Boeing cria um drone de carga pesada

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A Boeing é a empreiteira militar consumada, e seria de esperar que esse drone de alta potência tivesse implicações na guerra, como entregar logística para encaminhar bases ou movimentos de tropas. Supostamente, o drone poderá transportar até libras 500 por missão. ⁃ Editor TN

Provavelmente, suas expectativas para a era da entrega de drones envolvem lindos quadriciclos li'l que descem para a varanda com um leve bzzzz, depositam uma caixa de fraldas ou uma pizza ou qualquer outra coisa que você acabou de pedir on-line, antes de voltar para a base, pronto para entregar o próximo capricho. Essa é a visão lançada por empresas como Amazon, UPS e DHL, e é atraente.

A Boeing tem uma idéia diferente para os drones de entrega, que é maior em uma ordem de magnitude. Na semana passada, a gigante aeroespacial revelou um protótipo para um veículo aéreo de carga não tripulado elétrico que, segundo ele, pode transportar até £ libras 500 - são as pizzas Domino 400 grandes ou fraldas recém-nascidas 11,291 - até milhas 20. Mas essa campainha grande não vai para sua casa.

De fato, a Boeing não tem muita certeza de onde está indo. "É uma exploração simultânea de um mercado nascente e de uma tecnologia nascente", diz Pete Kunz, tecnólogo chefe da HorizonX, a divisão híbrida de braço de capital de risco da Boeing skunk que construiu essa coisa (a equipe de marketing não deu a ela um apelido cativante ainda).

Uma equipe de engenheiros da 50 passou três meses construindo o que parece um Erector Set do tamanho de um carro, equipado com oito lâminas giratórias (cada seis pés de ponta a ponta) e pesando uns auspiciosos quilos 747. Ele navega e procura obstáculos usando componentes e software fornecidos pela Near Earth Autonomy, uma empresa sediada em Pittsburgh, na qual a HorizonX investe.

Agora que o drone concluiu sua rodada inicial de testes, realizada em ambientes fechados no laboratório de sistemas autônomos da Boeing no Missouri, a equipe pode começar a desenvolver suas habilidades. Este primeiro protótipo pode voar por cerca de minutos 15 e transportar libras 150, mas Kunz e sua equipe estão confiantes de que alcançarão essa capacidade de libra 250-500 em pouco tempo. Eles prevêem que ele voará entre o 60 e o 70 mph e até algumas centenas de pés, muito rápidos e altos para realizar entregas de salto curto.

Exatamente o que ele levará e para onde o levará permanece uma questão em aberto. A Boeing ainda não possui planos ou cronogramas concretos para comercialização, mas Logan Jones, diretor sênior da HorizonX, diz que pode transportar suprimentos para plataformas de petróleo offshore ou qualquer outro trabalho “chato, sujo e perigoso” agora feito por helicópteros, que requerem pilotos humanos caros. Pode levar paletes de uma porta a um centro de distribuição ou de um centro de distribuição a uma loja. "Isso não vai aparecer à sua porta", diz Jones. (Este é um projeto comercial, mas é fácil ver possíveis aplicações militares, como mover suprimentos pelas áreas de combate.)

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