Cais de inicialização de cidade inteligente atrai fogo por privacidade e altos custos

Foto: Andrew Francis Wallace / Toronto Star
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Toronto está aprendendo da maneira mais difícil sobre Parcerias Público-Privadas com empresas como a Sidewalk Labs, vinculada ao Google. A construção da Smart City no distrito de Quayside é cara quando comparada ao design urbano tradicional, e a privacidade dos dados ainda é uma peneira aberta. ⁃ Editor TN

A empresa irmã do Google prometeu transformar um trecho dilapidado da orla de Toronto no bairro mais tecnologicamente avançado do mundo.

O cais seria equipado com coleta de lixo robótico, calçadas que derretem a neve e táxis autônomos. Os sensores capturariam dados sobre o uso de bancos de parque, qualidade do ar e mais, visando tornar o bairro mais habitável.

Foram apertos de mão e sorrisos por toda parte quando o primeiro-ministro Justin Trudeau e funcionários do Sidewalk Labs se reuniram aqui 18 meses atrás para anunciar a cidade baseada em dados de amanhã. Mas discórdia interna e críticas públicas estão ameaçando o projeto.

"Não acho que eles pareçam tão felizes agora", disse Paula Fletcher, membro do Conselho da Cidade de Toronto. "Essa grande idéia não está indo exatamente como foi planejada."

Como em Nova York, onde a forte oposição à Amazon levou o gigante do varejo on-line a cancelar os planos de construir uma segunda sede em Long Island City, um movimento local está crescendo para enviar as embalagens do Sidewalk Labs. Suas preocupações: dinheiro, privacidade e se Toronto está dando muito poder sobre a vida cívica a uma gigante tecnológica americana com fins lucrativos.

A campanha #BlockSidewalk foi formada em fevereiro, depois que o Toronto Star noticiou documentos vazados indicando que a Sidewalk Labs estava pensando em pagar por transporte e infraestrutura em uma parte maior da orla. Em troca, procuraria reduzir os impostos sobre a propriedade, as taxas de desenvolvimento e o aumento do valor da terra resultante do empreendimento - um valor estimado em US $ 6 ao longo dos anos da 30.

O Sidewalk Labs, uma subsidiária da empresa-mãe do Google, Alphabet, disse que não havia compartilhado a proposta porque ainda estava sendo debatida. Mas foi uma pesquisa difícil para uma empresa criticada por falta de transparência em relação ao seu modelo de negócios e à questão de quem seria o proprietário e o governo dos dados e da propriedade intelectual no centro de sua proposta.

"É nosso trabalho lembrar a todos que 'não' é uma opção e que o consentimento é importante", disse Bianca Wylie, uma das líderes da #BlockSidewalk. "A maneira como esse processo foi configurado não era uma questão de saber se deveríamos fazer coisas assim, mas como".

Separadamente, a Associação de Liberdades Civis do Canadá está processando os governos municipal, provincial e federal para encerrar o projeto por questões de privacidade. Michael Bryant, chefe do grupo, disse que Trudeau foi "seduzido pelo pote de mel da marca brilhante do Google e pelas promessas de glória política e econômica".

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