O Admirável Mundo Novo do Capitalismo de Vigilância

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A vigilância sem fins lucrativos está sobre nós, mas é impulsionada tanto pela tecnocracia quanto pelo próprio capitalismo. Os tecnocratas são acumuladores de dados que nunca conseguem obter dados suficientes nem esgotam sua motivação para analisar os dados coletados. ⁃ Editor TN

Certas críticas radicais do capitalismo postulam que ele deve necessariamente monetizar tudo com o tempo. O argumento básico é que o capitalismo exige inerentemente crescimento econômico infinito para funcionar adequadamente, mas estamos em um mundo de recursos finitos. À medida que os recursos tradicionais usados ​​para alimentar o forno se esgotam, mais aspectos da vida que antes estavam fora da economia monetária devem ser atraídos para ele - incluindo coisas abstratas como comportamento, relacionamentos e até pensamentos.

Os méritos de tais teorias são discutíveis. O que está além do debate é que os pensamentos e relacionamentos humanos já estão nos estágios avançados da monetização. Shoshana Zuboff, especialista líder no campo da administração de empresas em ambientes de tecnologia da informação desde os 1980s, cunhou a idéia de "capitalismo de vigilância" (no Edição de abril 2015 do Journal of Information Technology) para descrever esse fenômeno - a observação e o registro do máximo de dados pessoais possível para criar anúncios direcionados altamente eficazes.

Capitalismo de vigilância e privacidade

O Google é um dos melhores e mais antigos exemplos de capitalismo de vigilância em ação. Seus serviços ostensivamente "gratuitos", como o Search e o Gmail, sempre foram monetizados pelos dados que eles coletam dos usuários. A mesma história com o Facebook. Esses sistemas são opacos na melhor das hipóteses para o usuário final. Você nunca pode ter certeza exata do que ou da quantidade de dados que eles estão coletando, do detalhamento de um perfil pessoal que estão construindo com você, do que estão sendo usados ​​ou de quem estão passando as mãos. Assim, o aspecto de “vigilância” - é como se você tivesse câmeras ocultas gravando você o tempo todo enquanto se movia pelo espaço virtual.

O objetivo de tudo isso não é nada mais sinistro do que publicidade. Quanto mais fundo uma empresa de marketing puder entrar em sua mente, mais efetivamente elas poderão anunciar para você. A falta de consideração pela privacidade pessoal e pela divulgação justa nesse processo sempre foi preocupante, mas a maioria das empresas de tecnologia que tem o capitalismo de vigilância como seu modelo central de receita simplesmente se preocupa em ganhar dinheiro vendendo coisas da maneira mais implacavelmente eficiente possível.

Infelizmente, essa não é a única maneira pela qual essa tecnologia pode ser usada.

Os extremos do capitalismo de vigilância

Embora o capitalismo de vigilância para fins de marketing seja assustador, torna-se verdadeiramente perigoso quando essas ferramentas e ativos de banco de dados acabam nas mãos de atores políticos com más intenções.

Um exemplo conhecido é o uso de publicidade direcionada por agências de inteligência estrangeiras para semear distúrbios políticos e sociais. A Agência de Pesquisa na Internet, uma notória “fazenda de trolls” sediada na Rússia, foi vinculada a pelo menos contas falsas do Facebook da 270 que supostamente estavam vinculadas a movimentos sociais americanos. Esses grupos falsos, com nomes como "Aztlan Warriors" e "Black Elevation", não apenas fomentaram a dissidência ao espalhar informações erradas on-line, mas também conseguiram organizar remotamente reuniões e protestos reais nas cidades americanas. Verificou-se que a Agência de Pesquisa na Internet havia comprado pelo menos anúncios direcionados ao 3,500 no Facebook para atrair usuários para seus grupos.

Obviamente, essas técnicas também foram empregadas na política doméstica. O acesso ilícito da Cambridge Analytica aos dados de milhões de usuários do Facebook da 87 foi usado em campanhas publicitárias direcionadas nas eleições presidenciais da 2016 nos Estados Unidos. Em outros países, foi utilizado para sustentar regimes autoritários, analisando perfis de dissidentes, ampliando cultos de personalidade e organizando campanhas de difamação.

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