China busca dominação global, substituindo milhões de trabalhadores por robôs

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Nota: A China é o melhor modelo global de tecnocracia em ação. Dada a sua população de bilhões de 1.4, você pensaria que eles encontrariam maneiras de colocar as pessoas para trabalhar. Em vez disso, eles estão procurando maneiras de colocá-los fora do trabalho! A China está alinhada com o objetivo das Nações Unidas ao implementar sua chamada 'Economia Verde' ou Desenvolvimento Sustentável. A economia verde procura dissociar o uso de recursos do crescimento econômico, que é oximorônico a uma teoria econômica tradicional. O maior recurso da empresa livre e do capitalismo sempre foi a atividade humana; portanto, dissociar as pessoas de todo o processo econômico faz todo sentido para um tecnocrata.

Dentro de uma sala grande e sem janelas, em uma fábrica de eletrônicos no sul de Xangai, cerca de trabalhadores da 15 estão de olho em um pequeno braço de robô com frustração. Perto do final da linha de produção, onde os equipamentos de rede óptica estão sendo embalados em caixas para remessa, o robô fica imóvel.

“O sistema está inoperante”, explica Nie Juan, uma mulher de seus primeiros 20s, responsável pelo controle de qualidade. Sua equipe testou o robô na semana passada. A máquina deve colocar adesivos nas caixas que contêm novos roteadores e parecia ter dominado a tarefa bastante bem. Mas, de repente, parou de funcionar. "O robô economiza trabalho", diz Nie, franzindo a testa, "mas é difícil de manter".

O problema reflete um desafio tecnológico muito maior que os fabricantes da China enfrentam atualmente. Os salários em Xangai mais que dobraram nos últimos sete anos, e a empresa proprietária da fábrica, o Cambridge Industries Group, enfrenta forte concorrência de operações cada vez mais de alta tecnologia na Alemanha, Japão e Estados Unidos. Para resolver esses dois problemas, a CIG deseja substituir dois terços de seus funcionários da 3,000 por máquinas este ano. Dentro de mais alguns anos, ela deseja que a operação seja quase totalmente automatizada, criando a chamada "fábrica escura". A idéia é que, com tão poucas pessoas por perto, você possa desligar as luzes e deixar o local para as máquinas.

Mas, como sugere o braço ocioso do robô na linha de embalagens da CIG, substituir humanos por máquinas não é uma tarefa fácil. A maioria dos robôs industriais precisa ser extensivamente programada e só executará um trabalho adequadamente se tudo estiver posicionado exatamente dessa maneira. Grande parte do trabalho de produção realizado nas fábricas chinesas requer destreza, flexibilidade e bom senso. Se uma caixa descer a linha em um ângulo estranho, por exemplo, um trabalhador deve ajustar a mão antes de colocar a etiqueta. Algumas horas depois, o mesmo trabalhador pode ser encarregado de fixar um novo rótulo em um tipo diferente de caixa. E no dia seguinte, ele ou ela pode ser movido para outra parte da linha completamente.

Apesar dos enormes desafios, inúmeros fabricantes na China planejam transformar seus processos de produção usando robótica e automação em uma escala sem precedentes. De certa forma, eles realmente não têm escolha. O trabalho humano na China não é mais tão barato quanto era antes, especialmente em comparação com o trabalho em centros de produção rivais que crescem rapidamente na Ásia. No Vietnã, Tailândia e Indonésia, os salários das fábricas podem ser inferiores a um terço do que são nos centros urbanos da China. Uma solução, muitos fabricantes - e funcionários do governo - acreditam, é substituir trabalhadores humanos por máquinas.

Gerald Wong, CEO da CIG, está desenvolvendo uma fábrica de eletrônicos automatizada.
Os resultados desse esforço serão sentidos globalmente. Quase um quarto dos produtos mundiais são fabricados na China hoje. Se a China puder usar robôs e outras tecnologias avançadas para reequipar tipos de produção nunca antes automatizados, isso poderá transformar o país, agora a loja de roupas do mundo, em um centro de inovação de alta tecnologia. Menos claro, porém, é como isso afetaria os milhões de trabalhadores recrutados para as fábricas em expansão da China.

Ainda há muitos trabalhadores por aqui enquanto eu visito a fábrica da CIG com o CEO da empresa, Gerald Wong, um homem compacto que se formou no MIT nos 1980s. Observamos uma equipe de pessoas realizando soldas delicadas em placas de circuito e outro grupo clicando em placas de circuito em caixas de plástico. Wong para para demonstrar uma tarefa que se mostra especialmente difícil de automatizar: conectar um fio flexível a uma placa de circuito. "É sempre ondulado de maneira diferente", diz ele com irritação.
Mas também existem alguns exemplos impressionantes de automação que se arrasta pela fábrica de Wong. Enquanto caminhamos por uma fileira de máquinas que imprimem chips em placas de circuito, um robô de rodas mais ou menos do tamanho de um frigobar rola ao transportar componentes na outra direção. Wong dá um passo na frente da máquina para me mostrar como ele irá detectá-lo e parar. Em outra parte da fábrica, observamos um braço de robô pegar placas de circuito acabadas de uma correia transportadora e colocá-las em uma máquina que verifica automaticamente seu software. Wong explica que sua empresa está testando um robô que faz o trabalho de solda que vimos antes, de forma mais rápida e confiável do que uma pessoa.

Depois que terminamos a turnê, ele diz: "Está muito claro na China: as pessoas irão para a automação ou sairão do negócio de manufatura".
Automatizar ou rebentar

O milagre econômico da China é diretamente atribuível à sua indústria de transformação. Aproximadamente 100 milhões de pessoas estão empregadas na fabricação na China (nos EUA, o número é de cerca de 12) e o setor responde por quase 36 por cento do produto interno bruto da China. Nas últimas décadas, impérios de fabricação foram criados em torno do delta do rio Yangtze, da baía de Bohai, nos arredores de Pequim, e do delta do rio das pérolas, no sul. Milhões de trabalhadores migrantes pouco qualificados encontraram emprego em fábricas gigantescas, produzindo uma gama inimaginável de produtos, de meias a servidores. A China respondeu por apenas 3 por cento da produção mundial de fabricação no 1990. Hoje produz quase um quarto, incluindo 80 por cento de todos os aparelhos de ar condicionado, 71 por cento de todos os telefones celulares e 63 por cento dos sapatos do mundo. Para consumidores de todo o mundo, esse boom de fabricação significou muitos produtos de baixo custo, desde iPhones acessíveis a TVs de tela plana.

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