Califórnia fazendeiros correm para substituir trabalhadores por robôs em meio à escassez de mão-de-obra

Salinas Califórnia
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A agricultura é tradicionalmente uma indústria que demanda muito trabalho, mas agora os robôs estão prontos para assumir a maior parte desses empregos e levar mais fazendas familiares para as mãos de gigantes corporativos. Tratores, plantadeiras, capinadeiras e colhedoras totalmente automatizados podem fazer praticamente 100% de qualquer colheita. TN Editor

A Driscoll's é tão discreta quanto ao seu coletor robótico de morango que não deixa fotógrafos dentro do alcance de telefoto.

Mas se você der uma olhada, não verá nada humanóide ou envelhecido no espaço. O AgroBot é ainda mais John Deere do que o C-3PO - uma engenhoca quadrada que entra em ação e entra em ação, com seus sensores, pinças e cortadores acionados por computador, sem o 1 nas bagas 3.

Esse foi o progresso da ag-tech na Califórnia, onde, apesar da adoção de drones, aplicativos para iPhone e sensores acionados por satélite, a mão e a faca ainda colhem a maior parte das colheitas da 200.

Agora, o setor agrícola de US $ 47 está tentando elevar a inovação tecnológica a uma velocidade de dobra antes de ficar sem trabalhadores imigrantes com baixos salários.

A Califórnia terá que refazer seus campos como fez com suas fábricas, com mais máquinas e trabalhadores com melhor escolaridade para trabalhar ao lado deles ou correr o risco de perder colheitas inteiras, dizem economistas.

"A agricultura da Califórnia simplesmente não será a mesma", disse Ed Taylor, economista rural da UC Davis. "Você será pressionado a encontrar colheitas cultivadas com tanta intensidade de mão-de-obra quanto agora."

A Driscoll's, que cultiva bagas em quase duas dúzias de países e é a maior produtora de bagas do mundo, já está movendo suas bagas para cochos de mesa, onde são mais fáceis de escolher para humanos e máquinas, como aconteceu na última década em Austrália e Europa.

"Não vemos - aconteça o que acontecer - que o problema trabalhista será resolvido", disse Soren Bjorn, presidente da Driscoll's nas Américas.

Isso ocorre porque os trabalhadores imigrantes nas áreas agrícolas da Califórnia estão ficando mais velhos e não sendo substituídos. Após décadas de repressão, o fluxo líquido através da fronteira EUA-México reverteu no 2005, uma tendência que se acelerou através do 2014, de acordo com um estudo do Pew Research Center. E nativo Os americanos não estão interessados ​​no trabalho, mesmo com salários que subiram a taxas superiores à média.

"Temos ocultado esse problema todos esses anos com um sistema que basicamente permite que você aceite documentos fraudulentos como legais, e é isso que tem mantido essa força de trabalho", disse Steve Scaroni, cuja empresa Fresh Harvest está entre os maiores recrutadores de trabalho agrícola. "E agora descobrimos que não temos muita força de trabalho aqui, pelo menos legal."

Em resumo, não há imigrantes suficientes para os quase meio milhão de empregos agrícolas do Estado - especialmente porque o México cria empregos industriais concorrentes em suas próprias cidades, disse Taylor. Ele calculou que o número de potenciais imigrantes da zona rural do México diminui a cada ano em cerca de pessoas da 150,000.

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