A bomba populacional de Paul Ehrlich foi oficialmente desativada

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Malthus era míope e Paul Ehrlich era um tolo por aplicar sua ciência da entomologia (o estudo de insetos) à população humana. No entanto, ambos tinham uma mente manchada pelo cientismo, que sustenta que a verdade detectável só é encontrada através da ciência. O fato de hoje é que a taxa de natalidade está caindo como uma rocha. ⁃ Editor TN

Algumas das previsões mais espetacularmente erradas da história foram feitas por aqueles que afirmam que a superpopulação vai inundar o planeta. Thomas Malthus, economista britânico que escreve no final dos 1700s, é o mais famoso destes. Extrapolando as tendências passadas para o futuro, ele previu que o crescimento da população inevitavelmente inundaria os recursos alimentares disponíveis, levando à fome em massa. Isso não aconteceu - continuamos a desenvolver novas tecnologias que vamos ficar à frente do ceifador.

No 1968, o biólogo de Stanford Paul Ehrlich escreveu "A bomba populacional, ”Alertando que o crescimento populacional descontrolado levaria à fome em massa nos 1970s. Ele estava tão errado quanto Malthus. A população global aumentou, mas a produção de alimentos conseguiu acompanhar.

Até agora, os profetas da superpopulação foram derrotados pela tecnologia. Mas a engenhosidade humana por si só nunca pode proporcionar uma vitória final na batalha para alimentar o mundo - eventualmente, o crescimento da população sobrecarregará a capacidade da Terra de fornecer calorias. É por isso que, para colocar Malthus e Ehrlich finalmente em repouso, é necessário um segundo componente - taxas de fertilidade mais baixas. Para salvar o meio ambiente e a si mesmos, os humanos devem ter menos filhos.

Felizmente, isso está acontecendo. Durante as vidas de Malthus e Ehrlich, os humanos ainda tendiam a ter famílias numerosas, com cada mulher tendo uma média de cinco filhos ao longo da vida. Mas logo após o livro de Ehrlich, isso começou a mudar:

A taxa total de fertilidade é apenas uma estimativa, com base no número de filhos que as mulheres têm tido. Quando a taxa é menor do que a 2.1, significa que a população total acabará se estabilizando e diminuindo.

O mundo agora está se aproximando desse nível mágico, graças a um fenômeno conhecido como transição de fertilidade. Na maioria dos países, a fertilidade total cai de um nível alto de cerca de seis ou sete filhos para dois ou menos, e permanece lá. Uma vez que as famílias menores se tornam a norma em um país ou região, elas raramente retornam. Há um número de teorias por que isso acontece. A mudança da agricultura para a vida urbana significa menos incentivo para as famílias terem filhos para trabalhar nas fazendas. A vida urbana também aumenta o custo de criar uma criança. Os níveis de educação superior para as mulheres, libertando-as das normas tradicionais de gênero, provavelmente também são um fator importante. Importante, nenhum desses fatores é temporário.

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