Incêndios de baterias de carros elétricos são extremamente difíceis de extinguir

Fonte: KTVU VIA AP
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Os socorristas estão tocando as mãos quando as baterias de EV acendem porque queimam muito quente e muito tempo, muitas vezes reiniciando a queima depois que se pensa que elas foram extintas. Além disso, em acidentes em que os cabos internos são cortados, choques graves podem literalmente eletrocutar um ser humano. Os VEs são realmente um avanço no transporte econômico? ⁃ Editor TN

Depois que um Tesla Model S fora de controle foi parar em uma palmeira em uma rodovia fora de Fort Lauderdale no mês passado, a polícia correu para apagar o incêndio que se seguiu usando um extintor de incêndio emitido pelo departamento. Foi um esforço desperdiçado. O carro continuou em chamas após o acidente, o que matou o motorista.

A polícia pode não ter conhecido baterias de íon-lítio dentro de veículos elétricos, uma vez acesas, não podem ser eliminadas com produtos químicos de um extintor convencional. Os disparos da bateria são suscetíveis a uma reação em cadeia autodestrutiva conhecida como fuga térmica, causando um loop de realimentação de temperaturas crescentes. O incêndio de Tesla derrubou uma série de socorristas na Flórida. Os bombeiros eventualmente apagaram as chamas com água, o que parecia funcionar, mas o carro destruído voltou a reacender duas vezes depois de ser rebocado. Isso levou o que um relatório policial mais tarde chamou de "medidas extraordinárias", incluindo um telefonema à unidade de materiais perigosos do condado de Broward para obter conselhos sobre como apagar o fogo de uma vez por todas.

O acidente ilustra os desafios enfrentados pelos socorristas que não estão familiarizados com as características especiais - e os perigos - dos grupos motrizes dos veículos elétricos. Especialistas em segurança dizem que a única maneira de extinguir uma bateria de íons de lítio dentro de um carro é com milhares de litros de água, muito mais do que o necessário para parar um incêndio em um motor a gasolina típico. A outra opção é apenas deixá-lo queimar-se. "É um incêndio tão difícil porque é preciso muita água para apagar", disse Robert Taylor, marechal de incêndio em Davie, na Flórida, onde ocorreu o acidente.

Além dos incêndios, as equipes de emergência que lidam com VEs enfrentam riscos de cabos de alta tensão e motores silenciosos. A experiência ensinou à equipe de Taylor lições importantes sobre como lidar com veículos elétricos. "Para nós", ele disse, "será a conscientização da auto-ignição da bateria e saber quanto tempo a energia permanece nelas".

Em uma declaração enviada por email, Tesla Inc. chamou o acidente de trágico e disse que havia procurado socorristas para oferecer cooperação. A empresa também observou que os incêndios em veículos não são exclusivos dos veículos elétricos. "Entendemos que a velocidade está sendo investigada como um fator nesse acidente", escreveu a empresa, "e sabemos que colisões em alta velocidade podem resultar em incêndio em qualquer tipo de carro, não apenas em veículos elétricos".

Com mais de veículos elétricos e plug-in 760,000 em circulação nos EUA, de acordo com a Agência Internacional de Energia, as equipes de emergência com pouca exposição a esses carros no passado estão se tornando mais propensas a encontrar um na cena do acidente. O Conselho Nacional de Segurança em Transportes dos EUA já está investigando vários incidentes envolvendo incêndios com baterias de VE e problemas encontrados por equipes de emergência. A agência planeja emitir um conjunto de recomendações com base em quatro casos de referência até o final do verão ou início do outono. "Esse será o primeiro grande relatório sobre a questão", disse o porta-voz do NTSB, Chris O'Neil.

Os veículos elétricos não são mais propensos a acidentes ou incêndios do que os carros movidos a gasolina - e podem ser menos, de acordo com um relatório 2017 da Administração Nacional de Segurança no Trânsito nas Rodovias. Esse relatório também observa que a tecnologia da bateria ainda está evoluindo, sem nenhum consenso sobre o design do sistema seguro. Os carros movidos a bateria continuam a ser uma minoria minúscula nos EUA, com as vendas de veículos elétricos representando apenas 1.2 por cento do total de veículos novos entregues nos EUA no ano passado, segundo dados de Edmunds.

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