Cientistas criam quimera de rato com 4% de células humanas

Wikimedia Commons, Rama
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Os cientistas tecnocratas criam porque podem, não porque há uma necessidade demonstrada de fazê-lo. Uma quimera resulta da mistura de genes de duas espécies diferentes para criar uma terceira forma de vida. Isso é repugnante para a maioria das pessoas, mas mesmo assim é feito com o financiamento dos contribuintes. ⁃ Editor TN

Cientistas da Universidade de Buffalo e do Roswell Park Cancer Institute criaram uma nova forma de quimera humano-rato com a maior incidência de células humanas já registrada. Quimeras são organismos constituídos por uma mistura de tecidos geneticamente diferentes - nesse caso, células de camundongo e células-tronco humanas. O time publicado seu trabalho na revista Avanços científicos

Duas semanas depois que os pesquisadores injetaram células-tronco humanas nos embriões de camundongos em desenvolvimento, um dos camundongos recém-nascidos exibiu 4% de células humanas - um grande avanço, considerando que células humanas e animais normalmente não funcionam bem. Enquanto eles ainda na maioria das vezes apenas ratos - e apenas um pouquinho humano - o avanço marca um passo em direção a embriões geneticamente modificados mais avançados no futuro.

“Não foi possível gerar ingênuas [células-tronco humanas] que contribuam substancialmente para embriões de camundongos”, dizem os cientistas no resumo do artigo. Seu trabalho “pode permitir aplicações como a geração de órgãos humanos em animais”.

No estudo, os cientistas tiveram que voltar o relógio das células-tronco pluripotentes humanas para o estágio ingênuo. Para fazer isso, eles descobriram que poderiam inibir brevemente uma proteína nas células-tronco por até três horas, para que, esperançosamente, pudessem se reunir em qualquer tipo de tecido desejado.

Em seguida, os cientistas infundiram essas células-tronco jovens em embriões de camundongos e os deixaram se desenvolver por pouco mais de duas semanas. Eles encontraram evidências de células humanas no fígado, cérebro, olhos, coração, sangue e medula óssea em desenvolvimento. Depois que a equipe examinou o DNA dos embriões, descobriu que as células humanas representavam algo entre 0.1 e 4 por cento dos tecidos em desenvolvimento.

No entanto, nenhum tecido da linha germinativa em desenvolvimento - que continua a criar óvulos ou espermatozoides - continha vestígios de células humanas. Isso é um tanto tranquilizador, já que quimeras com capacidade de reprodução podem se tornar um pesadelo ético.

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