Quayside, Toronto: a luta contra a experiência da cidade inteligente do Google

Imagem: Waterfront Toronto
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O Google escolheu Toronto como um local modelo de teste para a visão de uma 'Cidade Inteligente'. ”No entanto, a ativista canadense Bianca Wylie tem o número do Google:“ Precisamos mudar nossas leis para rejeitar o capitalismo da vigilância como uma norma social. ”As pessoas estão se unindo à Wylie. raciocínio e estão forçando a exposição, a transparência e a prestação de contas, algo que o Google estava tentando evitar por completo. ⁃ Editor TN

Por trás de um manto de arbustos em um bairro árido de Toronto, fica um duplex de tijolos, a casa de Bianca Wylie, uma mãe de dois anos de 19 anos da 39, em uma missão para melhorar o mais recente projeto de estimação da grande tecnologia: cidades "inteligentes". Em um escritório cheio de livros e brinquedos para bebês, Wylie se acomoda em uma poltrona e revela a história de como ela se viu contra a mãe de todas as empresas de Internet.

Em outubro do 2017, a Sidewalk Labs, uma empresa afiliada ao Google que busca tornar a vida urbana mais simplificada, econômica e ecológica ao infundir cidades com sensores e análise de dados, anunciou planos para construir o primeiro bairro do mundo "da Internet para cima”Nos hectares 12 da orla marítima de Toronto, uma área conhecida como Quayside. A Calçada tem como objetivo, por exemplo, construir uma “micro-rede avançada” para alimentar carros elétricos, projetar espaços de “uso misto” para reduzir os custos de habitação, empregar “separação de resíduos ativada por sensor” para ajudar na reciclagem e usar dados para melhorar os serviços públicos.

A visão de longo prazo da empresa é expandir para as Port Lands adjacentes, um valioso trecho 800-acre de beira-mar industrial. E a partir daí, como Primeiro Ministro Justin Trudeau disse em uma entrevista coletiva para revelar o projeto, para "outras partes do Canadá e do mundo". O cais será "um teste para novas tecnologias", declarou Trudeau em tom empolgante. “Tecnologias que nos ajudarão a construir cidades mais inteligentes, ecológicas e inclusivas.” A mídia foi então tratada com uma série de representações utópicas de um bairro futurista, com ônibus sem motorista, condomínios com teto verde e crianças despreocupadas.
correndo descalço em meio a borboletas.

Wylie, no entanto, tem tolerância zero para falar em relações públicas em cidades inteligentes. "A indústria das cidades inteligentes é um cavalo de Tróia para empresas de tecnologia", disse ela ao The WorldPost. "Eles vêm sob o disfarce de ambientalismo e melhoram a qualidade de vida, mas estão aqui por dinheiro".

O currículo de Wylie é preenchido com posições em TI, consultorias governamentais e desenvolvimento corporativo. Mais recentemente, ela trabalhou meio período como professora enquanto se voluntariava para várias iniciativas de "dados abertos" e "tecnologia cívica". Em novembro passado, ela lançou a Tech Reset Canada (TRC) com outros três ativistas-empreendedores - todos mulheres.

O grupo se descreve como "pró-crescimento" e "pró-inovação", mas questiona se um projeto de cidade inteligente de cima para baixo de um gigante da tecnologia americano é realmente do melhor interesse dos cidadãos de Toronto. "Esta é uma história sobre governança, não inovação urbana", disse Wylie. "Não há nada de inovador na parceria com um monopólio."

Os fundadores da TRC não se opõem ao conceito de cidades inteligentes em princípio. Suas preocupações giram em torno da coleta e mercantilização de dados urbanos e se isso ocorre por meio de um processo democrático ou via decreto corporativo.

Assim, a inovação tecnológica ultrapassou em muito a capacidade dos legisladores de estabelecer as regras do caminho, seja no contexto do esforço imensamente lucrativo do Google e do Facebook para atividade de navegação na Internet ou assistentes conectados à Internet, como o Alexa, da Amazon, que escuta todas as suas conversas enquanto aguarda seus comandos. Mas críticos da indústria das cidades inteligentes dizem que isso leva a desconexão entre políticas e intrusões digitais à privacidade a outro nível.

Calçadas visão para o cais - como um lugar povoado por veículos autônomos e coletores de lixo robóticos, onde o tecido urbano é incorporado com câmeras e sensores capazes de recolher informações do telefone no seu bolso - certamente soa orwelliano. No entanto, a empresa afirma que os dados coletados da infraestrutura urbana totalmente cabeada são necessários para refinar sistemas urbanos ineficientes e obter inovações ambiciosas, como redes de energia com emissão zero.

Mas até agora, o mundo virtual tem sido algo em que optamos - abrindo mão de vários direitos nos termos de contratos de serviço que clicamos apressadamente fechados - e podemos optar por não participar, se assim o desejarmos. Uma coisa é instalar o Alexa de boa vontade em sua casa. Outra é a infraestrutura pública - ruas, pontes, parques e praças - is Alexa, por assim dizer. Não há como optar pelo espaço público ou pelos serviços governamentais, pelos quais a Sidewalk Labs parece ansiosa por fornecer uma plataforma de TI. Um componente integral do proposta O Quayside é um sistema de gerenciamento de identidades: um “portal através do qual cada residente acessa serviços públicos”, sejam cartões de biblioteca, renovações de carteira de motorista ou assistência médica.

Quem será o proprietário dos dados transmitidos pelos sensores em todos os bancos, postes e lixeiras do parque em Quayside? Ninguém no Sidewalk Labs, nem no governo local, deu uma resposta direta a essa pergunta ainda.

Wylie não vê isso como um tópico para debate. "Os dados produzidos pelo público devem ser de propriedade pública e gerenciados de forma transparente", disse ela. “Muitos dos problemas urbanos que os projetos de cidades inteligentes se propõem a resolver não exigem uma solução tecnológica. A crise imobiliária acessível de Toronto não será resolvida com mais dados - é falta de vontade política. ”

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