Cientistas criam descendentes criando ovos no laboratório a partir do zero

Ratos de laboratórioWikipedia Commons
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O sonho transumano da vida artificial parece estar se aproximando da criação da vida usando meios artificiais. Ao combinar essa técnica com a engenharia genética, qualquer tipo de bebê é possível. TN Editor

Pela primeira vez, os cientistas criaram óvulos de mamíferos viáveis ​​a partir do zero no laboratório - e os usaram para produzir filhotes saudáveis.

Especialistas dizem que a descoberta poderá um dia oferecer uma nova esperança para mulheres que perderam a fertilidade - como resultado do tratamento do câncer, por exemplo.

No entanto, é provável que demorem muitos anos até que a técnica - até agora realizada em camundongos - seja confiável e segura o suficiente para seres humanos.

Os cientistas por trás da descoberta dizem que o processo também pode lançar luz sobre as complexidades da reprodução e ajudar na conservação de espécies ameaçadas.

Nos experimentos, a equipe japonesa - liderada pelo professor Katsuhiko Hayashi, da Universidade Kyushu - usou células-tronco obtidas de embriões e geradas a partir de células maduras retiradas das pontas das caudas de ratos.

Estas últimas foram usadas para criar células-tronco pluripotentes induzidas (iPS) que possuem propriedades de células-tronco embrionárias, incluindo a capacidade de se transformar em uma infinidade de tecidos diferentes.

Ambos os tipos de células-tronco foram expostos a coquetéis específicos de produtos químicos e sinais biológicos para convencê-los a se transformarem em ovos.

Uma parte essencial do processo foi misturar as células-tronco com as “células somáticas gonadais” extraídas de embriões de camundongos com um dia de idade da 12.

Estes desempenham um papel importante de apoio no desenvolvimento dos ovos.

Escrevendo na edição online da revista Nature, os cientistas descrevem como os folículos se formam espontaneamente e envolvem os ovos em estágio inicial.

As estruturas em forma de saco abrigam óvulos maduros nos ovários.

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