto de Pesquisa Scripps em La Jolla, Califórnia, expandiu o alfabeto genético, criando duas "letras" artificiais de DNA chamadas X e Y. Há alguns anos, os pesquisadores inventaram um tipo de bactéria E. coli comumente usada em laboratório. pesquisas que continham DNA natural e esse novo par de bases artificiais - armazenando informações genéticas extras nas células.

O próximo desafio: o DNA normal contém a codificação das células para formar proteínas que fazem o trabalho da vida. As células portadoras desse híbrido genômico estranho poderiam funcionar da mesma maneira?

Com certeza, as células alteradas brilhavam em verde quando produziam uma proteína fluorescente contendo aminoácidos não naturais, relataram pesquisadores quarta-feira na revista Nature.

"Podemos fabricar proteínas que são construídas com mais coisas do que normalmente são", explicou o químico da Scripps Floyd Romesberg, que lidera o projeto.

Ao programar os germes verdes, oferecemos evidências de que a abordagem pode funcionar, eventualmente "gostaríamos de obter proteínas que façam coisas novas", disse ele.

Esse é um objetivo final no campo da biologia sintética - projetar organismos que funcionem de maneira diferente da natureza pretendida, para que os cientistas possam aproveitá-los para criar drogas de design, biocombustíveis ou uma variedade de outros produtos. A tecnologia da Scripps foi licenciada por uma empresa de biotecnologia fundada por Romesberg, a Synthorx Inc., que visa fabricar novos medicamentos à base de proteínas.

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