Sede da Agência de Inteligência Geoespacial da Nat'l: federais gastam US $ 1.7 bilhões para adquirir acres 97 em St. Louis

Foto: Chris Lee
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A NGA responde ao Escritório do Diretor de Inteligência Nacional e é responsável por rastrear tudo o que se move no planeta Terra. É o máximo em vigilância total para 'dominar o domínio humano'. ⁃ Editor TN

As autoridades da cidade anunciaram sexta-feira que haviam finalizado a transferência dos hectares 97 ao norte do centro da cidade para o governo federal para a construção da sede oeste da Agência Nacional de Inteligência Geoespacial (US $ 1.7), cobrindo quase quatro anos de trabalho na montagem do local para uma das cidades. maiores projetos de desenvolvimento econômico em décadas.

“Estamos todos animados. Somos gratos por toda a ajuda ao longo do caminho, tanto do setor público quanto do privado, e por um grande apoio do estado do Missouri ”, disse Otis Williams, diretor da St. Louis Development Corp., que liderou o projeto para a cidade pela primeira vez. ex-prefeito Francis Slay e agora prefeito Lyda Krewson. “Foi um grande empreendimento. É um suspiro de alívio fazer tudo.

As autoridades da cidade lutaram durante anos para manter a NGA, que emprega algumas pessoas da 3,100 em uma instalação na margem do rio Mississippi, perto da cervejaria Anheuser-Busch. O anúncio de sexta-feira é um marco importante em um projeto que, até recentemente, neste verão apareceu potencialmente em risco.

A transferência oficial ocorrerá nas próximas semanas, à medida que os altos funcionários completarem documentos e acordos. Nesta primavera, o Corpo de Engenheiros do Exército, que supervisiona a construção, planeja escolher um empreiteiro geral dentre três finalistas. A construção poderia começar no final do 2019, com a conclusão da instalação prevista em 2024 ou 2025.

Desde o NGA decidiu em 2016 construir no lado norte da cidadeSt. Louis gastou mais de US $ 114 milhões para comprar centenas de propriedades, construir uma nova instalação para um empresa de lavanderia industrialdemolir edifícios, limpar a terrae classifique-o. Também houve custos legais para um domínio eminente para os proprietários que não desejavam vender, e disputas de última hora no tribunal durante o verão com o desenvolvedor e o banco que iniciou o projeto inteiro, Paul McKee e o Banco de Washington.

O complexo financiamento contava com forte apoio do Departamento de Desenvolvimento Econômico do Missouri, que começou sob o ex-governador Jay Nixon e ingressou na atual administração, além de profissionais de subscrição de títulos da Stifel, disse Williams.

Os custos serão finalmente pagos com os impostos municipais e estaduais dos funcionários da NGA, uma despesa que vale a pena, segundo autoridades, para um grande projeto em uma área que precisa de investimento e uma alternativa muito melhor do que a perda de empregos, como inicialmente temido.

Enquanto a agência de inteligência federal procurava um local para construir uma sede para sua segunda maior instalação, os oficiais de St. Louis enfrentaram colegas do condado de St. Clair, que ofereceram um campo aberto pronto para o desenvolvimento perto da Scott Air Force Base como alternativa .

Tanto republicanos quanto democratas do lado da delegação do Congresso da região de Missouri fizeram lobby pelo projeto, mas enfrentaram uma delegação do Congresso de Illinois com membros próximos ao ex-presidente Barack Obama, ex-senador de Illinois.

"Quando surgiu, era considerado um tiro no escuro", disse Williams. “Disseram-me muitas vezes que vocês não têm chance. Eu disse às pessoas que estávamos nisso para vencer. Fomos todos juntos.

Por fim, os líderes das NGA indicaram o desejo de permanecer no núcleo urbano como uma maneira de recrutar talentos tecnológicos e atrair empresas privadas que apóiam a missão da agência. Isso, combinado com o que alguns viam como o compromisso do governo Obama com a renovação urbana, permitiu que a cidade mantivesse as instalações, apesar da difícil tarefa de comprar dezenas de proprietários e de limpar terras que mantinham gerações de moradores.

Em uma declaração, o diretor da NGA, Robert Cardillo, chamou de "dia histórico".

"Com base em nossa história em St. Louis, o novo campus em North City permitirá que a NGA cumpra nossa missão até o final do século e além", disse ele. "Estamos ansiosos para continuar nos unindo ao talento e à inovação da região de St. Louis".

O desenvolvimento na área seria o projeto mais significativo em memória do lado norte da cidade, que há muito luta contra o desinvestimento.

A prefeita Lyda Krewson apontou a proximidade da instalação planejada com o centro, as universidades da região e o distrito técnico do Cortex, o que ajudará a aumentar o conjunto de trabalhos de tecnologia geoespacial e de mapeamento na região que apóiam e são apoiados pela força de trabalho e contratados da NGA.

"A NGA é como qualquer outro empregador, e seu objetivo é atrair e reter talentos", disse ela. "O que pretendemos fazer por meio da comunidade de startups, a comunidade de tecnologia, é apoiar as empresas da região e os residentes da região para garantir que haja um bom desenvolvimento dentro e fora da área".

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