China: Quem tem os dados faz as regras

MIT Technology Review
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A ditadura científica de Jinping, também conhecida como tecnocracia, conta com 'uma combinação de vigilância, IA e big data para monitorar a vida e o comportamento das pessoas em mínimos detalhes. ' O MIT observa corretamente que a China recebeu essas idéias em meados dos 1980s, mas falha em mostrar como. Nomeadamente, foram os membros da Comissão Trilateral de elite que semearam as sementes da tecnocracia depois que tiraram a China das trevas e entraram no cenário econômico global. ⁃ Editor TN

No 1955, o escritor de ficção científica Isaac Asimov publicou um conto sobre um experimento em “democracia eletrônica”, no qual um único cidadão, selecionado para representar uma população inteira, respondeu a perguntas geradas por um computador chamado Multivac. A máquina pegou esses dados e calculou os resultados de uma eleição que, portanto, nunca precisou acontecer. A história de Asimov foi ambientada em Bloomington, Indiana, mas hoje uma aproximação do Multivac está sendo construída na China.

Para qualquer regime autoritário, "existe um problema básico para descobrir o que está acontecendo em níveis mais baixos e em toda a sociedade", diz Deborah Seligsohn, cientista política e especialista em China na Universidade Villanova, na Filadélfia. Como você efetivamente governa um país que abriga uma em cada cinco pessoas no planeta, com uma economia e sociedade cada vez mais complexas, se você não permite o debate público, o ativismo civil e o feedback eleitoral? Como você coleta informações suficientes para realmente tomar decisões? E como um governo que não convida seus cidadãos a participar ainda gera confiança e distorce o comportamento do público sem colocar a polícia a cada porta?

Hu Jintao, líder da China de 2002 a 2012, tentou resolver esses problemas, permitindo um degelo democrático modesto, permitindo avenidas para queixas atingir a classe dominante. Seu sucessor, Xi Jinping, reverteu essa tendência. Em vez disso, sua estratégia para entender e responder ao que está acontecendo em uma nação de 1.4 bilhões depende de uma combinação de vigilância, IA e big data para monitorar a vida e o comportamento das pessoas em mínimos detalhes.

Ajuda que um par de anos tumultuados nas democracias do mundo tenham feito a elite política chinesa se sentir cada vez mais justificada em excluir os eleitores. Desenvolvimentos como a eleição de Donald Trump, Brexit, a ascensão de partidos de extrema direita na Europa e o reinado de terror de Rodrigo Duterte nas Filipinas ressaltam o que muitos críticos vêem como os problemas inerentes à democracia, especialmente populismo, instabilidade e liderança precariamente personalizada.

Desde que se tornou secretário geral do Partido Comunista Chinês no 2012, Xi estabeleceu uma série de planos ambiciosos para o país, muitos deles enraizados na tecnologia - incluindo um objetivo de se tornar o líder mundial em inteligência artificial pelo 2030. Xi pediu "soberania cibernética" para aumentar a censura e garantir o controle total da Internet doméstica. Em maio, ele disse em uma reunião da Academia Chinesa de Ciências que a tecnologia era a chave para alcançar "o grande objetivo de construir uma nação socialista e modernizada". Em janeiro, quando se dirigiu à nação pela televisão, as estantes de livros de ambos os lados ele continha títulos clássicos como Das Kapital e algumas novas adições, incluindo dois livros sobre inteligência artificial: o de Pedro Domingos O algoritmo mestre e Brett King Aumentada: a vida na pista inteligente.

"Nenhum governo tem um plano mais ambicioso e abrangente para aproveitar o poder dos dados para mudar a maneira como governa do que o governo chinês", diz Martin Chorzempa, do Instituto Peterson de Economia Internacional, em Washington, DC. Mesmo alguns observadores estrangeiros, observando de longe, podem ficar tentados a se perguntar se essa governança baseada em dados oferece uma alternativa viável ao modelo eleitoral cada vez mais disfuncional. Mas confiar demais na sabedoria da tecnologia e dos dados traz seus próprios riscos.

Dados em vez de diálogo

Os líderes chineses há muito desejam aproveitar o sentimento do público sem abrir as portas para debates acalorados e críticas às autoridades. Durante a maior parte da história chinesa imperial e moderna, tem havido uma tradição de pessoas descontentes do campo viajando para Pequim e realizando pequenas manifestações como "peticionários" públicos. O pensamento era que, se as autoridades locais não entendessem ou se importassem com suas queixas, o imperador pode mostrar melhor julgamento.

Sob Hu Jintao, alguns membros do Partido Comunista viam uma abertura limitada como uma maneira possível de expor e corrigir certos tipos de problemas. Blogs, jornalistas anticorrupção, advogados de direitos humanos e críticos on-line destacando a corrupção local impulsionaram o debate público no final do reinado de Hu. No início de seu mandato, Xi recebeu um resumo diário de preocupações e distúrbios públicos retirados das mídias sociais, de acordo com um ex-funcionário dos EUA com conhecimento do assunto. Nos últimos anos, os peticionários vieram à capital para chamar a atenção para escândalos como apreensões ilegais de terras pelas autoridades locais e leite em pó contaminado.

Mas a polícia está cada vez mais impedindo que os peticionários cheguem a Pequim. "Agora, os trens exigem que os identificadores nacionais comprem passagens, o que facilita para as autoridades identificar possíveis 'causadores de problemas', como aqueles que protestaram contra o governo no passado", diz Maya Wang, pesquisadora sênior da Human Rights Watch na China. “Vários peticionários nos disseram que foram impedidos nas plataformas de trem.” Os blogueiros, ativistas e advogados também estão sendo sistematicamente silenciados ou presos, como se os dados pudessem fornecer ao governo as mesmas informações sem nenhum dos complicados problemas de liberdade.

A idéia de usar a tecnologia de rede como uma ferramenta de governança na China remonta a pelo menos meados dos 1980s. Como explica o historiador de Harvard Julian Gewirtz: “Quando o governo chinês viu que a tecnologia da informação estava se tornando parte da vida cotidiana, percebeu que teria uma nova e poderosa ferramenta para coletar informações e controlar a cultura, para tornar o povo chinês mais 'moderno' e mais 'governáveis' - que têm sido obsessões perenes da liderança. ”Os avanços subsequentes, incluindo o progresso na IA e nos processadores mais rápidos, aproximaram essa visão.

Até onde sabemos, não existe um plano mestre único que vincule tecnologia e governança na China. Mas existem várias iniciativas que compartilham uma estratégia comum de coletar dados sobre pessoas e empresas para informar a tomada de decisões e criar sistemas de incentivos e punições para influenciar o comportamento. Essas iniciativas incluem o Sistema de Crédito Social 2014 do Conselho de Estado, a Lei de Segurança Cibernética 2016, várias experiências de empresas locais e privadas em “crédito social”, planos de “cidade inteligente” e policiamento orientado por tecnologia na região oeste de Xinjiang . Muitas vezes, envolvem parcerias entre o governo e as empresas de tecnologia da China.

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